발사 1년 후, NASA의 Perseverance 로버, 화성에서 첫 번째 샘플 수집 준비

내 첫 번째 암석 샘플링 위치가 바로 앞에 있습니다. 이 장소는 다음 주나 2주 동안 나의

내 첫 번째 암석 샘플링 위치가 바로 앞에 있습니다. 이 장소는 다음 주나 2주 동안 나의 '사무실'이 될 것입니다. NASA의 화성 탐사로봇 Perseverance 임무의 팀원들은 2021년 7월 29일 트위터에 게시한 이 사진에 대해 썼습니다. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech)



NASA의 해는 매우 다사다난한 해였습니다. 인내 로버 .



자동차 크기의 로봇과 그 작은 파트너인 Ingenuity 헬리콥터는 1년 전 오늘(7월 30일) 붉은 행성을 향해 발사되어 2월 18일 28마일(45km) 너비의 Jezero 분화구 내부에 착륙했습니다.

착륙 6주 후 Ingenuity는 Perseverance의 배에서 배치되어 로버가 지원하고 문서화한 한 달 간의 기술 시연 비행 캠페인을 시작했습니다. 4파운드(1.8kg) 초퍼의 성능이 너무 좋아서 NASA는 임무를 확장했으며 Ingenuity는 현재 10번의 Red Planet 비행을 수행하고 있습니다.



사진: NASA의 화성 탐사 탐사선 화성 탐사

한편 Perseverance는 최근 Ingenuity-양치기 작업을 마무리하고 자체 과학 사명에 본격적으로 집중하기 시작했습니다. 그 임무는 두 가지 주요 임무로 구성되어 있습니다. 오래 전에 호수와 강 삼각주가 있었던 Jezero에서 고대 생명체의 흔적을 찾는 것과 수십 개의 샘플을 수집하고 캐싱하는 것입니다.

Perseverance가 포장하는 깨끗한 화성 소재 지구로 옮겨질 것이다 빠르면 2031년에 NASA-유럽 우주국 공동 캠페인에 의해. 그러면 전 세계 실험실의 과학자들이 샘플을 자세히 살펴보고 화성 생활 그리고 붉은 행성의 역사와 진화에 대한 단서들.



인내는 이제 준비 중입니다. 이 샘플 중 가장 먼저 수집 . 탐사차는 Jezero의 지질학적으로 흥미로운 지역에서 목표물을 정찰하고 있습니다. 이 지역은 미션 팀이 'Crater Floor Fractured Rough'라고 부릅니다.

'내 첫 번째 암석 샘플링 위치가 바로 앞에 있습니다. Perseverance 팀원들은 지난 7월 29일 목요일(29일) 인스타그램에 이렇게 적었다. 트위터 게시물 그것은 현재 주변의 사진을 특징으로했습니다.

다가오는 샘플 걸림돌은 관련된 일이 될 것입니다. Perseverance는 처음부터 끝까지 약 11일이 소요되는 다단계 과정을 거쳐 실제로 재료를 수집하기 전에 다양한 도구로 선택한 대상을 자세히 연구합니다.



캘리포니아 공과대학(California Institute of Technology)의 Perseverance 프로젝트 과학자인 Ken Farley는 'Perseverance가 수집하는 모든 샘플이 고대 생명체에 대한 탐구에서 수행되는 것은 아니며 이 첫 번째 샘플이 어떤 식으로든 결정적인 증거를 제공할 것으로 기대하지 않습니다. 패서디나, 지난주 성명에서 말했다 .

'이 지질학적 단위에 위치한 암석은 유기물을 위한 훌륭한 타임캡슐은 아니지만, 우리는 이 암석이 제로 분화구의 형성 이후에 존재했으며 이 지역에 대한 지질학적 이해의 격차를 메우는 데 믿을 수 없을 정도로 가치가 있다고 믿습니다. 한때 화성에 생명체가 존재했다는 사실을 알게 되었는지 알아보세요.'라고 Farley가 말했습니다.

Perseverance의 발사 기념일을 축하하기 위해 오늘 밤 우주 비행 불꽃 놀이가 있을 것입니다. 유럽의 Ariane 5 로켓은 오후 5시에 프랑스령 기아나에서 두 개의 통신 위성을 발사할 것입니다. EDT(2100 GMT), 모든 것이 계획대로 진행된다면.

오늘 또 한 번의 주목할만한 이륙이 있어야 했습니다. 보잉의 스타라이너 캡슐은 오늘 오후에 승무원이 없는 중요한 시험 비행에서 국제 우주 정거장을 향해 발사될 예정이었습니다. 그러나 러시아가 새로 도착한 Nauka 우주 정거장 모듈의 계획되지 않은 추진기 발사로 인한 문제로 인해 Starliner의 비행은 다음주로 미뤄졌습니다.

Mike Wall은 '의 저자입니다. 저 밖에 ' (Grand Central Publishing, 2018; 칼 테이트 그림), 외계 생명체 탐색에 관한 책. 트위터 @michaeldwall에서 그를 팔로우하십시오. Twitter @Spacedotcom 또는 Facebook에서 팔로우하세요.