'울티마 툴레를 만나다': New Horizons Target의 첫 번째 컬러 사진에 빨간색 '눈사람'이 나타남

이제 우리는 Ultima Thule이 어떻게 생겼는지 알고 있으며 볼링 핀이 아닙니다.

Ultima Thule의 첫 번째 해결 사진은 NASA의 New Horizons 우주선에서 나왔습니다. 춥고 먼 물체를 지나 확대 어제 자정 직후(1월 1일). 역사적인 이미지는 21마일(33km) 길이의 Ultima가 두 개의 대략 구형 로브로 구성된 '접촉 바이너리'임을 보여줍니다.



뉴 호라이즌스가 지난 주에 찍은 사진은 이 두 엽이 상대적으로 좁은 목으로 연결되어 있음을 시사했습니다. 그러나 새로운 이미지는 그것들이 서로 밀접하게 결합되어 있음을 보여주며 이전의 유추를 뛰어넘습니다. [ Ultima Thule의 New Horizons: 전체 내용]

'그 볼링 핀이 사라졌습니다'라고 콜로라도주 볼더에 있는 사우스웨스트 연구소(SwRI)의 뉴호라이즌스 수석 연구원 앨런 스턴이 오늘(1월 2일) 기자 회견에서 말했습니다. '만약 그것이 무엇이든 눈사람이다.'

Kuiper Belt 개체 Ultima Thule의 첫 번째 컬러 사진이 개체를 보여줍니다.

Kuiper Belt 천체 Ultima Thule의 첫 번째 컬러 사진은 2019년 1월 1일 비행 중에 NASA의 New Horizons 우주선이 85,000마일(137,000km) 거리에서 본 물체의 붉은 색을 보여줍니다. 왼쪽에서 오른쪽으로: 향상된 컬러 이미지, 고해상도 흑백 이미지, 더 자세한 보기로 이 둘을 결합한 오버레이.(이미지 제공: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

적절하게 적절하게 '울티마(Ultima)'(더 큰 엽)와 '툴레(Thule)'라고 불리는 두 개의 엽은 빨간색이며, 그들의 얼음 표면 물질은 심우주 방사선에 의해 변색되었을 가능성이 있다고 임무 팀 구성원은 말했습니다. 비슷한 과정이 명왕성 표면의 대부분의 붉은 색조와 그 왜행성의 가장 큰 위성인 카론(명왕성에서 이 붉은 물질을 얻은 것으로 보임)의 북쪽 범위에 대한 책임이 있습니다.

Ultima와 Thule은 한때 별개의 자유 비행 물체였습니다. 그들은 태양계가 탄생한 직후에 합쳐졌다고 미션 팀원들이 말했다. 이 연합은 폭력적이지 않았습니다. 뉴 호라이즌스 지질 및 지구 물리학 팀의 리더인 NASA 에임스 연구 센터의 제프 무어(Jeff Moore)는 두 시신이 충돌이라기보다는 우주선 도킹에 더 가까운 만남에서 거의 걷는 속도로 함께 했다고 말했습니다.

공식적으로 2014 MU69로 알려진 Ultima Thule과 같은 수많은 물체가 결국 우리 태양계의 행성을 구성했습니다. 그러나 태양으로부터 40억 마일(64억 km) 이상 떨어진 우주의 꽁꽁 얼어붙은 상태에서 영겁의 시간 동안 깨끗한 상태를 유지한 Ultima Thule에서는 그런 일이 일어나지 않았습니다.

NASA가 촬영한 이 사진에서 카이퍼 벨트 천체 Ultima Thule(2014 MU69)의 표면 특징이 초점을 맞추고 있습니다.

2019년 1월 1일 NASA의 뉴 호라이즌스 우주선이 역사적인 비행 중에 찍은 이 이미지에서 카이퍼 벨트 천체 Ultima Thule(2014 MU69)의 표면 특징이 초점을 맞추고 있습니다. 이 이미지는 1월 2일에 공개되었으며 하루 전 촬영되었습니다 18,000마일(28,000km)의 거리에서 픽셀당 730피트(140미터)의 스케일로.(이미지 제공: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

이것이 바로 New Horizons 팀원들이 그 물체 옆을 날고 싶어 하는 이유이자 장대한 새해 첫날 만남에서 얻은 초기 과학의 귀환에 열광하는 이유입니다.

'우리는 우리가 보고 있는 것이 우주선이 지금까지 본 것 중 가장 원시적인 물체일 것이라고 생각하며, 현재 태양계 어디에서나 볼 수 있는 가장 오래되고 가장 원시적인 물체의 부류를 나타낼 수 있다고 생각합니다. '라고 Moore는 오늘 기자 회견에서 말했습니다.

드라마틱한 새로운 이미지는 Ultima Thule 빙산의 일각에 불과합니다. 오늘 뉴호라이즌스 팀이 공개한 사진은 약 85,000마일(137,000km)과 18,000마일(28,000km) 거리에서 가장 가까이 접근하기 전에 찍은 것입니다.

만남의 절정에서 New Horizons는 Ultima Thule에서 불과 3,500km 이내에 도달했습니다. 따라서 앞으로 며칠 및 몇 주 안에 고해상도 사진에 감탄할 준비를 하십시오.

'그것은 점점 더 좋아질 것입니다'라고 Stern이 말했습니다.

2006년 1월에 시작된 7억 달러짜리 뉴 호라이즌 미션은 ​​명왕성 최초의 비행을 수행하는 임무를 맡았습니다. 탐사선은 2015년 7월 이 목표를 달성하여 왜소행성을 놀라울 정도로 복잡하고 다양한 풍경으로 이루어진 세계로 보여주었습니다.

역사상 가장 먼 행성 플라이바이인 울티마 툴레와의 만남은 2021년까지 진행되는 뉴 호라이즌스의 확장된 임무의 핵심입니다. 우주선은 NASA의 경우 또 다른 먼 물체의 플라이바이를 수행할 수 있는 충분한 전력과 연료가 남아 있습니다. Stern은 다른 임무 연장을 승인하게 되었다고 말했습니다.

외계 생명체 탐색에 관한 Mike Wall의 책 ' 저 밖에 ' (Grand Central Publishing, 2018, 삽화: 칼 테이트 )이(가) 지금 나와 있습니다. 트위터에서 그를 팔로우하세요 @michaeldwall . 팔로우 @Spacedotcom 또는 페이스북 . 에 원래 게시됨 스페이스닷컴 .