인근 초신성 폭발로 인한 재로 뒤덮인 지구

대마젤란운의 초신성 거품

남반구에서 볼 수 있는 우리 은하의 위성 은하인 대마젤란 성운에 있는 이 거대한 거품은 거품 안에 있는 하나 이상의 거대한 별 무리가 폭발적으로 죽으면서 형성되었습니다. 지구에 도달하는 우주선은 이러한 폭발에 의해 생성되고 가속됩니다. (이미지 크레디트: 칠레의 쌍둥이자리 남망원경. 알래스카 앵커리지 대학의 Travis Rector가 합성한 것)



대규모 초신성 폭발로 사망한 인근 별 조각들이 오늘날까지 지구에 계속해서 비가 내리고 있다고 새로운 연구 보고서가 보고했습니다.



이번 발견은 지구 태양계에서 멀지 않은 최소 두 개의 거대한 별이 지난 몇 백만 년 이내에 폭발했음을 시사한다고 연구원들은 말했습니다. 이러한 암시는 차례로 다음과 같은 새로운 견해를 뒷받침합니다. 초신성 최근 과거에 우리 행성과 아마도 인류의 진화에 영향을 미쳤습니다.

세인트루이스에 있는 워싱턴 대학의 W. 로버트 빈스가 이끄는 연구팀은 NASA의 ACE(Advanced Composition Explorer) 우주선이 수집한 데이터를 분석했다. 지구. [ 초신성 사진: 별 폭발의 위대한 이미지 ]



특히 Binns와 그의 팀은 ACE의 많은 탐지를 살펴보았습니다. 은하계 우주선 — 모든 방향에서 지구와 그 주변을 공격하는 초에너지 입자. 과학자들은 ACE의 1997년 발사 이후 우주선이 철-60이라는 방사성 동위원소로 구성된 15개의 우주선을 발견했다는 사실을 발견했습니다. (동위원소는 핵에 다른 수의 중성자를 포함하는 원소의 버전입니다.)

과학자들은 철-60이 중심 붕괴 초신성에 의해 생성된 것으로 생각하는데, 이는 태양 질량의 최소 10배에 달하는 거대한 별의 폭발적인 죽음을 의미합니다. 이러한 별은 OB 연합으로 알려진 클러스터에서 발생하는 경향이 있다고 연구원들은 말했습니다.

Iron-60 또는 60Fe는 반감기가 260만 년이며, 이는 주어진 샘플에서 철 핵의 절반이 해당 기간 동안 다른 원소로 붕괴된다는 것을 의미합니다.



이 상대적으로 짧은 반감기는 ACE가 감지한 철-60이 지난 몇 백만 년 동안 생산되었음을 의미한다고 연구팀 구성원들은 말했습니다. 또한, 이전 연구에 따르면 철-60 우주선은 동위 원소를 합성하는 초신성 사건과 이를 엄청난 속도로 가속시키는 초신성 사건의 최소 두 가지 개별 사건의 증거입니다.

Binns와 그의 동료들은 4월 21일호에 발표된 새로운 연구에서 '두 개 이상의 인근 초신성이 서로 수백만 년 이내에 발생하는 자연스러운 장소는 OB 연합에 있습니다. 과학 저널 . '따라서 60Fe에 대한 우리의 관찰은 OB 협회에서 우주선 기원의 새로운 모델을 뒷받침합니다.'

방사성 철 핵의 최근 기원과 우주를 통한 확산 및 전파의 추론된 특성에 기초하여, 문제의 두 초신성은 지구로부터 약 2,000광년 내에서 발생했을 가능성이 있다고 연구팀은 추가로 결정했다.



이 거리 범위에 속하는 20개 이상의 OB 협회가 있습니다. 여기에는 83개의 무거운 별을 품고 있는 전갈자리 상층부(Upper Scorpius)가 포함됩니다. 134개의 그러한 별이 있는 어퍼 센타우루스 루푸스; 97개의 거대한 별이 있는 낮은 센타우루스 크룩스; 그리고 그러한 별이 약 70개 있는 Orion OB1 협회가 있습니다.

'이들은 크기와 근접성으로 인해 우리가 탐지한 60Fe의 주요 원인일 가능성이 매우 높습니다.'라고 저자는 씁니다.

Iron-60과 초신성은 최근 뉴스에 많이 등장했습니다. 예를 들어, 지난 주 다른 연구팀은 아폴로 우주비행사들이 지구로 가져온 월석에서 높은 수준의 철-60을 발견했다고 발표했습니다. 그리고 그 일주일 전에 심해 암석에서 철-60을 분석한 또 다른 그룹은 최근 인근의 초신성이 인간 진화 과정에 영향을 미칠 만큼 충분한 방사성 물질로 지구를 강타했을 수 있다고 보고했습니다.

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