성차별이 아닌 안전 문제로 폐기된 최초의 여성 전용 우주 유영

NASA 우주비행사 Anne McClain이 Christina Koch(왼쪽) 및 Nick Hague(오른쪽)와 함께 우주복 적합성 검사를 지원합니다.

NASA 우주비행사 Anne McClain이 Christina Koch(왼쪽) 및 Nick Hague(오른쪽)와 함께 우주복 적합성 검사를 지원합니다. (이미지 제공: NASA)



NASA 우주비행사 2명이 이번 주에 남성 동반 없이 우주 유영에 성공한 최초의 여성이 됨으로써 역사를 만들기 직전에 있었습니다. 그러나 현재 국제 우주 정거장에 적절한 크기의 우주복이 없기 때문에 우주에서 여성의 주요 이정표는 결국 이번 주에 도달하지 못할 것입니다.



NASA의 우주비행사 앤 매클레인과 크리스티나 코흐는 3월 29일 금요일 함께 우주 유영을 할 예정이었습니다. 그러나 에이전시는 월요일에 발표 (3월 25일) 우주복 크기 문제로 인해 우주비행사 닉 헤이그가 매클레인의 자리를 차지할 것이라고 밝혔습니다.

대부분의 우주 유영 여성과 마찬가지로 McClain과 Koch는 NASA에서 제공해야 하는 가장 작은 크기인 중간 크기의 단단한 상반신(HUT)이 있는 EMU(Extravehicular Mobility Unit) 수트를 착용합니다. 현재 역에 있는 6개의 HUT 중 2개는 중형, 2개는 대형, 2개는 특대형입니다. 그러나 현재 사용할 수 있는 상태는 중형 수트 하나와 대형 수트 하나뿐입니다. 나머지는 우주 비행사가 우주 유영에서 안전하게 착용하기 위해 약 12시간의 준비가 필요한 예비 부품이라고 NASA 대변인 스테파니 쉬어홀츠가 demokratija.eu에 말했습니다.



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NASA 우주비행사 앤 매클레인(Anne McClain)이 3월 22일 첫 우주유영을 하는 모습을 촬영하고 있다.

NASA 우주비행사 앤 매클레인(Anne McClain)이 3월 22일 첫 우주유영을 하는 모습을 촬영하고 있다.(이미지 제공: NASA)



우주인들은 일반적으로 2인 1조로 외출하기 때문에 우주비행사들은 3월 22일, 3월 29일, 4월 8일에 예정된 3회의 우주 유영을 위해 두 벌의 옷을 준비했습니다. 지구에서 수중 우주 유영 훈련을 받았을 때 McClain은 중형과 대형을 모두 훈련했습니다.

매클레인이 지난 금요일(3월 22일) 처음으로 우주 유영을 했을 때 헤이그는 라지 슈트를, 매클레인은 미디엄 슈트를 입었다고 쉬어홀츠는 말했다. 두 번째 우주 유영을 위해 NASA는 McClain이 더 큰 사이즈를 입도록 하여 약간 작은 상대방이 미디엄을 입을 수 있도록 할 계획이었습니다.

그러나 McClain이 중간 크기의 슈트를 입고 첫 번째 우주 유영을 성공적으로 마친 후 그녀는 두 번째 우주 유영을 위해 큰 크기로 결정하지 않기로 결정했습니다. '시리즈의 첫 번째 우주 유영에서의 그녀의 경험을 바탕으로 McClain은 매체가 우주에서 그녀에게 더 적합하다고 결정했습니다.'라고 Schierholz가 말했습니다.



미 항공우주국(NASA) 우주비행사 앤 매클레인(Anne McClain)이 3월 22일 우주유영 중 중간 크기의 우주복을 입고 국제우주정거장 밖에서 일하고 있다.

미 항공우주국(NASA) 우주비행사 앤 매클레인(Anne McClain)이 3월 22일 우주유영 중 중간 크기의 우주복을 입고 국제우주정거장 밖에서 일하고 있다.(이미지 제공: NASA)

그래서 NASA는 4월 8일 헤이그가 두 번째 우주 유영을 위해 McClain의 자리를, 그리고 그녀가 캐나다 우주국의 우주비행사인 David Saint-Jacques와 함께 떠날 때인 4월 8일에 세 번째 우주 유영을 위해 헤이그의 임무를 맡도록 NASA는 승무원의 우주 유영 임무를 바꾸기로 결정했습니다. Schierholz는 '올 봄 정거장 내에서 매우 바쁜 운영 일정(우주 유영과 4월에 도착하기 시작할 여러 재보급 임무)을 감안할 때 팀은 우주복을 재구성하는 대신 우주 유영을 교체하여 일정을 유지하기로 결정했습니다'라고 말했습니다. .

McClain은 '이 결정은 내 추천을 기반으로 했습니다. 트윗 오늘(3월 27일). '리더는 어려운 결정을 내려야 하고, 내 판단을 신뢰하는 팀과 함께 일하게 된 것은 행운이다. 대신 완화할 수 있는 위험을 받아들여서는 안 됩니다. 승무원의 안전과 임무 수행이 최우선입니다.'

이번 주 최초의 여성 우주유영이 일어나지 않을 것이라는 소식은 NASA에서 성차별과 성 편견에 대한 소셜 미디어 대화를 촉발했습니다. 전직 대선후보도 힐러리 클린턴은 트위터에 , NASA에게 '또 다른 옷을 만들 것'을 제안합니다. 하지만 그렇게 간단하지 않습니다.

McClain은 지구에서 중형 및 대형 슈트를 모두 착용할 수 있었기 때문에 NASA는 그녀가 두 번째 우주 유영에서 대형 슈트를 착용해도 괜찮을 것이라고 생각했습니다. 그러나 우주 비행사에게 필요한 우주복 크기를 파악하는 것은 지구 상의 옷가게에서 정장을 입는 것처럼 단순히 치수를 재고 입어보는 것보다 조금 더 복잡합니다.

우주복은 우주에서와 같이 지구에서 항상 똑같이 맞지는 않습니다. 이것은 부분적으로 미세 중력 또는 무중력의 영향 때문입니다. 슈트가 너무 크면 우주의 우주 비행사가 그 안에서 둥둥 떠다니는 것처럼 느껴져 이동에 어려움을 겪을 수 있습니다. 슈트 내부의 추가 공간은 지구의 1중력 환경에서 작업할 때 눈에 띄지 않을 수 있습니다.

'사용 가능한 슈트 크기에 편안하게 맞지 않는 우주 비행사는 접근성 문제가 증가할 수 있습니다.' NASA 감찰관 보고서 (OIG). '예를 들어, 온도는 EMU 전면에 있는 회전식 다이얼을 통해 제어됩니다. 이는 더 작은 우주 비행사가 슈트 온도를 적절하게 제어하는 ​​능력을 제한하는 시각적 및 기계적 단점에 직면한다는 것을 의미합니다.' 반면에 너무 작은 HUT를 착용하면 어깨 부상을 입을 수 있다고 보고서는 말합니다.

문제를 더욱 복잡하게 만드는 것은 우주 비행사들이 우주에 있는 동안 종종 키가 커집니다. 3월 4일 우주복 핏 체크 후 McClain은 트윗 그녀는 우주로 발사된 이후로 2인치(5센티미터) 성장했습니다. 불행히도, 추가 높이는 큰 HUT의 적합에 도움이 되지 않았습니다.

'출시할 때 ... 우리는 그들의 슈트 사이즈를 꽤 잘 알고 있지만, 물론 유체 이동이나 척추 신장으로 인해 공간에서 몸이 약간 변하기 때문에 승무원에게 슈트를 다시 맞추고 최적의 슈트를 가지고 있는지 확인합니다. NASA의 우주유영 비행 책임자인 Mary Lawrence는 3월 19일 기자 회견에서 이렇게 말했습니다.

인포그래픽: 우주복이 우주비행사를 어떻게 살릴 수 있는지.

이 demokratija.eu 인포그래픽에서 NASA의 EMU(Extravehicular Mobility Unit) 우주복이 어떻게 작동하는지 확인하세요.(이미지 크레디트: 칼 테이트, 인포그래픽 아티스트)

McClain은 확실히 우주복 크기 문제에 직면한 최초의 여성이 아닙니다. 약 40년 전 우주 왕복선 프로그램을 위해 슈트가 원래 설계되었을 때 NASA는 가능한 한 많은 우주 비행사를 수용할 수 있도록 더 넓은 범위의 크기를 제공할 계획이었습니다. 그러나 지출을 줄이기 위해 에이전시는 대부분의 우주 비행사에게 맞는 세 가지 크기(중, 대, 특대)만 개발하게 되었습니다. 다시 말해, 그들은 보통 사람에게 맞는 양복을 만들었습니다.

당시 여성 우주인은 극소수였기 때문에 우주복은 애초에 여성용으로 만들어지지 않았습니다. 여러 우주 유영 기록을 보유하고 있는 은퇴한 NASA 우주비행사 페기 휘트슨(Peggy Whitson)도 오버사이즈 슈트에 대한 자신의 고군분투를 표명했습니다. Whitson은 2017년 Makers와의 인터뷰에서 '여성으로서 우주 유영을 하는 것은 더 어려운 일입니다. 그 이유는 대부분 정장이 평균적인 여성보다 크기 때문입니다.'라고 Whitson은 말했습니다.

2017년에 보고서 우주복 개발과 관련하여 NASA의 OIG는 현재 사용 가능한 기관의 EMU가 '신체 크기가 과거 측정치와 일치하지 않을 수 있는 우주비행사를 수용할 수 있는 Hard Upper Torso 구성 요소에 충분한 크기 범위를 제공하지 않습니다.'라고 기록합니다.

이러한 '역사적 측정'을 수행한 이후로 NASA의 우주비행사 군단은 점점 더 다양해졌습니다. NS 2013년 우주비행사 수업 McClain, Koch 및 Hague가 포함된 -는 남녀가 동등하게 균형을 이루는 일등석이었습니다.

그러나 NASA가 성별 다양성을 계속 개선하고 있음에도 불구하고 NASA는 국제 우주 정거장에서 우주 유영을 하는 여성을 위한 새로운 EMU를 만들지 않을 것입니다. NASA는 2024년에 스테이션에 대한 자금 지원을 중단할 계획입니다. 현재로서는 여성이 미래의 달, NASA의 우주 비행사 노력을 위해 더 나은 크기의 슈트를 선택할 수 있기를 바랄 수 있습니다. 달의 관문 우주 정거장 그리고 마침내 화성.

Hanneke Weitering에게 hweitering@demokratija.eu으로 이메일을 보내거나 팔로우하세요. @hannekescience . 트위터에서 팔로우 @Spacedotcom 그리고 페이스북 .