고대 화성은 수억 년 동안 거주 가능했을 수 있습니다

화이트워터 호수 지역의 미세 계층화

화이트워터 호수 지역에서 미세 스케일 레이어링의 sol 3066에서 획득한 Pancam 가색 보기. 베니어판은 바람에 의한 침식에 강하고 노두의 겹친 모양을 향상시켰습니다. 레이어는 일반적으로 두께가 몇 밀리미터입니다. (이미지 크레디트: Science/AAAS)



화성은 고대 과거에 수억 년 동안 미생물의 삶을 지탱할 수 있었을 수 있다고 장수한 붉은 행성 탐사선의 새로운 발견이 시사합니다.



NASA의 기회 로버 화성 탐사 10주년을 기념하는 금요일(1월 24일)은 약 40억 년 전 화성에 거의 중성에 가까운 양성의 물이 흘렀다는 증거를 발견했습니다.

오늘(1월 23일) 사이언스 저널에 보고된 이 결과는 약 37억 년 전의 다른 화성 지역에서 잠재적으로 거주 가능한 호수와 지하수 시스템을 발견한 NASA의 더 크고 새로운 큐리오시티 로버의 최근 작업을 보완합니다. [ 비디오: 화성은 생명체를 지탱할 수 있었다, NASA 발견 ]



이번 연구의 주저자이자 Opportunity의 수석 연구원인 Ray Arvidson은 '이러한 [양성] 수질 조건은 오랜 기간 동안 존재했습니다.

따라서 원시 유기체는 생명체가 지구에 발판을 마련하던 기간 동안 화성에서 오랫동안 생존할 수 있었을 것이라고 세인트루이스에 있는 워싱턴 대학의 지구 및 행성 원격 감지 연구소 소장인 Arvidson이 말했습니다.

그는 demokratija.eu에 '놀랍지 않을 것'이라고 말했다. '전 세계적으로는 아닐 수도 있습니다. [거주 가능한 환경]은 지역적으로 여기저기서 발생할 수 있습니다. 그리고 그것은 전체 시간 동안 지속적으로 없었을 수도 있습니다. 우리는 모른다.'



고대 암석 연구

화이트워터 호수(Whitewater Lake) 지역의 마티예비치(Matijevic) 지층 암석의 솔 3208에서 획득한 팬캠(Pancam) 가색 이미지는 포함된 구체를 보여줍니다. 이미지의 대략적인 크기는 40cm입니다.

화이트워터 호수(Whitewater Lake) 지역의 마티예비치(Matijevic) 지층 암석의 솔 3208에서 획득한 팬캠(Pancam) 가색 이미지는 포함된 구체를 보여줍니다. 이미지의 대략적인 크기는 40cm입니다.(이미지 크레디트: Science/AAAS)



골프 카트 크기의 Opportunity는 2004년 1월 24일, 쌍둥이 Spirit이 출시된 지 3주 후에 착륙했습니다. 두 로봇 모두 90일 간의 임무를 수행하여 화성에서의 과거 물 활동 . Spirit은 2011년에 사망 선고를 받았지만 Opportunity는 여전히 강력합니다.

로버는 2011년 8월 Opportunity가 도달한 14마일(22km) 너비의 구멍인 Endeavor Crater 가장자리의 노두에서 새로운 발견을 했습니다.

NASA의 화성 정찰 궤도선(Mars Reconnaissance Orbiter)은 마티예비치 언덕(Matijevic Hill)이라고 불리는 가장자리를 따라 있는 사이트에서 노출된 알루미늄이 풍부한 점토 광물의 증거를 발견했습니다. 이러한 점토는 일반적으로 약산성 양성의 물이 있을 때 형성되므로 탐사팀은 Opportunity에 암석을 확인하도록 명령했습니다.

오퍼튜니티가 그곳에 도착했을 때 탐사선은 화성에서 연구한 것 중 가장 오래된 암석을 만났습니다. 마티예비치 노두에 있는 세립의 층을 이룬 암석은 화성의 노아키아 시대로 추정되며 아마도 40억 년이 될 것이라고 Arvidson은 말했습니다. (화성 암석과 지층의 연대를 확실히 측정하는 것은 어렵기 때문에 그러한 수치에는 큰 불확실성이 있다고 강조했습니다.)

이 점토가 풍부한 암석에는 BB 크기의 '구형'이 박혀 있고 오래전에 액체 상태의 물이 흘렀던 수많은 균열에 의해 잘려져 있다고 Arvidson은 말했습니다.

'그 균열을 통해 이동한 지하수는 단지 약간 산성이었고 약간 산화되어 환원되었습니다.'라고 그는 말했습니다. '그래서 일찍 갈수록 조건이 더 좋아지겠지.'

이 고대 암석은 엔데버 분화구(Endeavor Crater)를 만든 소행성이나 혜성 충돌 이전에 존재하며, 대부분의 장소는 과염과 훨씬 더 산성인 물, 즉 훨씬 덜 호의적인 화성의 특징을 지닌 젊은 물질로 덮여 있습니다. .

큐리오시티와 협력

sol 3064에서 획득한 MI 모자이크는 Kirkwood 표적과 지역에서 spherules의 조밀한 농도를 보여줍니다. 장면 전체의 대략적인 축척은 5cm이고 조명은 위에서부터입니다.

sol 3064에서 획득한 MI 모자이크는 Kirkwood 표적과 지역에서 spherules의 조밀한 농도를 보여줍니다. 장면 전체의 대략적인 축척은 5cm이고 조명은 위에서부터입니다.(이미지 크레디트: Science/AAAS)

Opportunity의 새로운 결과는 2012년 8월 화성의 다른 부분에 착륙한 1톤 Curiosity 탐사선의 관측과 결합될 때 더 깊은 의미를 갖습니다.

Curiosity는 Spirit과 Opportunity의 발견을 확장하고 발전시키기 위해 고안되었습니다. 그것은 10개의 다른 과학 도구를 자랑합니다. 붉은 행성이 미생물의 삶을 뒷받침할 수 있었는지 여부를 결정하기 위해 특별히 제작된 제품군입니다.

지난 달 큐리오시티 팀은 로버 착륙장 근처에 크고 얕은 잠재적으로 거주 가능한 호수 시스템 화성의 헤스페리아 시대, 붉은 행성 연대기에서 노아키아 시대를 따른다. 이 호수와 그 지류는 약 37억 년 전에 존재했을 가능성이 높거나 더 최근에 존재했을 가능성이 있다고 미션 과학자들은 말했습니다.

따라서 연구자들은 화성 표면의 거주 가능성 창에 대한 더 나은 아이디어를 얻기 시작했다고 Arvidson은 말했습니다. 창은 먼 과거에 수억 년 동안 열려 있었을 것입니다.

액체 상태의 물은 대기 두께가 지구의 1%에 불과한 오늘날의 화성 표면에 오랫동안 존재할 수 없습니다. Arvidson은 호수와 강 시스템이 실제로 장기간 안정적이었다면 그 대기는 훨씬 더 두꺼워졌을 것이라고 말했습니다.

'그것을 하는 한 가지 방법은 막대한 영향을 미치고 [일시적으로 더 두꺼운] 대기를 갖는 것입니다.'라고 그는 말했습니다. '그래서 당신은 그 오랜 기간 동안 여러 가지 영향을 받았을 수 있으며, 집합적으로 표면과 얕은 지하에 물이 지속적으로 존재하도록 만들었습니다. 그러나 우리는 이 시점에서 단지 두 가지 예를 들어 알지 못합니다.'

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