Hartley 2: '이상한' 혜성

NASA가 촬영한 혜성 하틀리 2의 근접 사진



2010년 11월 4일 하틀리 2 혜성에 대한 이 클로즈업 사진은 NASA의 EPOXI 임무가 2010년 11월 4일 혜성을 비행하는 동안 촬영한 것입니다. 이 사진은 우주선의 중간 해상도 기기에 의해 포착되었습니다.(이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/UMD)



공식적으로 103P/Hartley로 알려진 혜성 Hartley 2는 약 6.5년마다 내부 태양계를 방문합니다. 혜성은 1986년에 발견되어 2010년 NASA 임무인 Epoxi의 방문을 받았습니다. 2017년 4월에 돌아올 예정입니다.

혜성은 태양을 자주 방문하지만 여전히 매우 활동적인 작은 몸체입니다. NASA는 Hartley 2를 ' 이상한 작은 혜성 ', 그리고 한 NASA 천문학자는 Hartley 2를 '대부분의 다른 혜성 크기보다 더 많은 물을 분출하는 과잉 활동적인 작은 혜성'으로 특징지었습니다.



작은 혜성을 연구하는 과학자들은 더 많은 혜성이 같은 방식으로 행동할 가능성을 제기했습니다. 특히 구성에 많은 양의 이산화탄소나 일산화탄소가 들어 있는 경우 더욱 그렇습니다.

Epoxi에 의한 Hartley 2의 방문은 또한 혜성의 양쪽 끝에 있는 '반짝이는 블록'과 같은 몇 가지 이상한 과학적 발견을 드러냈습니다.

품질 관리에 의해 적발



Hartley 2의 이름은 호주 뉴사우스웨일즈에 있는 Siding Spring Observatory에서 일하는 천문학자 Malcolm Hartley의 이름을 따서 명명되었습니다. 그는 수년 동안 시설에서 여러 역할을 맡았지만 1986년 3월에는 현장에서 슈미트 망원경으로 촬영한 이미지의 정확성을 검사하는 품질 관리자였습니다.

그해 3월 16일 그는 사진용 유리판에 이상한 얼룩이 있는 것을 보았다. '당시 관측은 부정적인 것으로 나타났습니다. 하늘의 별과 다른 물체는 깨끗한 배경에서 검게 보였습니다.'라고 Hartley는 말했습니다. NASA에서 발표한 인터뷰 2011 년에.

'나는 오솔길 주변에 짙은 안개를 발견했습니다. 흔적은 하늘을 빠르게 이동하는 무언가를 나타내지만 소행성은 안개가 없습니다. 그래서 나는 그것이 혜성일지도 모른다고 생각했다.'



그의 발견은 발견 며칠 후 국제 천문 연맹의 소행성 센터에 의해 확인되었습니다. Hartley는 실제로 2002년 Siding Spring이 그가 분광학을 수행하는 데 사용했던 슈미트 망원경을 교체할 때까지 그의 경력 동안 적어도 10개의 혜성을 더 발견했습니다.

Hartley의 이름을 딴 이 행성은 약 6.5년에 한 번 지구 근처의 내부 태양계로 돌아갑니다. 말만큼 밝지는 않지만, 핼리의 혜성 최상의 하틀리 2호의 빈번한 복귀는 태양 근처를 반복적으로 여행하는 동안 태양이 어떻게 이 더러운 눈덩이를 변화시키는지 이해하고자 하는 천문학자들에게 귀중한 대상이 됩니다.

막판 미션 스위치

하틀리 2 혜성에 대한 관심은 NASA가 딥 임팩트 임무를 혜성의 방향으로 돌리기로 한 막판 결정을 내린 2007년에 높아졌습니다. 기관은 원래 Boethin 혜성을 표적으로 삼을 계획이었지만 그 주기 혜성은 시야에서 사라졌다 Deep Impact가 도착하기 전에.

2007년 보도 자료에서 이 임무의 공동 조사자 중 한 명인 하와이 대학의 Karen Meech는 '혜성을 찾을 수 있다고 확신했지만 거기에 없었다는 사실에 놀랐습니다'라고 말했습니다. 과학자들은 혜성이 지구에서 보기에는 너무 작은 조각으로 부서졌다고 추측했습니다.

Hartley 2는 유망한 표적이었지만 NASA는 Boethin 상공을 방문하는 것의 단점은 우주선을 가까이 오게 하는 데 2년이 더 걸린다고 말했습니다. 장비는 시간이 지남에 따라 성능이 저하될 수 있기 때문에 처음에는 Boethin이 주요 선택이 되었습니다.

Deep Impact는 이미 2005년에 발사되어 Tempel 혜성에 의해 첫 번째 스윙을 하고 임팩터를 혜성 속으로 방출한 후 2007년에 다시 지구로 향하여 궤도를 바꾸고 Hartley 2를 향해 발사했습니다.

Hartley 2로의 임무 변경은 혜성에 대한 과학적 관심을 새롭게 했습니다. 다른 관측소에서는 궤도를 도는 NASA 스피처 우주 망원경을 포함하여 Hartley 2에 대한 보다 자세한 연구를 수행했습니다.

천문대를 이용하는 연구원들은 하틀리 2호의 핵과 태양 근처를 지날 때마다 일어나는 질량 손실률을 조사했다. 그들은 Hartley 2가 분해되기 전에 약 700년 더 지속될 수 있다고 추정했습니다. 태양 주위를 약 100번 더 여행할 수 있습니다. [ 사진: 혜성 하틀리 2의 클로즈업 보기 ]

이산화탄소와 '반짝이는 블록'

Hartley 2에 도달하기 전에 Deep Impact는 5개의 별 주위에 있는 지구 크기의 외계행성을 검색하기 위해 Epoxi로 이름이 변경되었습니다. Epoxi가 Hartley에 가까워지기까지 태양의 세 바퀴가 걸렸습니다. 16억 마일(지구와 태양 사이 거리의 약 18배)의 여행입니다.

Epoxi는 혜성의 내부에 대해 더 많이 이해하기 위해 2010년 11월에 Hartley 2에 가장 근접하게 접근했습니다. 그것은 혜성 표면에서 431마일(694km) 가까이 지나갔다. Epoxi는 Hartley 2에 탐사선을 보내는 대신 혜성 표면에서 방출되고 주변을 둘러싸고 있는 가스를 모니터링했습니다. 그것은 또한 혜성에서 물 얼음을 사냥했습니다.

괴상한 혜성을 가까이서 연구하면 혜성의 폭발이 균일하게 일어나지 않는다는 것이 밝혀졌습니다. 이산화탄소로 구동되는 혜성의 제트기는 중앙보다 하틀리 2의 양쪽에 더 많은 인구를 가지고 있었습니다. 혜성의 '허리'는 대신 약간의 이산화탄소나 얼음과 함께 수증기로 제트를 분사했습니다.

클로즈업 스냅샷은 Hartley 2에 대한 또 다른 이상한 점을 보여주었습니다. 그것은 두 개의 다른 축에서 회전하며, 주로 한 방향으로 회전하면서 다른 방향으로 굴러떨어집니다.

Epoxi는 또한 Hartley 2의 가장자리에서 높이가 약 50미터, 너비가 260피트(80미터)인 '반짝이는 블록'을 발견했습니다. NASA는 여전히 그 성질을 조사하고 있지만 블록이 나머지 표면보다 평균적으로 약 2~3배 더 반사되는 것으로 보인다고 언급했습니다.

다른 NASA 연구팀과 협력하여 Epoxi는 또한 핵심 여러 종류의 얼음으로 이루어진 .

NASA 고다드 우주 비행 센터의 마이클 뭄마는 '핵심에 두 가지 다른 종류의 얼음, 아마도 세 가지 종류의 얼음이 있다는 증거가 있습니다. '그러나 우리는 또한 혜성의 전체 구성이 매우 일관적이라는 것을 알 수 있습니다. 그래서 미묘한 일이 일어나고 있습니다. 그것이 무엇인지 확신할 수 없습니다.'

— 엘리자베스 하웰, demokratija.eu 기고자