Cassini Probe의 놀라운 사진으로 빛나는 토성의 고리

2012년 토성의 모습

NASA의 카시니 우주선은 최근 토성의 고리를 장관으로 볼 수 있는 궤도를 재개했습니다. 이 이미지는 2012년 5월 23일에 획득했습니다. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/SSI)



토성의 눈부신 고리는 현재 행성을 돌고 있는 NASA의 카시니 우주선이 찍은 놀라운 새 사진에서 중심 무대를 차지하고 있습니다.



새로운 토성 고리 사진 캘리포니아 패서디나에 있는 NASA 제트 추진 연구소 관계자는 이미지 발표에서 카시니 탐사선이 거대한 가스 목표물 주위에서 약간 다른 궤도로 이동할 때 나온다고 말했다.

JPL 관계자는 'NASA의 카시니 우주선이 토성의 영광스러운 고리와 같은 모습을 본 지 거의 2년이 됐다'고 설명했다. '이러한 견해는 카시니가 토성을 도는 각도를 변경하고 정기적으로 토성의 적도면 위와 아래를 통과하기 때문에 가능합니다.'



새로운 관점을 통해 Cassini 미션 과학자들은 토성 고리의 이동 운동과 복잡성, 고리를 형성하는 작은 위성을 더 잘 연구할 수 있습니다.

3개의 카시니 이미지는 토성의 보이지 않는 달이 만든 프로펠러 모양의 구조를 보여줍니다.

세 개의 카시니 이미지는 토성의 A 고리에 있는 보이지 않는 달에 의해 만들어진 프로펠러 모양의 구조를 보여줍니다. 토성의 고리는 2012년 봄에 카시니 우주선이 토성의 적도면 밖으로 이동하면서 2년 만에 처음으로 볼 수 있습니다.(이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/SSI/Cornell)



카시니가 새로운 궤도에 오르면서 미션 팀이 토성의 고리에서 프로펠러와 같은 이상한 모양을 연구하는 것을 목표로 하는 프로젝트를 부활시켰다고 JPL 관계자가 말했다. 프로펠러의 특징은 고리의 일부가 실제 고리 입자보다 크지만 알려진 토성의 위성보다 작은 이상한 입자에 의해 깨끗이 휩쓸려 가는 것처럼 보인다고 그들은 덧붙였다.

토성 고리 프로펠러는 카시니의 궤도가 행성 고리에 대한 호의적인 전망을 허용하지 않았기 때문에 최근 몇 년 동안 볼 수 없었습니다. 그러나 Cassini가 새로운 궤도에 진입한 이후 과학자들은 과거에 관찰된 것과 유사한 프로펠러 형상을 발견했다고 NASA 관계자가 말했습니다.

궤도 변경을 통해 Cassini는 토성의 극지방을 관찰하면서 행성의 많은 위성에 대한 새로운 관점을 얻을 수 있습니다.



콜로라도 볼더에 있는 우주과학연구소(Space Science Institute)의 이미징 팀 리더인 캐롤린 포르코(Carolyn Porco)는 성명을 통해 '우리는 토성계를 통한 카시니의 탐사 항해의 새로운 에피소드에 진입하고 있다'고 말했다. '이 새로운 링 결과는 다가올 위대한 일에 대한 조기 선구자입니다.'

멋진 새 이미지 쇼케이스 토성

카시니는 2004년에 도착한 이래 토성을 공전하고 있습니다. 1997년에 발사된 우주선은 현재 2017년까지 지속될 것으로 예상되는 확장된 임무를 수행하고 있습니다.

토성의 전망은 카시니의 카메라 눈에만 국한되지 않습니다. 이 행성은 현재 지구의 늦은 저녁 하늘에서 밝게 빛나고 있으며 날씨가 허락하는 한 맨눈으로도 볼 수 있습니다.

토성과 화성은 늦은 저녁 서쪽 하늘에서 모두 볼 수 있습니다. 두 행성은 날씨가 허락한다면 밝은 별 스피카 근처에서 볼 수 있습니다.

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