세기의 혜성? ISON 혜성, 위험한 길에 직면

허블

ISON 혜성의 이 이미지는 혜성이 태양에서 3억 8,600만 마일 떨어진 2013년 4월 10일 NASA의 허블 우주 망원경으로 촬영되었습니다. 오른쪽 이미지는 ISON 내부 혼수 상태의 구조를 나타내기 위해 컴퓨터 처리되었습니다. (이미지 제공: NASA, ESA 및 Z. Levay(STScI))



약 10,000년 전에 ISON 혜성은 오르트 구름으로 알려진 우리 태양계의 먼 껍질을 떠나 태양을 향해 질주하기 시작했습니다. 올 11월에 이 얼음 같은 방랑자는 여행의 절정에 도달하여 잠재적으로 여기 지구에서 멋진 하늘 관찰 쇼를 제공할 것입니다.



ISON 혜성은 지난 9월 두 명의 러시아 아마추어 천문학자에 의해 발견되었습니다. 이후 과학자들은 ISON을 가능한 '세기의 혜성'으로 인식했지만 그 약속을 지키려면 위험한 근일점 또는 태양에 가장 가까운 접근에서 살아남아야 합니다.

ISON은 햇볕을 쬐는 혜성. 이 자살 물체는 태양으로부터 850,000마일(140만 킬로미터) 이내의 궤도를 가지고 있으며 과학자들은 ISON의 가장 가까운 통과 지점이 지구 별 표면에서 약 730,000마일(120만km) 위에 있을 것으로 추정합니다. [ ISON 혜성의 사진: 잠재적으로 큰 혜성 ]



이번 달 또는 아마도 8월에 ISON은 서리선을 넘을 예정입니다. 태양으로부터 약 2억 3000만 ~ 2억 8000만 마일(3억 7000만 ~ 4억 5000만 km) 떨어진 이 경계에서 우리 별의 복사가 혜성에 피해를 주기 시작하여 혜성의 물을 더 많이 몰아내고 ISON을 더 밝게 보이게 할 것입니다.

ISON의 길은 거기에서 더 험난해질 것입니다. 혜성이 10월에 화성을 지나 11월 중순에 수성을 지나고 나면, 태양 복사가 강화되면 ISON에서 더 많은 물질이 끓을 것입니다. 태양 입자의 압력은 혜성을 산산조각 낼 수 있습니다. 조석력은 큰 중력 응력을 생성합니다. 그리고 시기가 맞지 않는 한 번의 태양 폭풍이 혜성의 꼬리를 찢을 수 있습니다.

이 위험한 여행을 하는 ISON에게 모든 시선이 집중될 것입니다. 이 혜성은 이미 NASA의 허블 우주 망원경과 스위프트 우주선으로 사진을 찍었고 앞으로 몇 달 안에 NASA는 우주의 태양 망원경과 지상의 일부 장비에 대해 계획된 수많은 ISON 관측을 계획하고 있습니다.

9월에는 NASA도 발사할 예정이다. 혜성 관찰 풍선 대기로부터 최소한의 간섭으로 ISON의 이미지를 캡처하기 위해 지구 표면에서 거의 37km(23마일) 위에 있습니다.

11월 28일(추수감사절)에 태양이 별 주위를 맴돌 때 ISON에게 자비를 베풀면 혜성이 몇 주 동안 하늘을 밝힐 수 있습니다. 북반구에서는 12월 초 동-남동 지평선 근처에서 아침에 볼 수 있습니다. NASA에 따르면 이달 말과 1월 초에는 혜성을 밤새 볼 수 있다고 합니다.

ISON이 실패하더라도 혜성의 경로와 태양력에 대한 반응을 추적하면 초기 태양계의 구성을 밝힐 수 있다고 과학자들은 말합니다.

ISON과 같은 성광 혜성은 때때로 우주선이 갈 수 없는 태양의 불 같은 대기의 일부로 뛰어듭니다. 연구자들은 혜성과 그 꼬리가 태양 대기와 어떻게 상호 작용하는지 관찰함으로써 태양 자체에 대해 배울 수 있습니다.

예를 들어, 혜성 러브조이 2011년 12월 중순에 태양 표면 위의 87,000마일(140,000km)을 지났습니다. 태양의 코로나를 뚫고 날아가는 Lovejoy의 꼬리의 이상한 흔들림은 과학자들이 이 지역의 복잡한 자기장을 매핑하는 데 도움이 되었습니다.

편집자 주:이 기사는 850,000마일(140만 킬로미터)의 환산을 수정하기 위해 업데이트되었습니다.

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