'비상 모드'의 케플러 행성 사냥 우주선

케플러 우주 망원경: 예술가

2009년 3월 발사 이후 1,000개 이상의 외계행성을 발견한 NASA의 케플러 우주 망원경의 예술가 삽화. (이미지 크레디트: NASA Ames/JPL-Caltech/T Pyle)



NASA의 다작 케플러 행성 사냥 우주선이 문제가 있는 것으로 보입니다.



Kepler의 핸들러는 목요일(4월 7일) 정기 접촉을 통해 2009년 3월 발사 이후 1,000개 이상의 외계 행성을 발견한 우주 망원경이 이제 '비상 모드'(EM)에 있다는 사실을 알게 되었습니다.

'EM은 가장 낮은 작동 모드이며 연료 집약적입니다. 현재로서는 EM에서 회복하는 것이 팀의 우선 순위입니다.' 캘리포니아 Moffett Field에 있는 NASA Ames Research Center의 Kepler 임무 관리자 Charlie Sobeck은 다음과 같이 말했습니다. 미션 업데이트에서 작성 금요일(4월 8일). '임무는 기관의 Deep Space Network에서 지상 기반 통신에 우선적으로 액세스할 수 있는 우주선 비상 사태를 선언했습니다.'



케플러와의 마지막 정기 접촉은 4월 4일에 이루어졌으며 당시 우주선은 건강하고 제대로 작동하고 있었다고 소벡은 덧붙였다.

Kepler는 지구가 아닌 태양을 공전하기 때문에 문제를 진단하고 수정하는 데 시간이 걸릴 수 있으며, 따라서 통신에 상당한 시간 지연이 있습니다. 현재, 신호가 임무 제어에서 케플러까지 거의 7,500만 마일(1억 2,100만 킬로미터)을 이동하고 다시 돌아오는 데 13분이 걸린다고 Sobeck은 썼습니다.

케플러는 외계 행성이 망원경의 관점에서 호스트 별의 면을 가로지를 때 발생하는 명백한 밝기 저하에 주목하여 외계 행성을 발견합니다. 6억 달러의 미션은 매우 성공적이었습니다. 현재까지 Kepler는 알려진 모든 외계 행성의 절반 이상인 1,041개의 확인된 외계 행성과 약 3,600개의 추가 '후보' 행성을 발견했으며, 대다수는 결국 확인될 것입니다.



그러나 케플러는 전에도 곤경에 처한 적이 있습니다. 2013년 5월, 방향을 유지하는 4개의 반응 바퀴 중 두 번째 바퀴가 고장나서 우주선의 원래 행성 사냥이 중단되었습니다.

임무 관리자는 나머지 두 개의 반력 바퀴와 햇빛 압력을 사용하여 우주에서 케플러의 위치를 ​​안정화하는 방법을 곧 알아냈고 우주선은 K2라는 새로운 임무에 착수했습니다. K2 기간 동안 케플러는 외행성을 계속 탐색했지만 초신성으로 알려진 폭발하는 별과 같은 다른 우주 물체와 현상도 연구하고 있습니다.

트위터에서 Mike Wall 팔로우 @michaeldwall 그리고 구글+ . 팔로우 @Spacedotcom , 페이스북 또는 구글+ . 에 원래 게시됨 스페이스닷컴 .