쌍둥이 자리 프로그램: 달 임무를 위한 2인 준비

우주 역사, 나사, 쌍둥이 자리

1965년 12월 15일 랑데부 기동 중 제미니 7의 제미니 6의 모습. (이미지 제공: NASA.)



쌍둥이자리 프로그램은 1960년대 후반 미국인들을 달에 보내기 위한 필수적인 단계였습니다. 그것은 우주 비행사가 몇 분 또는 몇 시간의 여행에서 생존할 수 있다는 것을 확립한 1인 프로젝트 머큐리를 따랐습니다. 그러나 384,400km(238,855마일) 떨어진 곳에서 누군가를 보내기 전에 알아야 할 것이 훨씬 더 많았습니다.



Gemini는 우주 비행사가 달을 오가는 데 충분한 시간인 2주 동안 지속되는 지구력 임무를 수행했습니다. 우주비행사들은 우주에서 랑데부와 도킹을 연습했는데, 이는 달 임무 동안 두 우주선을 함께 연결하는 데 필요한 기동이었습니다. 또한 우주 비행사는 무중력 상태에서 우주 유영을 수행해야 하는 까다로운 문제와 씨름했습니다. 이 문제는 제대로 수행하기 위해 여러 임무가 필요했습니다.

1966년 11월 쌍둥이자리가 종료될 때까지 NASA는 우주선을 조종하고 우주비행사를 확장 임무에 보내는 것에 대해 더 확신을 갖게 되었습니다. 많은 쌍둥이자리 우주비행사들이 아폴로 임무를 지휘했으며 일부는 달 자체에 착륙했습니다.

'뉴나인'과 쌍둥이자리의 시작



NASA의 새로운 프로그램에는 더 많은 우주 비행사가 필요했습니다. 일부 수성 우주 비행사 다른 것들로 옮겨갔고, 원래 NASA에 데려온 7명의 우주비행사보다 훨씬 더 많은 슬롯이 있을 것입니다. 따라서 기관은 수성이 궤도 임무를 시작하는 1962년 9월 17일에 발표된 한 그룹의 우주비행사(비공식적으로 '뉴 나인'으로 알려짐)를 모집했습니다.

우주에 도달한 최초의 새로운 우주 비행사 그룹은 존 영 . 그가 합류했다 거스 그리섬 1965년 3월 23일 제미니 3호에 탑승한 (15분 비행을 한 수성 우주비행사) 우주선과 관련 지상 시스템의 성능을 확인하기 위한 쉐이크다운 임무. 단 세 번의 궤도와 몇 시간 동안 지속된 이 임무는 대부분의 목표를 달성했습니다. 우주선이 재진입하는 동안 예상보다 적은 양력으로 인해 코스에서 약 111km 떨어진 곳에 착륙했지만 승무원은 배멀미를 제외하고는 양호한 상태였습니다.

그런 다음 두 명의 '뉴 나인' 우주비행사가 우주비행사들이 우주에서 얼마나 잘 생존할 수 있는지, 그리고 여러 날의 임무 동안 지상이 그들을 얼마나 잘 지원할 수 있는지 알아보기 위한 야심찬 4일 간의 야심찬 임무인 쌍둥이자리 4에 함께 비행했습니다. Jim McDivitt와 Ed White는 1965년 6월 3일에 폭발했습니다.



이 임무는 같은 날 있었던 미국 최초의 우주 유영으로 가장 잘 기억됩니다. 화이트는 밧줄로 23분 동안 우주선 외부에 떠 있었고, 작은 추진기 총으로 기동하고 밧줄을 잡아당겼습니다. 내부로 돌아가라는 명령을 받았을 때 White는 '내 인생에서 가장 슬픈 순간'이라고 말했습니다. 우주비행사들은 화이트가 다시 안으로 들어가자 해치를 안전하게 닫으려고 애썼지만 결국 해냈습니다.

내구성 및 도킹 문제

다음 임무인 쌍둥이자리 5호는 우주 내구력 기록을 세웠습니다. 고든 쿠퍼 피트 콘래드(Pete Conrad)는 우주에서 8일 이상을 보냈고 지구 궤도를 330만 마일(530만 킬로미터)을 여행했습니다. 우주선은 계획된 랑데부 실험을 연기하는 연료 전지 문제를 포함하여 비행 중에 여러 기술적인 문제를 겪었지만 승무원은 건강하게 돌아왔고 많은 임무 목표를 달성했습니다. 제미니 5호는 또한 NASA의 누적 우주 시간 225시간 15분으로 우주 경쟁에서 이정표를 세웠습니다.

여러 날에 걸친 우주 비행의 기본이 무너진 상태에서 NASA는 사람들을 달에 보내기 전에 확인해야 할 몇 가지 목록을 가지고 있었습니다. 하나는 우주에서 두 개의 우주선을 도킹하는 방법을 알아내는 것이었습니다. 기관은 제미니 6에 아게나 도킹 타겟을 제공하려고 시도했지만 로봇 우주선은 발사 중에 폭발했습니다.



이 기관은 대신 Mercury 베테랑인 Wally Schirra와 Tom Stafford의 활동을 Gemini 7의 2주 내구 임무와 결합하기로 결정했습니다. Frank Borman과 Jim Lovell은 1965년 12월 4일에 발사되어 새로 명명된 Gemini 6a가 뒤따랐습니다.

그러나 12월 12일 발사일에 Titan II 로켓은 점화된 지 2초 만에 정지되었습니다. Schirra는 배출하지 않기로 선택했습니다. '내 엉덩이가 나를 위해 일했습니다.' 그는 나중에 썼다 — 그리고 3일 후 또 다른 발사 시도는 큰 사고 없이 발생했습니다. 계획대로 두 우주선은 우주에 가깝게 접근했습니다.

마지막 몇 개의 쌍둥이 자리 임무는 주로 고급 도킹 기술을 파악하고 우주 유영을 수행하는 방법을 파악하는 데 전념했습니다. 초기 임무에서 우주비행사들은 임무를 수행하기 위해 무중력 상태에서 우주선의 측면에 매달리려고 하면서 고군분투하고 지쳤습니다.

NASA는 경험이 많아지면서 손잡이와 발판을 추가하고 우주 비행사가 우주 유영을 더 쉽게 할 수 있도록 접근 방식을 변경했습니다. 또한 1963년 쌍둥이자리 프로그램 후반에 시작되는 비행을 위해 14명의 새로운 우주인이 합류하여 군단에 더 많은 우주비행사를 추가했습니다.

쌍둥이자리 12호는 낙하산을 타고 해수면에 떠 있습니다.

쌍둥이자리 12호는 낙하산을 타고 해수면에 떠 있습니다.(이미지 제공: NASA.)

도킹 및 우주 유영

제미니 8호는 1966년 3월 16일 발사 직후 최초의 우주 도킹을 달성했지만 불리한 상황이 발생했습니다. 우주비행사 닐 암스트롱과 데이브 스콧(최신 클래스 출신)은 빠르게 회전하는 자신을 발견했고 아게나가 오작동한다고 생각했기 때문에 아게나 우주선에서 도킹을 해제했습니다. 그것은 Gemini 8에서 고정된 추진기로 밝혀졌습니다.

1초에 한 바퀴 도는 속도로 회전하는 암스트롱은 재빨리 재진입 시스템을 켜 그들을 구했지만 임무를 일찍 끝냈다. 암스트롱의 행동은 소속사에서 찬사를 받았고 그를 달에 최초로 착륙시킨 요인이 되었을지도 모른다.

1966년 6월 3일 발사된 제미니 9A는 아게나 목표물과 도킹할 예정이었지만 우주비행사 유진 서넌과 톰 스태포드는 우주선의 일부가 계획대로 전개되지 않았다는 것을 발견했습니다. '여기서 도는 화난 악어처럼 보입니다.' Stafford가 지상에 무선으로 말했습니다. Cernan의 계획된 우주 유영은 우주 비행사가 밖에서 기동성 있는 배낭을 메기 위해 고군분투하면서 중단되어야 했습니다.

다음 달에는 John Young과 Michael Collins가 탑승한 Gemini 10이 출시되었습니다. 우주비행사들은 아게나 목표물과 성공적으로 집결했지만 예상보다 많은 연료를 사용하여 추가 기동을 취소했습니다. Collins는 또한 두 번의 우주 유영을 수행했는데, 다시 한 번 손잡이가 없어 어려움을 겪었습니다.

제미니 11호는 1966년 9월 12일 발사 후 아게나와 도킹했다. 딕 고든은 피트 콘래드 우주선 안에 남아 있었다. 다른 업적 중에서 우주 비행사는 우주선을 더 높은 궤도로 끌어올리고 밧줄을 사용하여 인공 중력 테스트를 수행했습니다.

프로그램을 마무리하는 것은 1966년 11월 11일에 발사된 제미니 12호였습니다. 짐 러벨 그리고 Buzz Aldrin이 탑승합니다. Aldrin은 우주 비행사가 Agena와 도킹 기동을 하는 동안 세 번의 우주 유영을 수행했습니다. 이것과 나머지 쌍둥이자리 프로그램이 완료되면서 NASA는 아폴로 프로그램 동안 달에 도달할 준비가 되었다고 느꼈습니다.