칠레의 거대 전파 망원경이 우주 사업을 위해 열립니다.

ALMA 망원경

ALMA의 거대한 흰색 안테나는 강철과 탄소 섬유 강화 플라스틱으로 만들어져 강하면서도 자체 무게로 인해 변형되지 않을 만큼 가볍습니다. (이미지 크레디트: Clara Moskowitz/demokratija.eu)



칠레 산 페드로 데 아타카마 — 칠레 사막의 높은 곳에 화성처럼 보이는 건조하고 붉은 고원에 수십 개의 거대한 망원경 안테나가 일제히 하늘을 응시하고 있습니다.



그들은 ALMA 전파 망원경 — Atacama 대형 밀리미터/서브밀리미터 어레이 — 그리고 함께 사용하면 이전의 어떤 기기보다 장파장 밀리미터 빛에서 더 깊고 더 멀리 볼 수 있습니다. 30년의 계획과 10년의 건설의 산물인 13억 달러 규모의 이 천문대는 이미 별 주위에 형성되는 과정에서 새로운 행성과 알려진 가장 멀리 떨어져 있는 고대 은하의 일부를 목격하고 있습니다.

ALMA의 출범을 축하하기 위해 관계자와 과학자들은 오늘(3월 13일) 이곳 천문대 작전 지원 시설인 망원경 베이스캠프에 모였습니다. 이 망원경은 해발 5,000미터(16,400피트)로 과학자들이 산소를 보충해야 하는 높이입니다. 거기서 일하다.



행사를 위해 ALMA를 방문한 세바스티안 피네라(Sebastian Pinera) 칠레 대통령은 '많은 사람들이 그토록 오랫동안 열심히 일해 온 이 위대한 프로젝트를 시작하게 된 것을 매우 자랑스럽게 생각합니다. 'ALMA는 우리가 우주에 더 깊이 들어갈 수 있게 해줄 뿐만 아니라 우리 자신의 본성과 우리 자신의 삶에 대해서도 알게 해 줄 것입니다.'

의식을 마무리하기 위해 Pinera는 ALMA 과학자에게 모든 라디오 접시가 은하의 중심을 향하도록 일제히 회전하도록 지시할 수 있는 권한을 부여했습니다. 거대한 흰색 그릇이 거대한 호를 그리며 함께 회전하며 부풀어 오른 음악을 배경으로 작전 지원 시설의 영상을 통해 지켜보는 과학자들의 박수와 환호를 받았습니다. [ ALMA 망원경에 대한 8가지 놀라운 사실 ]

앞서 NASA의 우주비행사 톰 마쉬번(Tom Marshburn)과 캐나다 우주국(Canadian Space Agency)의 크리스 해드필드(Chris Hadfield)는 ALMA 프로젝트의 행운을 기원하기 위해 국제우주정거장에서 기념식에 참석했다. '새로운 발견을 즐기세요!' Hadfield는 과학자들에게 말했습니다.



망원경 팀워크

새로운 전파 망원경 어레이인 ALMA는 칠레 아타카마 사막의 고도 16,400피트(5,000미터) 높이에 건설되었습니다.

새로운 전파 망원경 어레이인 ALMA는 칠레 아타카마 사막의 고도 16,400피트(5,000미터) 높이에 건설되었습니다.(이미지 크레디트: Clara Moskowitz/demokratija.eu)



ALMA는 직경이 16km(10마일)인 단일 망원경으로 만든 것처럼 세부적인 이미지를 생성하기 위해 함께 작동하는 66개의 라디오 접시(대부분 직경 12미터)의 배열입니다.

ALMA의 이사인 Thijs de Graauw는 '결국 우리는 허블 우주 망원경보다 더 나은 각도 분해능을 가진 망원경을 갖게 될 것이지만 지금은 밀리미터/서브밀리미터 파장의 망원경을 갖게 될 것입니다.'라고 말했습니다.

이 파장대의 빛을 관찰함으로써 ALMA는 가스와 먼지에 가려져 광학적 빛으로 볼 수 없는 우주 현상을 조사할 수 있습니다. 우주의 먼지 입자는 가시광선을 흡수하여 밀리미터 및 서브밀리미터 범위에서 다시 방출하므로 ALMA는 예를 들어 새로운 별이 탄생하는 가스 및 먼지 구름과 별을 둘러싸고 있는 파편 원반을 볼 수 있습니다. 어떤 행성이 형성되는지.

'ALMA는 별이 어떻게 태어나고 어떻게 죽는지에 대한 물리학을 실제로 해명할 것입니다.'라고 ALMA 이사회의 일원인 네덜란드 라이덴 천문대의 천문학자 Ewine van Dishoeck이 말했습니다. 'ALMA는 행성 형성이 실제로 일어나는 것을 볼 것이며, 지구 행성이 만들어지는 장소에서도 그것을 볼 것입니다.'

이 프로젝트는 칠레의 협력으로 북미, 유럽 및 동아시아 간의 협력입니다. 기여하는 세 지역은 각각 ALMA 안테나의 약 1/3을 구축했으며 다른 작업도 분할했습니다. 세 파트너 지역의 과학자들은 망원경의 관측 시간의 대부분을 차지할 것이며 10%는 칠레 천문학자에게 할당됩니다.

함께 작업하여 영혼 , 연구원들은 파트너 국가들이 단독으로 지을 수 있는 것보다 훨씬 더 강력한 시설을 가지고 있다고 말합니다. 그리고 여기 아타카마 사막에 있는 그 지점은 천문학에 이상적입니다. 하늘이 유난히 맑고 건조하며 고도가 높아서 빛을 흐리게 하는 지구 대기의 습기보다 더 높은 곳에 망원경이 있기 때문입니다.

ALMA에 대한 북미의 기여를 감독한 Associated Universities Inc.의 사장인 천문학자 Ethan Schreier는 '밀리미터 영역의 [기존] 능력을 훨씬 뛰어넘습니다. '오랜 시간 동안 이것과 경쟁할 것은 없습니다. 완전히 새로운 기능을 도입하면 항상 예측하지 못한 새로운 것을 발견하게 됩니다.'

Atacama 대형 밀리미터/서브밀리미터 어레이(ALMA)의 안테나가 남쪽 하늘 아래에서 빛납니다. 2012년 12월 31일에 공개된 이미지.

Atacama 대형 밀리미터/서브밀리미터 어레이(ALMA)의 안테나가 남쪽 하늘 아래에서 빛납니다. 2012년 12월 31일에 공개된 이미지.(이미지 크레디트: ESO / B. Tafreshi( twanight.org ))

강하고 가벼운

ALMA는 현재 57개의 요리가 작동 중이며 66개 모두 이번 여름에 배달될 예정입니다. 각각 강철과 탄소 섬유 강화 플라스틱으로 만들어진 거대한 흰색 거대괴수로서, 강하면서도 자체 무게로 인해 변형되지 않을 만큼 가볍습니다.

북미 지역 ALMA 프로그램 과학자인 Al Wootten은 '안테나는 특히 첨단 기술입니다. '표면 정확도는 25미크론보다 우수합니다. 이는 안테나의 전체 12미터에 걸쳐 있는 사람 머리카락 크기입니다.'

66개의 모든 요리에서 수집한 데이터를 결합하려면 최첨단 슈퍼컴퓨터 초당 17000조 개의 계산이 가능한 이 건물이 지어져야 했으며 과학자들은 이 시설이 지구에서 두 번째로 높은 건물이라고 말하는 시설에 설치해야 했습니다(티베트의 기차역 다음으로).

궁극적으로 그러한 야심차고 도전적인 프로젝트를 수행하는 것은 축하할 일이라고 천문학자들은 말했습니다.

차기 ALMA 이사인 Pierre Cox는 demokratija.eu에 '정말 감동적입니다.'라고 말했습니다. '내가 여기에 마지막으로 왔을 때가 2001년이었고 여기에는 아무것도 없었습니다. 12월에 돌아와서 고원을 보니 50개가 넘는 안테나가 있었는데 정말 큰 충격이었습니다.'

클라라 모스코위츠(Clara Moskowitz)가 미국 국립전파천문대(U.S. National Radio Astronomy Observatory)가 지불한 여행으로 ALMA 출범식을 위해 칠레를 방문하고 있습니다.

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