Curiosity Rover가 화성 생명체에 대한 '은밀한' 탐색을 수행하는 방법

아티스트

이 아티스트 컨셉은 NASA의 화성 과학 연구소 큐리오시티 로버(Mars Science Laboratory Curiosity rover)를 특징으로 합니다. 이 탐사 로봇은 화성의 과거 또는 현재 미생물 생존 능력을 조사하기 위한 이동 로봇입니다. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech)



한 화성 연구원에 따르면 큐리오시티에는 상당히 흥미로운 점이 있습니다.



NASA의 1976년 바이킹 탐사선을 붉은 행성에 착륙시킨 과학자는 다음과 같이 주장합니다. 화성과학연구소의 호기심 로버는 '은밀한 생명 탐지기'라는 레이블을 붙인 장비를 운반합니다.

큐리오시티는 오늘 밤(8월 5일) 밤 10시 31분 화성에 착륙할 예정이다. PDT(8월 6일 오전 1시 31분 EDT 및 0531 GMT). 25억 달러 규모의 이 탐사선은 행성이 생명체가 살고 있거나 살았다는 징후를 찾기 위한 2년간의 임무를 수행할 예정입니다. 그러나 임무 관리자는 탐사선이 생명 자체를 찾고 있다고 주장하기에는 이르지 않았습니다.



길버트 레빈(Gilbert Levin)은 화성에 대한 NASA의 바이킹 임무에 대한 생명 탐지 실험가였으며 현재 템피에 있는 애리조나 주립 대학의 겸임 교수입니다. 연구팀은 Levin을 실험자로, Patricia Ann Straat를 공동 실험자로 하여 Viking Labeled Release(LR) 조사에서 화성에서 미생물의 존재를 나타내는 데이터를 반환했다고 주장합니다. [ Life on Mars 검색: 사진 타임라인 ]

Levin은 Curiosity의 유기 분석기와 고해상도 카메라가 Viking LR 발견의 재평가를 가져올 수 있다고 주장합니다.

생명찾기 선언



약 36년 전 화성에서 Viking의 LR 실험은 골무로 가득 찬 화성 토양에 방사성 영양소의 작은 방울을 주입한 다음 신진 대사의 증거로 방사성 가스의 상승을 찾았습니다.

가스가 화학 반응에서 나온 것이 아님을 확인하기 위해 토양의 두 번째 샘플을 미생물을 죽이는 온도로 가열했지만 가능한 화학 반응물을 파괴할 만큼 높지는 않았습니다. 그런 다음 이 '대조군' 샘플을 LR에서 테스트했습니다.

Levin은 화성에서 처리되지 않은 토양이 긍정적인 결과를 보였고 열처리된 대조군 샘플은 음성이어서 긍정적인 반응이 생물학적임을 나타냅니다. 약 4,000마일 떨어진 두 바이킹 착륙 지점에서 총 9번의 실험이 긍정적인 반응을 생물학적으로 뒷받침했습니다. 그러나 다른 바이킹 장비가 생명체인 유기물을 찾는 데 실패했기 때문에 NASA는 LR 결과가 기껏해야 모호하다고 결론지었습니다.



수년 동안 레빈의 생명 찾기 선언은 논란의 여지가 있는 것으로 평가되었습니다.

가상 실험

큐리오시티 로버를 화성에 안전하게 착륙시키려는 다가오는 시도를 서둘러 보세요.

레빈은 demokratija.eu과의 인터뷰에서 '큐리오시티가 내 것이라고 주장했기 때문에 큐리오시티를 매우 면밀히 관찰하고 있다'고 말했다.

Levin은 자신의 목적을 위해 MSL의 결과를 도용하려고 합니다. '내 적절한 MSL이 바이킹 LR 실험이 1976년에 화성 표면에서 생명체를 실제로 감지했음을 확인시켜줄 것이라고 확신합니다.'

민감한 MSL 기기에서 생명체가 발견되지 않거나 생명체가 확인된 것이 없다면 '화성 생명체가 확인된 것보다 설명하기 더 어려운 기적이 될 것'이라고 레빈은 말했다.

Curiosity의 SAM(Sample Analysis at Mars) Suite Investigation은 생명체와 관련된 분자 및 원소 화학을 탐구하여 화성의 현재 및 과거 거주 가능성을 다루도록 설계되었습니다. SAM은 다른 업무 중에서 유기 화합물 검색을 통해 탄소 화학을 처리합니다.

NASA의 설명할 수 없는 의도

Levin's는 Curiosity에 탑승한 그의 또 다른 '가상 실험'이 현미경 이미지라고 말했습니다. 그 장비는 개별 실트 알갱이를 볼 수 있는 충분한 해상도를 가지고 있습니다.

Curiosity의 MAHLI(Mars Hand Lens Imager)는 암석과 토양의 현미경 이미지를 획득하는 데 사용되는 로버의 로봇 팔에 장착된 카메라로 구성됩니다.

Levin은 이 카메라가 화성 암석에 '지의류 같은' 착색된 패치가 존재할 수 있는지 여부를 결정할 수 있다고 생각합니다. 그 주장은 10,000개의 모든 바이킹 착륙선 이미지를 검토한 데서 비롯되었으며, 일부 암석에서 살아있는 유기체의 가능한 증거를 발견했습니다.

Levin은 호기심이 생물을 감지했다는 바이킹 LR 조사관의 주장을 무심코 받아들일 수 있다고 말했습니다.

Levin은 Curiosity의 결과와 Viking LR 발견이 결합되어 우주에서 우리가 혼자가 아니라는 깨달음을 얻을 수 있다고 생각합니다.

레빈은 큐리오시티가 유기물을 탐지한다면 화성에서 생명체를 발견했다는 그의 주장을 일반적으로 받아들이는 데 방해가 되는 마지막 장애물이 사라질 것이라고 말했다.

더 달콤한 곳을 찾아서

Levin의 문제를 제기하는 사람은 행성 보호에 관한 우주 연구 위원회(COSPAR) 패널의 의장인 John Rummel입니다. 그는 전직 NASA 행성 보호 책임자이자 전직 외생물학 프로그램 관리자이자 NASA 본부의 우주생물학 선임 과학자입니다.

'우리가 현재 착륙할 수 있는 것보다 화성에서 더 좋은 곳을 찾을 때까지,활동적인생명 감지 도구는 그다지 유용하지 않습니다. 우리는 거기에 도달할 것이라고 확신합니다.'라고 Rummel은 demokratija.eu에 말했습니다.

Rummel은 Curiosity가 기껏해야 특정 LR 매개변수를 복제할 수 있으며 여러 실험을 통해 이를 이해할 수 있을 것이라고 말했습니다. '그러나 유기물의 존재는 수용 수명과 관련하여 여전히 결정적일 것'이라고 그는 덧붙였다.

SAM은 매우 낮은 수준의 유기물을 감지할 수 있으며, 그렇다면 생명 및/또는 거주 가능성이 확립될 것이라고 Rummel은 말했습니다.~ 아니다그는 전반적으로 복제의 대상이 아닌 실제 LR 실험 결과라고 말했습니다.

LR 결과의 해석

Rummel은 'NASA가 생명 탐지 실험을 명시적으로 '금지'했다는 것은 단순히 잘못된 것입니다.'라고 말했습니다. '그런 적이 없었고 앞으로도 없을 것입니다.'

Levin은 원래 LR 결과가 '확인'되었는지 확인하기 위해 지켜볼 것입니다. 그러나 Rummel은 바이킹 결과가 그 자체로 입증할 필요가 없다고 말했습니다.

Rummel은 '그들은 화성의 실제 표면에 대한 더 넓은 맥락에 배치되기만 하면 되며, 이는 LR 결과를 1976년에 생명체가 발견된 것으로 해석하는 것을 허용하지 않을 것입니다.'라고 Rummel이 말했습니다. '우리는 화성 생활에 대해 이야기하기 위해 '다시 하는 것'이 아니라 '더 많이 하는 것'이 필요합니다.'

NASA의 화성 탐사선 착륙에 대한 전체 기사를 보려면 demokratija.eu을 방문하십시오.

Leonard David는 50년 이상 우주 산업에 대해 보도해 왔습니다. 그는 작년 National Space Club Press Award의 수상자이자 National Space Society의 Ad Astra 및 Space World 잡지의 전 편집장입니다. 1999년부터 demokratija.eu에 글을 기고하고 있습니다.