NASA 혁신 엑스포에서 선보인 화성 탐사 기술

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NASA의 2015년 혁신 엑스포는 2030년대에 인간을 화성에 보내기 위해 NASA가 연구하고 있는 기술에 대해 대중에게 가르쳤습니다. (이미지 제공: NASA)



플로리다주 케이프 커내버럴 — 이번 달에 대중은 NASA가 인류의 발자국을 태양계로 밀어내기 위해 개발 중인 기술 중 일부를 전례 없이 엿볼 수 있었습니다.



NASA는 처음으로 기관 엔지니어와 과학자의 작업을 보여주는 전통적으로 직원 전용 이벤트인 Innovation Expo에 대중을 초대했습니다. 10월 16일과 10월 17일 케네디 우주 센터 방문자 콤플렉스(Kennedy Space Center Visitor Complex)에서 열린 올해 엑스포는 사람들에게 NASA가 화성의 부츠 2030년대 말까지.

엑스포에는 과학자, 업계 전문가 및 전 우주비행사와 함께 일련의 패널이 등장했습니다. 참가자 중에는 NASA의 Commercial Crew 프로그램과 경계를 허무는 Swamp Works 연구소의 사람들과 United Launch Alliance, Boeing, SpaceX 및 Sierra Nevada Corp.와 같은 우주 비행 회사의 대표자들이 있었습니다. [ 화성에 인간? Buzz Aldrin은 그렇게 생각합니다 (비디오) ]



엑스포 참석자들은 NASA의 SLS(Space Launch System) 메가로켓과 Orion 승무원 캡슐에 대해 배웠습니다. SLS와 Orion의 엔지니어들이 손님들과 이야기를 나누기 위해 대기하고 있었습니다.

다른 전문가들은 우주 비행사가 화성으로의 긴 여행을 견딜 수 있도록 도울 수 있는 기술에 대해 이야기했습니다. 예를 들어, 화학 엔지니어인 Griffin Lunn은 그의 연구실에서 생물 반응기를 사용하여 소변을 물로 변환하는 데 도움을 주는 방법을 설명했습니다. 그의 부스는 아이들이 연구를 이해하는 데 도움이 되도록 고안된 pH 실험과 손님에게 샘플을 제공하는 팽창식 녹색 외계인을 특징으로 하는 매우 실용적인 부스였습니다. 채소 식물 생장 실험 그것은 최근 국제 우주 정거장에서 수행되었습니다.

또한 현재 ISS에서 승무원을 지원하는 NASA의 인간형 로봇인 Robonaut 2(줄여서 R2)의 프로토타입도 전시되어 있습니다. 전시된 프로토타입을 통해 방문객들은 R2와 화성 여행에서 이와 같은 로봇이 할 수 있는 역할에 대해 자세히 알아볼 수 있었습니다.



2015 NASA 혁신 엑스포의 한 부스에는 국제 우주 정거장에서 자란 녹색 외계인과 식물 샘플이 전시되었습니다.

2015 NASA 혁신 엑스포의 한 부스에는 국제 우주 정거장에서 자란 녹색 외계인과 식물 샘플이 전시되었습니다.(이미지 크레디트: Amy Thompson/demokratija.eu)

부스 외에도 여러 초청 연사가 위험 완화에서 태양계 탐험, 가상 현실에 이르기까지 다양한 주제에 대해 강의했습니다. 이전에는 NASA의 Swamp Works 연구소에 있었지만 현재는 센트럴 플로리다 대학에서 근무하고 있는 행성 과학자 Phil Metzger는 우주에서 자원을 활용하는 기술 개발과 관련된 자신의 연구에 대해 이야기했습니다.



새로 은퇴한 우주비행사 니콜 스토트(Nicole Stott)도 참석해 붐비는 청중들에게 우주에서의 시간에 대해 이야기했습니다. 그녀는 우주 비행사에 합류하기 전에 센터에서 10년 이상 일했기 때문에 KSC에 있는 것이 집에 돌아온 것과 같다고 말했습니다.

Stott는 팀워크와 다양성의 중요성에 대해 이야기하며 자신과 똑같은 크루와 함께 일하고 싶지 않다고 농담했습니다. 그녀는 우주 비행사 수업 사진을 보여주며 '오늘은 혁신의 날이며 이 사진은 혁신을 말해줍니다. 이 사진에는 17명의 다른 사람들이 있습니다. 모두 우주 비행사가 되기를 원했고 모두 다른 방법으로 그곳에 도착했습니다. 성공적인 승무원을 만들기 위해서는 다양한 배경의 모든 종류의 사람들이 필요합니다.'

관객들은 또한 KSC의 채드 브라운(Chad Brown)으로부터 인간 우주 탐사와 SLS의 미래에 대해 들었습니다. 캘리포니아 패서디나에 있는 NASA 제트 추진 연구소의 Alex Menzies는 가상 현실이 우주 탐사에서 어떤 역할을 할 것인지에 대해 이야기했습니다. Menzies는 홀로그램 도구(Microsoft Hololens)를 사용하여 NASA의 화성 탐사선 큐리오시티(Mars rover Curiosity)를 제어하고 환경을 시각화하는 데 도움이 되는 OnSight 프로젝트에서 일하고 있으며 언젠가는 ISS의 우주비행사들이 사용할 예정입니다.

NASA는 빡빡한 예산을 처리하면서 목표를 달성하기 위해 혁신과 협력에 의존하고 있다고 기관 관계자가 말했습니다. NASA의 활동에 대중의 관심과 흥미를 유발하는 것도 핵심 우선순위이며, 이는 NASA가 올해 Innovation Expo에 문을 열게 된 이유를 설명하는 데 도움이 됩니다.

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