Lure of Mars: 우리가 계속 돌아가는 이유

화성 허블 이미지

화성은 수십 년 동안 많은 로봇 탐사 임무의 목표였습니다. (이미지 제공: NASA/ESA)

화성의 로봇 침공은 계속됩니다.



다음 주에 두 대의 우주선이 붉은 행성 주위를 도는 궤도에 도착할 예정입니다. NASA의 화성 대기 및 휘발성 진화 탐사선(MAVEN)은 일요일 밤(9월 21일) 거기에 도착할 것이고 인도의 화성 궤도선 임무는 수요일(9월 21일)에 그 뒤를 따를 것입니다. 24).

두 사람은 이미 붉은 행성을 돌고 있는 세 대의 우주선에 합류할 예정이며, 이 우주선에는 골프 카트 크기의 Opportunity와 1톤짜리 사촌인 Curiosity라는 두 개의 활성 로버도 있습니다. 그리고 더 많은 화성 탐사가 진행 중입니다. NASA는 2016년에 InSight라는 착륙선을, 2020년에 샘플 캐싱 로버를 발사할 계획이며, 유럽 우주국은 2016년과 2018년에 각각 궤도선과 로버를 발사할 예정입니다. [ 화성 탐사: 1971년 이후의 임무 (인포그래픽) ]

태양계는 흥미롭고 이국적인 세계로 가득합니다. 토성의 위성 엔셀라두스와 목성 위성 유럽 예를 들어, 둘 다 얼음 껍질 아래에 잠재적으로 거주할 수 있는 액체 바다의 바다를 품고 있습니다. 그렇다면 왜 화성이 계속해서 많은 관심을 받고 있는 것일까요?

화성 '운하'와 생명체의 가능성

Maven은 화성 궤도를 돌며 행성에 무슨 일이 일어났는지에 대한 단서를 찾습니다.

메이븐은 화성의 궤도를 돌면서 한때 두꺼운 대기에 무슨 일이 일어났는지에 대한 단서를 찾을 것입니다.(이미지 크레디트: 칼 테이트, 인포그래픽 아티스트)

화성에 대한 매력은 천문학자 퍼시벌 로웰(Percival Lowell)이 관측한 것으로 최소 1세기 전으로 거슬러 올라갑니다.

로웰은 19세기 말과 20세기 초에 화성을 연구하는 데 많은 시간을 할애했고, 그는 지성 문명이 건설했다고 믿었던 방대한 토공 시스템인 '운하'가 행성 표면에 있다는 것을 확신하게 되었습니다. Lowell은 'Mars and Its Canals'(1906)와 'Mars as abode of Life'(1908)를 비롯한 여러 책에서 이 가설을 대중화했습니다.

Zurek은 demokratija.eu에 '태양계 다른 곳에 있는 생명체에 대한 생각은 우리의 관심을 끄는 거대한 주장이라고 생각합니다.

로웰의 운하는 물론 환상이었지만, 화성이 생명체를 부양할 수 있다고 가정하는 것은 기본이 아니었습니다.

'우리가 생명체에 대해 알고 있는 바에 따르면 화성은 태양계에서 가장 좋은 곳 중 하나입니다. 생명이 탄생할 수 있었다 , 그리고 그것이 오늘날에도 어디에 있을지 모르지만 우리는 표면에서 그것에 대한 어떠한 증거도 발견하지 못했습니다'라고 Zurek이 말했습니다.

실제로, Opportunity, Curiosity 및 기타 화성 탐사선의 관측에 따르면 이 행성은 수십억 년 전에 호수, 강 및 아마도 바다가 표면 전체에 퍼져 훨씬 더 따뜻하고 습했습니다.

Zurek은 화성이 더 습했던 과거와 오늘날 너무 다르게 보이기 때문에 흥미롭다고 말했습니다. 예를 들어 MAVEN의 주요 임무는 연구원들이 시간이 지남에 따라 화성의 기후가 어떻게 그리고 왜 그렇게 극적으로 변했는지 결정하도록 돕는 것입니다. 탐사선은 행성의 상부 대기를 연구하여 고대 화성에 존재했던 물이 어디로 갔는지에 대한 단서를 찾을 것입니다.

화성의 부츠

많은 로봇 화성 탐험가들도 일종의 정찰병입니다. 왜냐하면 행성은 유인 임무의 목적지이기 때문입니다. 사실 국제 인간 우주 비행 커뮤니티의 최우선 과제입니다. NASA는 현재 2010년 버락 오바마 대통령의 지시에 따라 2030년대 중반까지 화성 부근으로 우주비행사를 보내기 위해 노력하고 있습니다.

주렉은 '모든 행성 중에서 화성은 표면에 서서 무언가를 하는 우주 비행사를 실제로 시각화할 수 있는 곳'이라고 말했습니다. '당신의 부츠가 녹을 만큼 뜨거운 금성에서는 그렇게 하지 않을 것입니다.'

그는 '태양계의 다른 세계는 일반적으로 너무 뜨겁고(금성과 수성) 너무 춥고 멀기 때문에 가까운 장래에 인간의 목적지가 될 수 없다'고 덧붙였다.

주렉은 '곧 지구에서 멀리 떨어진 행성으로 간다면 화성이 될 것'이라고 말했다.

원래

지구에 가깝다

물론 화성이 지구와 상대적으로 가깝다는 점도 로봇 탐사에 큰 자극이 됩니다. 예를 들어 MAVEN은 10개월 간의 여행 후에 행성에 도착할 것이며 유럽의 JUICE 임무(Jupiter Icy Moons Explorer의 약자)는 계획된 2022년 발사 후 2030년까지 목성계에 도달하지 않습니다.

그리고 수년간 로봇 임무의 성공은 새로운 발견이 새로운 질문을 자극하고 추가 탐사에 박차를 가함에 따라 화성의 추진력을 구축했다고 Zurek은 덧붙였습니다.

주렉은 화성의 위치, 생명체를 수용할 수 있는 잠재력, 지구의 기후 변화에 대한 미스터리, 인간의 목적지로서의 위상 등 화성의 특성과 특성이 모두 합쳐져 수십 년 동안 화성을 매력적인 탐사 목표로 만들었다고 말했다.

'이러한 주제는 우리가 지구에 대해 배운 모든 것에도 불구하고 오늘날에도 여전히 반향을 일으키고 있습니다.'라고 그는 말했습니다.

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