NASA의 Dawn 우주선은 Dwarf Planet Ceres에서 1 개월을 표시합니다.

아티스트

이 아티스트의 컨셉은 우주선이 왜소행성 주위의 궤도에 도착한 2015년 3월 초 NASA의 Dawn 우주선이 왜소행성 Ceres 위에 있는 모습을 보여줍니다. 2015년 4월 6일에 공개된 이미지. (이미지 제공: NASA/JPL)

세레스에 역사적으로 도착한 지 한 달 후, NASA의 Dawn 우주선은 왜소행성에 대한 집중적인 조사를 시작할 준비를 하고 있습니다.



Dawn은 3월 6일 Ceres의 중력에 의해 포착되었으며, 왜소행성 궤도를 도는 최초의 탐사선이 되었으며 지구-달 시스템 너머에 있는 두 개의 서로 다른 물체를 도는 최초의 탐사선이 되었습니다. (던은 2011년 7월부터 2012년 9월까지 원시행성 베스타를 공전했습니다.)

Dawn은 지난 몇 주 동안 화성과 목성 사이의 주요 소행성 벨트에서 가장 큰 천체인 Ceres에 점점 더 가까이 다가갔고 4월 23일에 초기 과학 궤도에 도달할 것이라고 NASA 관계자가 말했습니다. [ 사진 : 태양계에서 가장 큰 소행성인 왜행성 세레스 ]

관리들은 월요일(4월 6일) 임무 업데이트에서 '궤도에 진입한 후 우주선의 추진력으로 인해 3월 18일 최대 75,400km에 도달했습니다. '오늘 새벽은 약 26,000마일(42,000km) 위에 있습니다. 케레스 , 표면에서 8,400마일(13,500km) 위에 있는 첫 번째 계획된 과학 궤도를 향해 하강합니다.'

Dawn은 탐사선이 Ceres의 어두운 면에 있었기 때문에 지금까지 하강하는 동안 사진을 찍지 않았습니다. Dawn은 탐색 목적으로 4월 10일과 4월 14일에 일부 이미지를 캡처하지만 최고의 사진은 과학 캠페인이 시작될 때까지 시작되지 않습니다.

NASA 관계자는 '5월 초가 되면 이미지가 과학자와 우주 애호가 모두의 상상력을 사로잡은 신비한 밝은 점을 포함하여 전체 표면의 시야를 개선할 것'이라고 말했습니다. 업데이트에 쓴 . '이러한 햇빛 반사가 무엇을 나타내는지는 아직 알 수 없지만 더 자세히 관찰하면 그 성질을 결정하는 데 도움이 될 것입니다. 밝은 점이 포함된 영역은 4월 10일 이미지에서 볼 수 없습니다. 그들이 4월 14일 세트에서 볼 수 있을지는 아직 확실하지 않습니다.'

4억 7,300만 달러 Dawn 임무는 소행성대의 가장 큰 두 거주자인 Vesta와 Ceres를 연구하기 위해 2007년 9월에 시작되었습니다. 베스타의 너비는 약 530km이고 세레스의 지름은 950km로 추정됩니다.

베스타와 세레스는 모두 태양계 초기에 남겨진 온전한 원시행성입니다. 그것들을 연구하는 것은 오래 전의 행성 형성 시대에 빛을 비추고 지구와 다른 암석 세계가 어떻게 결합되어 있는지에 대한 통찰력을 밝혀야 한다고 임무 과학자들은 말했습니다.

Dawn의 장비와 기타 시스템은 우수한 상태라고 NASA 관계자는 말했습니다. 모든 것이 계획대로 진행된다면 우주선은 Dawn의 임무가 끝나는 2016년 6월까지 점점 더 가까워지는 일련의 궤도에서 Ceres를 연구할 것입니다.

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