NASA는 10년 전 오늘, 과학을 위해 로켓 본체를 달에 떨어뜨렸습니다.

10년 전 오늘(10월 9일) NASA는 우주 쓰레기 덩어리를 , 지구에서 가장 가까운 이웃에 대한 우리의 인식을 영원히 바꿔 놓았습니다.



우주국의 LCROSS(Lunar Crater Observation and Sensing Satellite)와 LRO(Lunar Reconnaissance Orbiter) 임무는 United Launch Alliance Atlas V 로켓을 타고 2009년 6월 18일 함께 발사되었습니다.



LRO는 달 궤도로 급히 이동했으며 오늘날에도 계속 운용되고 있습니다. 하지만 크로스 아틀라스 V의 켄타우로스 상단에 부착된 채로 지구 주위를 도는 긴 타원형 경로를 따라 달과의 의도적인 충돌 경로에 놓였습니다.

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목표는 영구적으로 그림자가 드리워진 극지방 분화구에 충돌하여 그 추운 깊이에 얼음이 있는지, 그리고 있다면 얼마나 있는지 확인하는 것이었습니다. 인도의 Chandrayaan-1 임무는 최근 달 표면의 많은 부분에서 물의 증거를 발견했으며 LCROSS는 이 귀중한 자원의 달 저장을 더 깊이 평가하는 것을 목표로 했습니다.

켄타우로스호는 2009년 10월 9일 이른 아침에 달의 남극 근처에 있는 카베우스 분화구로 돌진하여 달 표면 위로 많은 양의 파편을 뿜어냈습니다. LCROSS 우주선은 이 분출 기둥을 통과하여 그 구성을 자세히 연구했습니다. LCROSS는 측정값을 임무 팀에 다시 전달한 다음 Centaur가 수행한 지 6분 후에 Cabeus도 공격했습니다.

이 자살 임무의 결과는 인류가 달을 탐사하고 정착시키기를 원하는 누구에게나 흥미진진했습니다. LCROSS는 Cabeus의 바닥이 5.6% 물 얼음 질량 (플러스 마이너스 2.9%). 이는 사하라 사막 토양보다 약 2배나 더 습하다고 선교 팀원들은 말했습니다.



'LCROSS 결과가 나왔을 때 달의 전체 개념과 물 인벤토리는 극적으로 바뀌었다'고 실리콘 밸리에 있는 NASA의 Ames 연구 센터의 LCROSS 수석 연구원인 Tony Colaprete는 어제(10월 8일) NASA Q&A . '이것은 궤도에서 물의 징후가 의심되는 것을 본 여러 다른 임무의 맨 위에 있었고 전 세계 정부가 달에 관심을 기울이고 관심을 돌리기에 충분했습니다.'

실제로 NASA는 2024년 유인 착륙을 위해 남극을 목표로 하고 있으며, 이는 1972년 아폴로 17호 이후 달 표면에 대한 첫 인간 임무입니다. 이 새로운 작업은 우주국의 일부입니다. 아르테미스 프로그램 , 2028년까지 달과 달 주위에 장기적이고 지속 가능한 존재를 구축하는 것을 목표로 합니다.

이 야심찬 달 탐사 캠페인에서 배운 교훈을 통해 NASA와 국제 파트너는 인간이 우주 비행을 할 수 있는 궁극적인 목적지인 화성으로 더 멀리 나아가게 될 것입니다.



LCROSS 결과는 정부 우주 기관의 벽을 넘어 반향을 일으켰다고 Colaprete는 말했습니다.

그는 NASA Q&A에서 '또한 달에서 물을 추출하는 것과 관련하여 새로운 상업 부문이 형성되도록 촉발했습니다'라고 말했습니다. 'LCROSS 및 기타 임무에 의한 물 및 기타 잠재적 자원의 식별은 기업이 달에 대한 서비스를 개발하도록 동기를 부여했습니다. NASA는 이러한 신생 상업 서비스에 비즈니스를 제공함으로써 이를 돕고 있습니다.'

예를 들어, 회사에서 만든 로봇 착륙선 천체 Intuitive Machines는 2021년에 NASA의 과학 및 기술 장비와 다른 고객의 탑재량을 달 표면으로 운반할 것입니다.

Moon Express 및 ispace와 같은 다른 회사들도 달의 엄청난 얼음 저장고에 접근하고 이를 이용하기 위해 달 표면 우주선을 만들고 있습니다. 인간 탐험가의 생존을 유지하는 것 외에도 이 자원은 로켓 연료로 처리되어 우주선이 이동 중에 탱크를 채울 수 있습니다. NASA 관계자와 탐사 옹호자들은 지구 외 추진체 저장소는 앞으로 더 야심찬 임무를 수행할 수 있는 거대한 돌파구가 될 수 있다고 말했습니다.

외계 생명체 탐색에 관한 Mike Wall의 책 ' 저 밖에 ' (Grand Central Publishing, 2018, 삽화: 칼 테이트 ), 지금은 없습니다. 트위터에서 그를 팔로우하세요 @michaeldwall . 트위터에서 팔로우 @Spacedotcom 또는 페이스북 .

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