달의 '문신'의 미스터리를 푸는 데 도움이 될 수 있는 소형 달 하늘학

라이너 감마 달의 소용돌이

NASA의 달 정찰 궤도선이 촬영한 Reiner Gamma '달 소용돌이'. (이미지 제공: NASA/LRO WAC 과학팀)



NASA의 새로운 임무 개념은 112마일(180km) 길이의 밧줄로 작은 위성을 달 표면으로 낮추는 것입니다. 임무의 목표 중 하나는 원인을 밝히는 것입니다. 이상한 소용돌이 패턴 달 표면의 100개 이상의 위치에서 발견됩니다.



지난 5월 NASA는 큐브샛(cubesat)이라고 불리는 소형 위성과 관련된 10가지 임무 개념에 자금을 투자할 것이라고 발표했습니다. 최근에 기관은 이러한 개념 중 하나인 BOLAS(달의 소용돌이 위의 달 대기 관측) 임무 개념에 대한 자세한 내용을 발표했습니다.

이 임무에는 각각 신발 상자 크기만한 두 개의 작은 위성이 달 표면 위에 수직으로 연결된 일종의 소형 스카이 크레인과 같은 길고 가는 밧줄로 연결됩니다. 테더의 한쪽 끝에 있는 정육면체는 약 118마일(189km) 고도에서 달을 공전하며, 두 번째 정육면체는 달 표면에서 약 9.6km 높이에 위치합니다. 그 위치에서 위성은 그 이상한 특징을 자세히 연구할 수 있습니다. [ NASA의 달 정찰 궤도선에서 촬영한 놀라운 달 사진 ]



고독한 위성을 달 표면 위 9.6km 고도에서 궤도에 올리려면 오랜 기간 동안 '엄청난 양의 연료'가 필요하다고 합니다. 성명 . 이것은 주로 위성을 궤도에서 밀어내거나 끌 수 있는 표면을 따라 달의 중력이 불규칙하기 때문입니다.

따라서 BOLAS의 공동 연구자인 Michael Collier는 연결 위성이 '달 과학을 표적으로 삼는 매우 자연스러운 접근 방식'이라고 말했습니다. Collier는 2015년부터 밧줄 기반 달 탐사선을 연구해 왔으며 BOLAS 임무 개념을 '혁신적'이라고 불렀습니다.

예술가



마일 길이의 밧줄로 연결된 두 개의 CubeSats에 대한 예술가의 그림은 달에서 측정값을 수집할 수 있습니다.(이미지 제공: NASA)

달의 소용돌이

위성은 '달의 소용돌이' 또는 달 표면의 밝은 색 물질 영역을 연구할 수 있을 것이며, 이 영역은 밝은 색 외에도 주변의 어두운 영역보다 풍화되지 않은 것으로 보입니다. 과학자들은 달 표면의 자성 물질 때문에 빛 영역이 형성된다고 생각합니다. 이 자성 물질은 자기장 라인을 생성하고 표면에 더 많은 자성 물질을 끌어들입니다.

그러나 자기장이 어떻게 형성되는지, 표면의 자성 물질이 어떻게 분류되는지, 소용돌이가 주변 지역보다 덜 풍화된 것처럼 보이는지에 대한 여러 가설이 있습니다. 한 가설은 혜성이 자기장을 생성하는 자성 물질을 퇴적했을 수 있음을 시사합니다. 그리고 아마도 자기장은 다음으로부터 영역을 보호합니다. 거친 태양풍 (태양에 의해 태양계로 방출되는 입자의 꾸준한 흐름) 이는 상대적으로 깨끗한 상태를 설명합니다. 보호할 대기가 없으면 태양풍이 달 표면을 지속적으로 강타할 수 있습니다. 그러나 성명서에 따르면 '여러 현상으로 인해 공간에 노출된 물질이 물리적으로나 화학적으로 변할 수 있습니다.' 따라서 태양풍의 영향은 소용돌이의 상태를 완전히 설명하지 못할 수 있습니다.



NASA의 달 정찰 궤도선 임무는 달 소용돌이의 원인에 대한 일부 정보를 제공할 수 있었지만 주요 이론을 배제하기에는 충분하지 않다고 관계자들은 성명에서 말했다. Collier는 BOLAS 임무가 '과학 공동체가 필요로 하는 데이터를 제공할 수 있을 것'이라고 생각한다고 말했습니다.

달의 소용돌이는 BOLAS 임무의 유일한 초점이 아닙니다. 이중 우주선은 또한 달 표면의 수소 순환을 조사할 것입니다. 달의 수소 공급은 언젠가 화성과 같은 먼 목적지로 여행하는 달 표면에서 발사된 로켓에 연료를 공급하는 데 사용될 수 있습니다. BOLAS 임무는 달 표면에 수소를 주입할 수 있는 메커니즘에 대한 데이터를 수집하고 이러한 메커니즘이 표면의 다양한 물리적 특징, 그 위의 공간, 심지어 시간과 같은 것들에 어떻게 의존하는지에 대한 데이터를 수집할 것입니다.

NASA 고다드 우주 비행 센터(Goddard Space Flight Center)의 BOLAS 수석 연구원인 티모시 스텁스(Timothy Stubbs)는 '이 기기 세트로 할 수 있는 많은 과학이 있습니다.

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