외계 태양계는 인근 성단에 존재할 수 있음

오염된 오래된 별은 지구와 같은 세계가 일반적일 수 있음을 시사합니다

별 주위를 도는 거대한 소행성대에 대한 예술가의 인상. SDSS 데이터에 대한 새로운 작업은 많은 백색 왜성 주변의 유사한 잔해가 암석 물질과 물로 이 별들을 오염시킨다는 것을 보여줍니다. (이미지 크레디트: NASA-JPL / Caltech / T. Pyle(SSC))



지구에서 150광년 떨어진 Hyades 성단은 지구 태양계에서 가장 가까운 성단이며 과학자들은 이 별들 중 일부가 외계 행성의 고향인지 오랫동안 궁금해해 왔습니다.



이제 그 특별한 수수께끼가 풀릴 수 있습니다.

UCLA의 물리학 및 천문학 교수인 천문학자 Ben Zuckerman과 그의 팀은 Hyades 성단에 있는 백색 왜성의 대기가 죽어가는 초밀도 주위의 궤도로 끌어당겨진 분쇄된 소행성의 암석 물질로 인해 '오염'되었다는 증거를 발견했습니다. 별.



Zuckerman은 소행성 먼지의 존재는 다음과 같은 더 큰 물체가 외계행성 또는 아마도 전체 태양계가 백색 왜성을 공전하고 있을 수도 있습니다.

대기 측정

Zuckerman은 이달 초 미국천문학회(American Astronomical Society)의 과학자들에게 자신과 그의 팀이 관찰한 백색 왜성 중 50~100개에서 소행성 먼지 오염의 흔적을 발견했다고 말했습니다. 새로운 발견은 Hyades 시스템에서 볼 수 있는 최초의 것입니다. 이 특정 성단은 상대적으로 지구에 가깝기 때문에 백색 왜성은 연구에 적합한 후보라고 Zuckerman은 말했습니다. [ 지구에서 가장 가까운 별(인포그래픽) ]

일반적으로 백색 왜성 대기는 비교적 '깨끗하다'고 Zuckerman은 1월 8일 발표에서 말했다. 죽어가는 별의 무거운 원소는 중심핵에 뭉쳐 있기 때문에 헬륨과 수소와 같은 가벼운 원소만 대기 중에 소용돌이치게 됩니다.

하와이의 켁 천문대에서 매우 민감한 분광기를 사용하여 팀은 죽음의 진통 속에서 별의 대기에서 칼슘의 힌트를 감지했습니다.

Zuckerman은 '우리는 칼슘이 별에서 가장 쉽게 감지할 수 있는 원소이기 때문에 칼슘을 조사했습니다.

우주 망원경 과학 연구소(Space Telescope Science Institute)의 존 데베스(John Debes)는 팀의 새로운 관측을 이전 관측과 비교하여 먼지가 다른 출처가 아니라 소행성에서 왔다는 것을 확인할 수 있었습니다.

행성의 징후

Zuckerman은 별이 소행성 먼지에 의해 어떻게 오염되었는지 설명했습니다. '주요 행성의 중력은 일부 소행성의 궤도를 백색 왜성 쪽으로 교란시킵니다. '그들은 실제로 백색 왜성을 칠 필요는 없지만 백색 왜성의 조석 반경 안에 들어가야 하며, 그렇게 되면 쪼개지고 작은 먼지 알갱이로 쪼개집니다.'

일단 소행성 분쇄되면 새로운 궤도를 시작하여 백색 왜성 주위에 새로운 행성계를 만듭니다.

Zuckerman의 팀이 연구한 50~100개의 오염된 백색 왜성 중 많은 별의 대기에서 10개 이상의 무거운 원소를 감지했다고 그는 말했습니다.

이 강착 원반에서 가장 풍부한 원소(산소, 규소, 마그네슘, 철)는 지구에서 발견되는 가장 풍부한 원소이기도 합니다. 팀은 또한 멀리 떨어진 별을 도는 덜 일반적인 요소를 발견했습니다.

Zuckerman은 '나는 스칸듐이 백색 왜성의 대기에서 발견되기 전까지는 원소라는 사실조차 몰랐습니다'라고 말했습니다.

Zuckerman은 관찰 및 통계 분석을 기반으로 하여 백색 왜성의 최소 1/4이 부착된 먼지로 오염되어 연구원들이 태양계 외부의 소행성 내부를 연구할 수 있는 기회를 제공할 수 있다고 생각합니다.

Twitter에서 demokratija.eu 스태프 작가 미리암 크레이머를 팔로우할 수 있습니다. @mirikramer . 트위터에서 demokratija.eu 팔로우 @Spacedotcom . 우리도 켜 페이스북 & Google+ .