Rocket Lab, 2023년에 개인 금성 탐사선 발사 목표

일본

일본의 Akatsuki 우주선은 2018년 3월 30일 Venus의 낮의 이 거짓 컬러 이미지를 캡처했습니다. (이미지 제공: JAXA/PLANET-C 프로젝트 팀)



금성의 구름 속에 생명이 있을지도 모릅니다. 로켓 연구실 찾는 데 도움이 되고자 합니다.



캘리포니아에 기반을 둔 우주 비행사, 작은 우주선 지구 궤도 전용 놀이기구는 곧 행성 간 이동을 목표로 하며 로봇 우주생물학 임무를 통해 태양에서 두 번째 암석까지 도달합니다.

8월 5일 Rocket Lab 설립자이자 CEO인 Peter Beck은 '나는 금성과 사랑에 빠졌습니다. 회사 업데이트 및 Q&A 세션 YouTube에서 생중계됩니다. '2023년 금성에 갈 개인 미션을 짜기 위해 열심히 노력하고 있다.'



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금성 하늘의 생명체?

Beck의 사랑은 부분적으로 우리가 배울 수 있는 교훈에서 비롯됩니다. 금성 , 그는 '기후변화 재앙의 지구'라고 묘사했습니다. 그러나 더 큰 동기는 금성의 우주생물학적 잠재력입니다.

금성은 고대에 온대 세계였으며 강, 호수, 바다가 있었습니다. 한 번에 수십억 년 동안 지속 . 그런 다음 기후 변화 재앙이 닥쳤습니다. 폭주하는 온실 효과로 인해 금성의 표면은 납을 녹일 만큼 뜨거운 대기압과 고온으로 인해 뼈가 마른 지옥으로 변했습니다.



그러나 금성의 생명체가 존재했다면 하늘에서 피난처를 찾았을 것입니다. 많은 과학자들은 잠재적으로 거주할 수 있는 주머니가 금성의 대기에 오랫동안 지속되었다고 믿고 있습니다. 아마도 현재까지 . 예를 들어, 약 50킬로미터 상공에서 오늘날의 온도와 압력은 지구 표면의 온도와 압력과 비슷합니다.

Rocket Lab이 2023년 임무에서 목표로 하는 것은 바로 이 공중 환경입니다.

'우리는 그곳으로 가는 길에 많은 것을 배울 것이고, 그 대기권에 무엇이 있는지 발견할 수 있는지 알아보는 데 시간이 걸릴 것입니다.'라고 Beck이 말했습니다. '그리고 누가 알겠어? 당신은 대박을 칠 수 있습니다.'



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전자와 광자

2023년 임무는 Rocket Lab의 2단계 전자 부스터와 Photon 위성 버스를 사용할 것입니다. 57피트(17미터) 높이의 Electron은 최근 행성 간 임무를 위한 실행 가능한 옵션입니다. 배터리 기술의 발전 로켓의 Rutherford 엔진의 성능을 향상시킵니다.

이러한 개선으로 Electron은 이제 최대 660lbs를 로프트할 수 있습니다. (300kg) 500파운드 대신 저궤도에 탑재 (225kg), Rocket Lab 대표가 말했습니다.

'그것은 금성에 대한 창을 열고 회복을 위한 창을 연다'고 Beck은 말했다. (회사에서 노력하고 있습니다. Electron의 첫 번째 단계를 복구하고 재사용하십시오. . 부스터를 반환하면 지구 대기권으로 유도된 재진입이 이루어지며, 이는 더 많은 연료를 필요로 하며, 추가된 중량을 지상에서 제거하기 위해 더 강력한 엔진이 필요합니다.)

아직 우주 비행에 데뷔하지 않은 Photon은 다가오는 임무에서 금성의 유황 하늘로 내려오지 않을 것입니다. 현재 계획은 우주선이 행성의 대기에 하나 이상의 더 작은 탐사선을 배치할 것을 요구한다고 Beck은 썼다. 8월 4일 트위터 게시물 .

물론 금성 구름에 생명체가 존재한다는 보장이나 로켓 연구소의 계획된 공격이 금성 구름에 존재한다면 찾을 것이라는 보장은 없습니다. 그러나 그 임무는 과학적 결과가 어떠하든지 탐험 게임 체인저가 될 수 있다고 Beck은 말했습니다.

'최소한 개인 임무라도 행성 간 무언가를 하려고 시도하는 것은 바늘을 움직이는 것'이라고 그는 말했습니다. '그것은 '이봐, 우리가 이런 일을 개인적으로 할 수 있다'는 메시지를 나머지 세계에 보낸다.''

모든 것이 계획대로 진행된다면 금성 탐사는 로켓 연구소의 첫 지구 궤도 진입이 아닐 것입니다. 이 회사는 최근 Electron과 Photon을 사용하여 2021년 초 NASA 위성을 달에 비행하는 계약을 체결했습니다.

Beck은 이 듀오가 앞으로 몇 년 동안 꽤 많은 일을 할 수 있기를 희망하며 다양한 먼 목적지까지 저렴한 전용 차량을 제공할 수 있기를 바랍니다.

'일반적으로 달에 대한 과학 임무를 수행하려면 5천만 달러에서 1억 달러 사이의 수표를 쓰기 시작합니다.'라고 그는 말했습니다. 그러나 Photon이 온라인에 출시되면 '1000만~2000만 달러에 행성 간 및 달 사이에 정말 좋은 과학을 수행할 수 있습니다. 그것이 나를 흥분시키는 것입니다.'

Mike Wall은 외계 생명체 탐색에 관한 책 'Out There'(Grand Central Publishing, 2018, 삽화: Karl Tate)의 저자입니다. Twitter @michaeldwall에서 그를 팔로우하십시오. Twitter @Spacedotcom 또는 Facebook에서 팔로우하세요.