허블 우주 망원경으로 촬영한 먼 은하 합병 (사진)

병합하는 은하의 허블 관측

허블 우주 망원경은 실제로 병합 과정에 있는 두 개의 나선 은하인 NGC 6052 은하의 이미지를 포착했습니다. (이미지 제공: ESA/Hubble & NASA, 감사: Judy Schmidt)



상징적인 허블 우주 망원경이 제공하는 하늘의 불꽃놀이로 새해를 맞이할 수 있습니다.



허블이 찍은 다채로운 사진 은하 NGC 6052는 약 2억 3천만 광년 떨어진 헤라클레스 자리에 있으며 실제로는 하나의 은하가 아닙니다.

유럽우주국(ESA) 관계자는 '이 은하를 하나의 비정상 은하로 생각하는 것이 합리적이며, 원래는 그렇게 분류됐다'고 적었다. 이미지에 대한 설명 , 12월 28일에 공개되었습니다. (허블은 NASA와 ESA가 참여하는 공동 임무입니다.)



ESA 관계자는 '그러나 실제로는 '새로운' 은하가 형성되는 과정에 있다'고 덧붙였다. '두 개의 분리된 은하가 점차 서로 끌어당겨지고 중력에 이끌려 충돌했습니다. 이제 우리는 그것들이 하나의 구조로 합쳐지는 것을 봅니다.'

NGC 6052의 모양은 현재 혼돈 상태이거나 허블이 감지한 광자가 긴 우주 여행을 시작했을 때인 2억 3000만 년 전이었지만, 은하는 결국 안정된 구조로 안정될 것이라고 ESA 관계자는 말했다.



은하 합병은 우주 전체에 걸쳐 일반적입니다. 실제로 우리은하는 이웃한 안드로메다 은하와 충돌하는 과정에 있습니다. 두 개의 거대한 나선은 지금부터 약 40억 년 후에 합쳐져 지구의 밤하늘을 근본적으로 바꿀 것입니다. (변한 하늘을 올려다볼 생명체가 여전히 존재하는지 여부는 물론 미해결 질문입니다.)

볼티모어의 우주 망원경 과학 연구소에서 과학 작업을 관리하는 허블 우주 망원경은 1990년 4월 우주 왕복선 디스커버리를 타고 지구 저궤도에 발사되었습니다.

허블의 초기 이미지는 실망스러울 정도로 흐릿했고 과학자들은 곧 망원경이 기본 거울에 약간의 흠집을 남기고 땅을 떠났다는 것을 깨달았습니다. 이 문제는 1993년 12월에 교정 광학 장치를 설치한 우주 유영 우주비행사에 의해 해결되었습니다.



우주비행사들은 1997년, 1999년, 2002년 및 2009년에 서비스 임무를 수행하면서 허블을 네 번 더 수리하고 업그레이드했습니다. 상징적인 망원경은 여전히 ​​강력하게 작동하고 있으며 운영자는 2020년까지 우주의 멋진 이미지를 계속 캡처해야 한다고 확신했습니다. 예상치 못한 일이 발생하지 않는다면 훨씬 더 먼 미래로.

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