New Horizons는 명왕성 너머의 다음 목표물을 1억 마일 떨어진 곳에서 염탐합니다

2014 MU69

New Horizons 과학자들은 우주선의 다음 목표인 2014 MU69(왼쪽)의 위치에 초점을 맞추기 위해 2018년 8월 16일에 촬영한 48개의 다른 이미지를 쌓았습니다. 또한 프레임에서 별을 빼서 개체 자체에 초점을 맞췄습니다(오른쪽). (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/SwRI)



New Horizons 우주선은 먼 태양계 물체로 가는 도중에 첫 번째 시도에서 1억 7000만 킬로미터 이상 떨어진 곳에서 목적지를 발견했습니다.



우주선은 8월 16일 이 위업을 달성하여 일련의 48개 이미지를 지구로 보냈습니다. 뉴 호라이즌스는 '카이퍼 벨트'라는 작은 얼음 물체를 타고 날아가는 중입니다. 울티마 툴레 . NASA가 어제(8월 28일) 공개한 이 이미지는 왼쪽이 십자선을 중심으로 한 물체의 위치를 ​​나타내고 오른쪽이 항성 밝기를 뺀 동일한 이미지를 보여줍니다.

New Horizons의 수석 연구원이자 Southwest Research Institute의 행성 과학자인 Alan Stern은 '이제 우리는 한때 가능하다고 생각했던 것보다 훨씬 더 먼 곳에서 울티마를 볼 수 있습니다.'라고 말했습니다. NASA 성명에서 말했다 . '우리는 Ultima의 문앞에 있으며 놀라운 탐험이 기다리고 있습니다!'



우주선의 여정에서 아직 4개월이 남은 상태에서 물체를 쉽게 찾을 수 있다는 것은 팀이 2014 MU69가 정확히 어디에 있고 어디로 가고 있는지 잘 알고 있음을 시사합니다. 이 천체가 4년 전에 발견되었고 명왕성에서 10억 마일(16억 km) 떨어진 곳에 있다는 점을 감안할 때 이것은 그 자체로 어려운 일입니다.

그리고 1억 마일 떨어진 곳에서 작은 암석 덩어리를 발견하는 것이 충분히 어렵게 들리지 않는다면 동일한 시야에 있는 별의 수를 고려하십시오. 물체 바로 옆, 바로 오른쪽 및 아래에 있는 별을 포함합니다. 왼쪽 이미지에서.

존스 홉킨스 대학 응용 물리학 연구소의 뉴 호라이즌스 프로젝트 과학자인 할 위버는 성명에서 '건초더미에서 바늘을 찾는 것과 같다'고 말했다. '이 첫 번째 이미지에서 Ultima는 대략 17배 더 밝은 배경 별 측면의 돌출부로만 나타납니다. 그러나 Ultima는 우주선이 가까워질수록 더 밝아지고 더 쉽게 볼 수 있습니다.'



그리고 New Horizons는 2019년 1월 1일까지 계속해서 가까이 다가갈 것입니다.

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