천문학자들은 명왕성 탐사선의 다음 비행 목표물을 살펴보려고 합니다.

2014년까지 날아가는 뉴 호라이즌스 MU69

2019년 1월 1일에 대략 25마일(40km) 너비의 물체 2014 MU69 옆을 비행하는 New Horizons 우주선의 아티스트 그림. (이미지 제공: NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker)



NASA의 New Horizons 임무 뒤에 있는 팀은 모든 것이 계획대로 진행된다면 명왕성 탐사선의 다음 비행 목표물을 잘 살펴보려고 합니다.



New Horizons는 2019년 1월 1일을 향해 속도를 내고 있으며, 2014 MU69 , 명왕성의 궤도에서 약 10억 마일(16억 킬로미터) 떨어져 있습니다.

2014년 6월 3일 토요일, MU69는 남반구의 좁은 육지와 바다에서 볼 수 있는 '엄폐' 상태에서 먼 별 앞을 지날 것입니다. 별의 엄폐는 빛을 차단하는 전경 몸체에 대한 주요 세부 사항을 드러낼 수 있으므로 New Horizons 팀원들은 쇼를 보기 위해 아르헨티나와 남아프리카에 파견되었습니다. [ 목적지 명왕성: 사진으로 보는 NASA의 뉴 호라이즌 미션 ]



콜로라도 볼더에 있는 사우스웨스트 연구소(SwRI)의 뉴 호라이즌스 수석 연구원 앨런 스턴(Alan Stern)은 '우리의 주요 목표는 MU69 근처에 고리, 먼지 또는 인공위성 등 우리의 비행 계획에 영향을 줄 수 있는 위험 요소가 있는지 확인하는 것입니다. 성명에서 말했다 .

2017년 6월 3일 남아메리카와 아프리카 남단을 가로지르는 2014 MU69 엄폐 그림자의 예상 경로.

2017년 6월 3일 남아메리카와 아프리카 남단을 가로지르는 2014 MU69 엄폐 그림자의 예상 경로.(이미지 크레디트: Larry Wasserman/Lowell 천문대)



'그러나 우리는 또한 그것의 궤도에 대해 더 많이 배우고 크기와 모양을 결정할 수 있을 것으로 기대합니다.'라고 Stern이 덧붙였습니다. '이 모든 것이 우리의 비행 계획 노력에 도움이 될 것입니다.'

천문학자들은 2014년 MU69의 정확한 궤도를 아직 정하지 못했습니다. 이름에서 알 수 있듯 이 물체는 불과 3년 전에 발견되었습니다. 따라서 New Horizons 팀은 NASA의 허블 우주 망원경으로 촬영한 MU69의 이미지와 유럽의 가이아 임무에서 얻은 별 매핑 데이터를 사용하여 토요일에 MU69의 그림자가 지구에서 어디에 떨어질 것인지를 결정했습니다.

연구원들은 이 투영된 그림자 경로를 따라 24개 이상의 고정 기반 망원경에 접근할 수 있습니다. 그리고 그들은 25개의 휴대용 망원경을 가져왔고 그 중 22개는 새로운 16인치(40센티미터) 장비라고 임무 팀원들은 말했습니다.



팀은 경로를 따라 6~18마일(10~29km)마다 하나씩 망원경을 배치할 것입니다. 이 전략은 연구원들이 MU69의 크기, 반사율 및 기타 주요 특성을 결정하는 데 도움이 되도록 적어도 하나의 기기가 2초 길이의 엄폐를 충분히 잘 볼 수 있는 기회를 증가시킬 것이라고 팀원들은 말했습니다. (2014 MU69는 약 25마일 또는 40km로 생각됩니다.)

같은 성명에서 SwRI의 New Horizons 부 프로젝트 과학자 Cathy Olkin은 '두 개의 다른 대륙에 배치하는 것은 날씨가 좋을 가능성을 극대화합니다.'라고 말했습니다. '그림자는 두 위치를 가로질러 갈 것으로 예상되며, 우리는 거대한 폭풍 시스템이 통과하여 우리를 흐리게 하는 것을 원하지 않기 때문에 두 위치 모두에서 관찰자를 원합니다. 이 이벤트는 놓치기에는 너무 중요하고 너무 잠깐입니다.'

New Horizons 팀원들은 아르헨티나와 남아프리카 공화국의 2014 MU69 엄폐 관측소에 배치할 새로운 16인치(40센티미터) 망원경 중 하나를 준비합니다.

New Horizons 팀원들은 아르헨티나와 남아프리카 공화국의 2014 MU69 엄폐 관측소에 배치할 새로운 16인치(40센티미터) 망원경 중 하나를 준비합니다.(이미지 크레디트: Kerri Beisser)

팀은 다음 달에도 유사한 데이터를 수집할 두 번의 기회를 갖게 됩니다. 2014 MU69는 7월 10일에 또 다른 별을 가리고 7월 17일에는 다른 별을 가리게 됩니다. New Horizons 과학자들은 두 사건을 모두 관찰할 것입니다. 그리고 그들은 NASA의 적외선 천문학을 위한 성층권 천문대 (SOFIA) - 100인치(254cm) 망원경이 장착된 747 제트기 - 7월 10일 엄폐 기간 동안 임무 팀원들은 말했습니다.

SOFIA는 팀이 악천후를 극복하고 그림자 경로의 중앙으로 기동할 수 있도록 합니다.

유명한 뉴호라이즌스 명왕성에 의해 날아 2015년 7월, 인류에게 처음으로 다양하고 복잡한 세계를 자세히 들여다볼 수 있는 기회를 제공했습니다. 연구원들은 임무 팀이 거의 7년 전에 명왕성 조우를 계획하기 시작할 수 있었다고 말했습니다. 타임라인은 2014 MU69로 더 압축되었습니다. New Horizons의 핸들러는 명왕성이 탐사선의 백미러에 있을 때까지 이 두 번째 표적에 초점을 맞출 수 없었기 때문입니다.

'우주선 비행은 용서할 수 없습니다.'라고 Stern이 말했습니다. '두 번째 기회는 없다. 다가오는 엄폐는 우리가 만나기 전에 MU69에 대해 뭔가를 배울 수 있는 귀중한 기회이며, 우리가 태양계 형성 시대의 과학적으로 중요한 유물에 대한 매우 독특한 비행을 계획하는 데 도움이 됩니다.'

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