트럼프의 요청에도 불구하고 NASA는 2024년까지 화성 유인 임무를 목표로 하지 않는다

아티스트

화성에 유인된 전초기지에 대한 아티스트의 그림. NASA는 2030년대 후반까지 이러한 비전을 현실로 만들기 위해 노력하고 있습니다. (이미지 크레디트: NASA/팻 롤링스)



NASA가 화성에 첫 유인 우주선을 발사할 때 도널드 트럼프는 대통령이 되지 않을 것입니다.



트럼프 대통령은 지난달 국제우주정거장(ISS)에 탑승한 나사 우주비행사들과의 통화에서 '내 첫 임기 동안 또는 최악의 경우 두 번째 임기 동안' 우주국이 사람들을 붉은 행성으로 데려가길 바란다고 말했다.

이러한 요청은 현재 2030년대에 화성 부근으로 우주비행사를 데려가기 위해 노력하고 있는 NASA의 '화성 여행' 계획을 심각하게 가속화할 것입니다. 그러나 이제는 트럼프가 ISS 우주비행사인 페기 휘트슨, 잭 피셔와 장난스럽게 주고받으며 진지한 정책 목표를 언급하지 않은 것으로 보입니다. [ NASA와 트럼프: 100일 동안 우주에서 일어난 일(비디오) ]



로버트 라이트풋 NASA 국장 대행은 오늘(5월 12일) 기자들에게 '백악관 관리들은 오늘 우리가 갖고 있는 계획을 살펴보고 그 계획을 계속 진행할 수 있는지 알아보라고 요청했다'고 말했다. '그들은 우리에게 2024년까지 화성에 가자고 요청하지 않았습니다.'

Lightfoot의 언급은 Orion 캡슐과 거대한 SLS(Space Launch System) 로켓의 첫 합동 비행을 기념하는 NASA의 EM-1(Exploration Mission 1) 상태에 대한 업데이트 중에 나왔습니다. NASA는 화성과 다른 심우주 목적지에 우주인을 보내기 위해 Orion과 SLS를 모두 개발하고 있습니다.

EM-1은 오리온과 함께 약 3주 동안 달 주위를 여행할 것입니다. 2018년 말에 수행될 예정이었던 이 임무는 실제로 2019년 언젠가 발사될 것이라고 Lightfoot과 NASA의 인간 우주 비행 책임자인 Bill Gerstenmaier는 오늘 원격 회의에서 발표했습니다.



Gerstenmaier는 거대한 로켓에 필요한 밸브, 배선, 항공 전자 장치 및 기타 구성 요소의 많은 수를 조달하는 어려움을 포함하여 지연에 대한 몇 가지 이유를 인용했습니다.

'솔직히 우리는 매우 작은 산업 기반에서 이제 우리가 필요로 하는 이 큰 기반으로 이동하는 데 어려움을 겪고 있습니다.'라고 그는 말했습니다.

자연의 행위도 있었습니다. 2월에 토네이도가 NASA의 Michoud 조립 시설을 손상시켰습니다. 핵심 SLS 및 Orion 인프라의 대부분이 구축된 뉴올리언스에 있습니다.



Gerstenmaier는 '토네이도는 우리에게 정말 불행했고, 그로 인해 우리는 큰 타격을 입었습니다.'라고 Gerstenmaier가 말했습니다.

Gerstenmaier와 Lightfoot은 2019년 EM-1이 정확히 언제 이륙할지는 현재로서는 불확실하지만 목표 날짜는 앞으로 몇 달 안에 확정되어야 한다고 말했습니다.

트럼프 행정부는 나사에 우주비행사를 EM-1에 태울 것을 요청한 바 있다. 우주국은 현재 유인 EM-1 아이디어에 대한 내부 평가를 완료했으며 원래 계획을 고수하기로 결정했다고 Lightfoot과 Gerstenmaier가 오늘 말했습니다.

SLS가 아직 비행을 시작하지 않았지만 Orion은 하나의 임무를 수행하고 있습니다. 2014년 12월, 캡슐은 탐사 비행 테스트 1이라고 하는 지구 궤도에 대한 무인 임무에서 United Launch Alliance Delta IV Heavy 로켓 꼭대기에서 발사되었습니다.

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