NASA 유로파 미션, 백악관 승인 획득

NASA의 정보를 기반으로 한 유로파의 새로운 시각

1990년대 NASA의 갈릴레오 임무에서 얻은 정보를 기반으로 한 유로파의 새로운 모습. 2014년에 출시된 이 새로운 리마스터 버전은 목성의 달이 인간의 눈으로 보는 것과 유사한 보다 사실적인 색상을 제공합니다. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)



목성의 바다를 품고 있는 위성인 유로파를 탐사하기 위한 탐구가 큰 진전을 이루었습니다.



백악관 회계연도 2016년 NASA 예산 요청 월요일(2월 2일)에 발표된 , 은 외계 생명체를 수용하기 위한 태양계의 가장 좋은 방법인 유로파로의 임무를 공식화하는 데 3천만 달러를 포함하여 185억 달러를 우주국에 할당합니다. NASA는 얼마 동안 잠재적인 유로파 임무를 연구해 왔지만 새로운 예산 제안은 이전에는 없었던 백악관의 약속을 나타냅니다.

'처음으로 예산은 유로파 임무의 공식화 및 개발을 지원하여 NASA가 프로젝트 공식화 단계 A를 시작할 수 있도록 합니다.' NASA 관계자는 다음과 같이 썼다. 제안된 예산 요약에서. [ 사진: 유로파, 목성의 신비한 얼음 달 ]



실제로 새로운 예산 요청은 유로파 임무를 위한 수년 간의 자금 지원을 전제로 한다고 NASA 최고재무책임자(CFO)인 데이비드 라자노프스키가 말했다.

Radzanowski는 월요일 컨퍼런스 콜에서 기자들에게 '현재 자금 조달 프로필은 2020년대 중반에 출시를 가정할 것입니다.

현재로서는 NASA와 유럽 프로젝트는 실제로 2015년 10월 1일에 시작되는 2016 회계연도(FY)에 시작됩니다. 의회는 최종 예산을 승인해야 하며, 이는 종종 백악관이 제안한 것과 상당히 다르게 보입니다.



예를 들어, 오바마 행정부는 2015 회계연도 예산 요청에서 잠재적인 유로파 임무에 대한 초기 작업에 1,500만 달러를 할당했지만 의회는 나중에 이를 1억 달러로 늘렸습니다.

NASA는 유로파를 여러 번 비행하는 임무에 집중하고 있는 것으로 보입니다. 아마도 기관 과학자와 엔지니어가 개발 중인 개념인 Europa Clipper와 같은 방식일 것입니다. 목성 주위를 도는 궤도에 오르면 Clipper는 현재 구상 중인 개념대로 3.5년 동안 폭 1,900마일(3,100km) 유로파를 45회 비행할 것입니다.

유로파는 얼음 껍질 아래에 액체 상태의 바다가 있는 것으로 생각됩니다. 많은 비행 중에 Clipper는 그 바다를 확인하고 연구하여 다른 특성 중에서 깊이, 염분 및 전도도에 대한 통찰력을 얻었습니다.



Clipper는 또한 유로파의 얼음 껍질을 측정하고 매핑하여 달 표면에 대한 잠재적인 미래 임무에 유용할 수 있는 데이터를 반환합니다.

캘리포니아 패서디나에 있는 NASA 제트 추진 연구소의 David Senske는 '얼음 껍질 소리를 내는 것이 핵심이 될 것입니다'라고 Europa Clipper 사전 프로젝트 부 프로젝트 과학자가 말했습니다.

Senske는 12월 샌프란시스코에서 열린 American Geophysical Union 가을 회의에서 demokratija.eu에 '착륙선이 어떻게 생겼는지에 대한 선입견이 있습니다. '우리가 찾은 것이 우리의 선입견을 뒷받침하지 않을 수도 있습니다.'

모든 것이 계획대로 진행된다면 유로파 클리퍼는 빠르면 2022년에 출시될 수 있다고 Senske는 말했습니다. 임무 비용은 약 20억 달러가 될 것입니다.

유로파 임무는 지금부터 몇 달만 지나면 본격적으로 시작될 것입니다. NASA는 이번 봄 임무를 위해 과학 장비를 선택하는 것을 목표로 하고 있다고 NASA 국장인 Charles Bolden이 월요일 말했습니다. (이 기관은 2014년 7월에 전 세계 과학자들에게 도구를 제안하도록 요청했습니다.)

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