Rocket Lab은 우주 쓰레기 청소 기술을 테스트하기 위해 올해 핀란드 큐브를 출시할 예정입니다.

예술가

여러 우주 쓰레기 정화 기술을 시연하기 위해 설계된 큐브위트인 Aurora Propulsion Technologies의 AuroraSat-1에 대한 예술가의 삽화. AuroraSat-1은 2021년 말에 Rocket Lab Electron 부스터 위에서 발사될 예정입니다. (이미지 크레디트: 오로라 추진 기술/로켓 연구소)



인류의 우주 쓰레기 문제를 완화할 수 있는 기술이 궤도 테스트를 앞두고 있습니다.



AuroraSat-1이라는 작은 큐브위성이 올해 4분기에 Rocket Lab Electron 부스터 위에서 발사될 것이라고 Rocket Lab 담당자가 월요일(8월 16일) 발표했습니다.

핀란드 회사인 Aurora Propulsion Technologies가 운영할 AuroraSat-1은 북섬 마히아 반도에 있는 Rocket Lab의 뉴질랜드 부지에서 이륙할 예정입니다. 저궤도에 배치한 후, 큐브샛 운영자가 소형 위성을 계속 제어하고 우주 쓰레기가 되기 전에 지구로 가져오는 데 도움이 되도록 설계된 시스템을 시연할 예정입니다.



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로켓 연구소 관계자는 '큐브샛은 디텀블링 기능과 추진 기반 자세 제어를 통해 큐브샛을 지원할 수 있는 저항기의 이동성 제어 및 수성 추진제를 검증할 것'이라고 말했다. 다가오는 임무에 대한 설명에 적었습니다. .

'AuroraSat-1은 또한 우주의 하전 입자와 마이크로 테더를 결합한 전개 가능한 플라즈마 브레이크 또는 전리층 플라즈마를 테스트하여 수명이 다한 우주선을 안전하게 궤도를 이탈시키기 위해 상당한 양의 항력을 생성할 것'이라고 덧붙였습니다.



출시 계약 조건은 공개되지 않았으며 목표 날짜도 제공되지 않았습니다. 그러나 Rocket Lab은 회사의 계획 대기열에서 AuroraSat-1보다 앞서 4개의 다른 Electron 임무가 있다고 말했습니다.

그 중 3개 임무는 모든 것이 계획대로 진행된다면 8월과 9월에 지리정보 회사인 BlackSky Global의 궤도에 지구관측 위성을 띄울 것입니다. 네 번째는 NASA를 위해 달에 캡스톤(Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment)이라는 큐브위성을 보낼 것입니다.

CAPSTONE은 원래 NASA의 Wallops Flight Facility 근처 버지니아주 Wallops Island에 있는 Rocket Lab의 새 패드에서 발사될 예정이었으나 이달 초 이 회사는 이륙을 뉴질랜드 사이트로 옮겼다고 발표했습니다. Rocket Lab은 이동을 촉발한 원인에 대해 설명하지 않았습니다. 그러나 이는 NASA가 버지니아 지역에서 발사하기 위한 자율 비행 종료 시스템 소프트웨어를 아직 인증하지 않았다는 사실과 관련이 있을 것으로 추정됩니다. 로켓 연구실 그 문제를 인용 'It's Little Chile Up Here'라는 미션을 변경한 이유입니다. 지난달 출시 , 월롭스 섬에서 뉴질랜드로.



CAPSTONE 큐브샛은 로켓 랩의 Photon 위성 버스를 타고 달 궤도에 오를 것입니다. 이 버스는 모든 것이 계획대로 진행된다면 회사의 향후 발사에서 점점 더 많이 날릴 비교적 새로운 제품입니다. 예를 들어, Rocket Lab은 지난주 캘리포니아에 기반을 둔 우주 제조 회사인 Varda Space Industries와 Photon 계약을 체결했다고 발표했습니다.

로켓 연구실 Rocket Lab 대표는 Varda에 3개의 Photon 우주선을 제공할 예정이며, 이 우주선은 '우주 공장과 차량을 통합하여 고부가가치 제품을 무중력 상태에서 제조하고 Varda의 재진입 캡슐에서 지구로 반환할 수 있도록 합니다. 지난주 성명서에 쓴 .

'발사 후 Rocket Lab의 Photon은 우주선을 작동 궤도에 배치하고 정거장 유지 기능을 제공할 것입니다.'라고 덧붙였습니다. 'Photon은 Varda의 120kg[265파운드] 제조 및 재진입 모듈과 전력, 데이터 및 자세 제어를 지원할 것입니다.'

3개의 Photon은 2023년과 2024년에 Varda에 인도될 예정이며 계약에는 Varda가 네 번째 Photon도 조달할 수 있는 옵션이 포함되어 있습니다. 로켓 연구소 관계자는 각 임무가 이륙에서 착륙까지 3개월 동안 지속된다고 말했다.

그리고 로켓 연구소는 지구 궤도와 달보다 훨씬 더 멀리 광자를 보낼 계획입니다. 회사는 개인 자금을 지원하는 Electron-Photon을 출시할 계획입니다. 금성 임무 앞으로 몇 년 동안 행성의 구름에서 생명체의 흔적을 찾기 위해.

Mike Wall은 '의 저자입니다. 저 밖에 ' (Grand Central Publishing, 2018; 칼 테이트 그림), 외계 생명체 탐색에 관한 책. 트위터 @michaeldwall에서 그를 팔로우하십시오. Twitter @Spacedotcom 또는 Facebook에서 팔로우하세요.