잘 가, 류구! 일본 하야부사 2호 탐사선, 고향 소행성 떠나

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일본의 하야부사2호가 소행성 류구에서 출발해 지구로의 귀환을 시작했다. (이미지 크레디트: JAXA)



일본의 진취적인 소행성 샘플링 우주선이 화요일(11월 12일) 귀국하기 시작했습니다. 과학자들이 빨리 손에 넣을 수 없는 귀중한 우주 암석으로 가득 차 있습니다.



임무 컨트롤러와 일본 항공 우주 탐사청(JAXA)은 다음과 같이 말했습니다. 하야부사2 우주선 현지 시간 11월 13일 오전 10시 5분(동부 표준시 11월 12일 오후 8시 5분, GMT 11월 13일 0105시)에 집으로 향합니다. 이 명령은 2014년 12월 Ryugu라고 불리는 소행성을 탐사 및 샘플링하기 위해 시작된 임무의 마지막 단계의 시작을 의미하며 암석에 여러 개의 작은 로봇을 배치하는 것도 포함합니다.

암석체에 대한 작업으로 가득 찬 1년 이상을 보낸 후, 임무 과학자들은 이제 우주선이 지구로 돌아오기를 기다리며 1년을 보낼 것입니다. '박수 후 프로젝트 매니저 [Yuichi] Tsuda는 다정하면서도 쓸쓸하게 들리는 작별 인사를 중얼거렸다. 우주선 트위터 .



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Hayabusa2가 이전 동료를 떠나면서 임무의 대표적인 활동 중 하나가 새로운 분위기를 띠게 될 것입니다. 몇 달 동안 우주선은 개별 기동을 위해 탐사선이 목표에 접근함에 따라 Ryugu가 점차 커지는 모습을 보여주는 이미지의 홈 시퀀스를 전송했습니다. 내비게이션 카메라 이미지에서 소행성은 회색빛 핀프릭에서 복잡하게 잔해로 덮인 세계로 변할 것입니다.

이제 그 시퀀스는 'Goodbye Ryugu'라는 이미지 캠페인에서 역으로 마지막으로 재생되고 있습니다. 이 시리즈는 11월 18일 미션 컨트롤에서 5일 동안 지속되며 새로운 이미지가 나타납니다. 미션 웹사이트 하루에 몇 시간 동안 30분마다.

[일본 10:24 JST] 10시 19분, 관제실에는 '우와' 함성이 터져 나왔다. 우주선의 상태를 확인한 후 사람들은 일어나 박수를 보냈다. 프로젝트 매니저 Tsuda는 이것이 Near Asteroid Operation Phase의 끝이라고 발표했습니다! 2019년 11월 13일

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Hayabusa2가 집에 돌아온 후 받은 첫 번째 그러한 이미지에 대해 JAXA 직원은 '이것은 익숙한 광경이지만 곧 볼 수 없다는 것을 깨닫는 것이 슬픕니다!'라고 적었습니다.

이미지 스트림이 멈춘 직후 우주선은 위치를 조정하고 12월 3일 공식적으로 시작되는 지구로의 긴 여행을 준비하기 위해 이온 엔진을 켤 것입니다. JAXA에 따르면 . (출발 첫날 우주선은 화학 연료에 의존합니다.)

지구로 귀환하는 데 우주선은 약 1년이 걸립니다. Hayabusa2가 지구 근처에 도착하면 Ryugu에서 수집한 샘플이 포함된 캡슐을 방출합니다. 그 캡슐은 임무의 전신인 Hayabusa가 힘들게 얻은 소행성 먼지 알갱이를 퇴적시킨 표본 장소인 호주 아웃백에 착륙해야 합니다.



JAXA 직원이 Hayabusa2의 끝을 표시합니다.

2019년 11월 13일 임무 통제를 위해 소행성 류구에 하야부사 2호의 체류가 종료된 JAXA 요원.(이미지 크레디트: ISAS/JAXA)

Hayabusa2는 지금까지 큰 성공을 거두었으며 임무는 이미 소행성 자체에서 원하는 모든 작업을 완료했습니다. 그러나 임무의 장기적인 유산은 JAXA 과학자들이 반환 캡슐 내부의 물질을 연구할 기회를 얻은 후에만 결정될 것입니다.

그 재료에는 표면 암석과 Ryugu 내부의 샘플이 모두 포함되어야 하며, 소행성에 총알을 발사하여 발굴해야 합니다. 함께 찍은 샘플은 팀이 우주선이 그렇게 오랫동안 춤을 추며 보낸 암석체의 역사를 이해하는 데 도움이 될 것입니다.

Meghan Bartels에게 mbartels@demokratija.eu으로 이메일을 보내거나 팔로우하세요. @meghanbartels . 팔로우 트위터에서 @Spacedotcom 그리고 페이스북 .

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