사운드 장벽을 깨다 | 비행 중 최고의 순간

이것은 일부입니다 스페이스닷컴 비행 중 가장 위대한 순간, 인간 우주 비행의 길을 닦은 획기적인 사건과 그 다음 단계인 소행성 채굴과 달과 화성 기지에 대한 기사 시리즈.



1947년 10월 14일, 미 공군 대령인 Chuck Yeager가 실험용 로켓 추진 비행기를 음속보다 빠르게 찌르자 천둥이 모하비 사막의 맑은 하늘을 가로질러 포효했습니다. 그 당시에는 소수의 사람들만이 그것을 깨달았지만 항공 기록은 세워졌습니다.



1935년, 초음속 비행의 어려움에 대한 간략한 설명으로 인해 '음속 장벽'이라는 용어가 만들어졌습니다. 이는 극복할 수 없는 물리적 벽을 의미하는 것처럼 보였습니다. 총알과 대포알은 수백 년 동안 음속을 능가했지만 비행기나 사람이 동반하는 압력을 견딜 수 있는지에 대한 의문이 떠올랐습니다. 미 공군은 이 어렴풋한 질문에 답하기 시작했습니다.

비행기



Bell X-1은 1947년 10월 14일 통제실에서 척 예거 대령과 함께 음장벽을 무너뜨렸습니다.

Bell X-1은 1947년 10월 14일 통제실에서 척 예거 대령과 함께 음장벽을 무너뜨렸습니다.(이미지 제공: NASA)

4개의 로켓 엔진이 X-1을 추진했으며 중력의 18배를 흡수하도록 제작되었습니다. 대부분의 비행기와 달리 지상에서 이륙하지 않고 대신 B-29 Superfortress의 뱃속에서 떨어뜨렸고, 불과 몇 분 분량의 연료로 공중에서 빠르게 가속되어 아래의 마른 호수로 다시 활공했습니다.



예거의 아내의 이름을 따 '화려한 글레니스'라는 별명을 얻은 이 비행기는 9회 비행을 하는 동안 천천히 음장벽에 접근했습니다. 현재 에드워즈 공군 기지로 알려진 Muroc 공군 기지는 텅 빈 캘리포니아 남부 사막에 있으며 X-1을 비롯한 다양한 실험 차량을 시험하기에 이상적인 장소였습니다.

조종사

미국 역사상 가장 유명한 시험 조종사가 될 남자는 1923년 2월 13일 웨스트 버지니아에서 태어났습니다. Charles Elwood 'Chuck' Yeager는 18세의 나이에 미 육군 항공대에 사병으로 입대하여 세계에서 복무했습니다. 2차 대전에서 그는 64번의 전투 임무를 수행했습니다.



그의 세대 중 많은 사람들과 마찬가지로 Yeager도 1941년에 군대에 등록했습니다. 포브스와의 인터뷰 , Yeager는 자신이 18세가 되기 전에 비행기를 본 적이 없는 타고난 정비공이라고 말했습니다.

'하지만 나는 정비사로서 조종사는 깨끗한 반면 내 손은 항상 기름기가 많다는 것을 알게 되었습니다.' 그들은 팔에 잘 생긴 소녀들을 안고 있었습니다. 나는 내가 보기에 꽤 좋아 보였다'고 그는 포브스에 말했다.

군대는 조종사를 위해 대학 교육을 요구했지만 1942년 생도 우대 프로그램에 대한 충분한 지원자를 얻지 못했을 때 요구 사항을 고등학교 졸업장으로 떨어뜨렸습니다.

'내 시력과 역학에 대한 이해로 인해 나는 생도보다 훨씬 낫습니다. 그때부터 나는 적시에 적절한 장소에 있었다'고 그는 포브스에 말했다.

1945년에 그는 오하이오주 라이트 필드에 있는 비행 테스트 부서의 정비 책임자로 임명되어 비행기를 테스트했습니다. 공군의 시험 프로그램을 담당하고 있던 알버트 보이드 대령은 그를 시험조종사로 초청했고 예거는 이를 수락하고 무록으로 전학하여 비행실기학교에 등록했다. 예거가 음속을 뛰어넘는 시도를 한 최초의 인물로 선정된 곳도 바로 그곳이었습니다.

비행

1947년 8월 29일 Yeager의 Glamorous Glennis의 첫 테스트 발사는 마하 수의 200분의 2만큼 속도를 높이는 후속 시도와 함께 이루어졌습니다. 마하(Mach)는 주어진 매질에서 음속을 측정하는 단위입니다. 마하 0.2로 이동하는 비행기는 음속의 2/10에 불과하지만 마하 1은 음속과 같습니다. (음속은 해수면에서 약 758mph 또는 1,220km/h이며 고도에 따라 감소합니다.)

여섯 번째 비행에서 마하 0.86에 도달한 X-1은 공기 압축에 의해 형성된 충격파로 인해 난기류를 경험하기 시작했습니다. 일곱 번째 비행에서 마하 0.94로 예거는 비행기의 엘리베이터를 제어할 수 있는 능력을 잃었습니다. 이는 충격파로 인해 기수가 위아래로 요동쳤기 때문에 문제였습니다. 그는 엔진을 끊고 연료를 버리고 사막에 안전하게 착륙했습니다. 다른 조종사는 문제를 해결하기 위해 수평 안정기를 사용할 것을 제안했으며, 지상 테스트에서는 다른 제어 방법이 효과가 있을 것이라고 제안했습니다.

역사적인 비행 이틀 전, 예거는 아내와 함께 승마를 하던 중 말에서 떨어져 갈비뼈 2개가 부러졌습니다. 그는 비행이 절대 허용되지 않을 것임을 알고 기지 밖의 의사에게 가서 테이프를 붙였습니다. 옆문을 손으로 닫고 잠글 수 없었던 그는 동료 조종사의 제안으로 빗자루 손잡이를 사용했습니다.

1947년 10월 14일, Yeager와 X-1은 B-29에서 떨어졌고 빠르게 가속되었습니다. 조종 장치가 잠겼을 때 수평 안정기를 성공적으로 사용하여 13,000미터(43,000피트) 고도에서 비행기를 안정적으로 유지했습니다. 비행기가 700mph(1,127km/h) 또는 마하 1.06의 속도로 가속되자 지상의 관제사는 첫 번째 소닉 붐을 들었습니다. (채찍의 끝은 음속보다 빠르게 움직인다. '크랙'은 작은 소닉붐이라고 한다.)

음속을 초과한 후 버핑이 감소하여 부드러운 짧은 비행이 이루어졌습니다. 예거가 4개의 엔진 중 2개의 엔진을 끄고 천천히 감속하기 전까지 비행기는 약 20초 동안 초음속 상태를 유지했습니다.

척 예거는 1997년 10월 14일 마지막 비행까지 공군의 비행 컨설턴트로 계속 활동했습니다.

척 예거는 1997년 10월 14일 마지막 비행까지 공군의 비행 컨설턴트로 계속 활동했습니다.(이미지 크레디트: 공군 시험 센터 역사 사무실)

후속 조치

예거는 계속해서 공군을 위해 실험용 항공기를 조종했으며 NASA의 전신인 우주 학교의 이사로 임명되어 우주 비행사들이 발사 준비를 하도록 훈련했습니다. 그는 베트남에서 120회 이상의 전투 임무를 수행했습니다. 34년간의 군 복무를 마치고 1975년 준장으로 전역했지만 고문으로 계속 복무했다. 군사 컨설턴트로서의 그의 마지막 비행은 74세의 나이로 음속 장벽을 허무는 지 50년 만에 일어난 일입니다.

에 따르면 오늘의 항공 , 그는 군중에게 '나의 모든 것이...나는 공군에 빚지고 있습니다.'라고 말했습니다.

1979년 Tom Wolfe의 베스트셀러 논픽션 책 'The Right Stuff',' 그리고 이어지는 1983년 영화는 예거의 업적을 기억하기에는 너무 어린 세대에 대중화되었습니다.

Yeager와 그의 아내 Glennis는 1990년에 사망하기 전에 4명의 자녀를 두었다. 그는 2003년에 재혼했다.

초음속 연구

그동안 초음속 비행에 대한 연구는 계속되었다. 1959년까지 X-15는 음속보다 5배 빠른 속도로 이동하여 인간의 우주 비행을 위한 길을 열었습니다. 1990년대에는 차세대 초음속 여객기에 대한 개념을 개발하기 위한 NASA-산업 협력인 고속 연구 프로그램(High-Speed ​​Research Program)이 시작되었습니다. 엔지니어들은 1,500mph(2,414km/h) 이상의 속도로 300명의 승객을 태울 것으로 예상했습니다.

NASA는 '경제적 제약으로 인해 1999년에 단계적으로 중단되었지만 HSR 노력은 추진 시스템, 재료 및 구조, 조종석 제어 및 환경 영향 평가에 대한 개념의 새로운 표준을 설정했습니다.'라고 NASA는 말했습니다. 성명 .

2016년 Langley는 NASA의 최신 X-plane 이니셔티브인 New Aviation Horizons의 일환으로 조용한 초음속 기술을 평가하기 위해 Lockheed Martin과 협력하고 있다고 발표했습니다.

NASA의 항공 연구 임무 부서의 부국장인 신재원은 '우리는 적시에 적시에 적절한 기술을 가지고 있습니다'라고 말했습니다. 성명 . '우리는 그 기술이 항공을 보다 지구 친화적으로 만들고, 지연을 줄이며, 비행하는 대중의 안전을 유지하고, 우리 국가의 경제적 활력에 중요한 산업을 지원할 수 있는 방법을 부인할 수 없는 방식으로 증명하기 위해 X-비행기가 필요합니다.'

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