허블, 가장 멀리 들어오는 활성 혜성 발견

새로운 이미지는 우리 태양계에 멀리 새로 온 사람을 보여줍니다. 처음으로 태양을 향해 향하는, 지금까지 발견된 가장 멀리 활동적인 혜성입니다.

허블 우주 망원경은 태양으로부터 15억 마일 떨어진 토성의 궤도 너머에서 들어오는 C/2017 K2 혜성(간단히 K2라고 함)의 모습을 포착했습니다. 태양에 접근하고 온도가 화씨 영하 440도에서 상승함에 따라 혜성은 얼어붙은 몸을 둘러싸고 있는 코마(coma)라고 불리는 푹신한 먼지 구름을 형성하고 있습니다. 혜성의 핵은 지름이 12마일에 불과한 것처럼 보이지만, 혼수 상태는 지구 지름의 10배에 달합니다.



에 따르면 NASA의 성명 , K2는 아마도 에서 여행을 시작했을 것입니다. 구형 오르트 구름 수천억 개의 혜성을 호스팅하고 거의 광년에 걸쳐 뻗어있는 태양계를 둘러싸고 있습니다. 혜성의 첫 태양계 여행이기 때문에 그 구성은 행성이 형성되기 전 초기 시스템의 조건을 반영할 수 있습니다. [ 사진: 지구와 우주에서 본 장엄한 혜성 ]

태양에서 15억 마일 떨어진 새로 발견된 혜성은 태양계에 진입하는 혜성에서 볼 수 있는 가장 빠른 활동 징후를 자랑합니다.

태양에서 15억 마일 떨어진 새로 발견된 혜성은 태양계에 진입하는 혜성에서 볼 수 있는 가장 빠른 활동 징후를 자랑합니다.(이미지 제공: D. Jewitt/NASA/ESA/UCLA)

혜성의 퍼지 후광은 혜성이 처음으로 태양의 따뜻함에 접근함에 따라 고체에서 기체로 변하는 산소, 질소, 이산화탄소 및 일산화탄소와 같은 물질에서 비롯된 것 같습니다.

이번 연구의 주저자이자 캘리포니아 대학의 연구원인 David Jewitt는 '이러한 휘발성 물질은 K2 전체에 퍼져 있으며, 수십억 년 전 초기에는 아마도 현재 Oort Cloud에 있는 모든 혜성을 통해 발생했을 것입니다.'라고 말했습니다. , 로스 앤젤레스는 성명에서 말했다. '그러나 표면의 휘발성 물질은 태양의 열을 흡수하는 물질이기 때문에 어떤 의미에서 혜성은 외피를 흘리고 있습니다.'

그는 '대부분의 혜성은 목성의 궤도 근처인 태양에 훨씬 더 가깝게 발견되기 때문에 우리가 혜성을 볼 때쯤이면 이러한 표면 휘발성 물질은 이미 구워져 나온 것'이라고 덧붙였다. '그래서 나는 K2가 우리가 본 가장 원시적인 혜성이라고 생각한다.' 대부분의 혜성의 혼수 상태는 물과 얼음이 증발하면서 발생하지만 K2는 태양에서 너무 멀리 떨어져 있어 이러한 과정이 시작되지 않습니다.

K2라고도 알려진 혜성 C/2017 K2(PANSTARRS)가 태양계로 첫 여행을 하고 있습니다. 혜성은 토성과 천왕성의 궤도 중간에서 관찰되었습니다(명왕성은 이미지에서 볼 수 있는 가장 먼 궤도입니다).

K2라고도 알려진 혜성 C/2017 K2(PANSTARRS)가 태양계로 첫 여행을 하고 있습니다. 혜성은 토성과 천왕성의 궤도 중간에서 관찰되었습니다(명왕성은 이미지에서 볼 수 있는 가장 먼 궤도입니다).(이미지 제공: A. Field/NASA/ESA/STScl)

연구원들은 2017년 5월 Pan-STARRS(Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System)의 데이터로 K2를 처음 발견했습니다. 새로운 허블 관측을 통해 Jewitt의 팀은 K2의 핵 크기를 측정하고 혜성의 서명 꼬리가 아직 발달하지 않았음을 확인할 수 있었습니다.

그들은 또한 2013년 하와이의 캐나다-프랑스-하와이 망원경(CFHT)이 수집한 초기 이미지에서 K2를 발견했습니다. 성명서에 따르면 당시 아무도 믿을 수 없을 정도로 희미한 물체를 눈치채지 못했지만 Jewitt의 팀은 혜성과 점점 커지는 물질 혼수 상태를 식별할 수 있었다고 합니다.

'우리는 혜성이 적어도 4년 동안 지속적으로 활동했다고 생각합니다.'라고 Jewitt가 말했습니다. 'CFHT 데이터에서 K2는 천왕성과 해왕성의 궤도 사이에 있을 때 태양으로부터 20억 마일 떨어진 곳에 이미 혼수 상태를 가지고 있었습니다. 이미 활동하고 있었고, 계속해서 들어오고 있는 것 같아요.'

그는 '태양이 가까워질수록 점점 더 따뜻해지고 활동이 활발해지고 있다'고 덧붙였다.

향후 5년 동안 혜성은 태양에 더 가깝게 이동하여 연구원들이 그 여정을 추적할 수 있게 될 것입니다. 2022년에는 화성 궤도 바로 바깥에서 태양에 가장 가깝게 접근할 것입니다.

Jewitt는 '우리는 처음으로 오르트 구름에서 떨어지는 혜성의 발달 활동을 특별한 거리에 걸쳐 모니터링할 수 있을 것'이라고 말했습니다. '태양에 가까워질수록 점점 더 활발해져서 꼬리를 형성할 것 같다.'

새로운 작업은 9월 28일 상세 천체 물리학 저널 레터에서.

Sarah Lewin에게 slewin@demokratija.eu으로 이메일을 보내거나 팔로우하세요. @사라설명 . 팔로우 @Spacedotcom , 페이스북 그리고 Google+ . 에 대한 원본 기사 스페이스닷컴 .