허블 망원경이 5개의 외계 행성에서 발견한 물의 흔적

허블, 5개의 외계행성에서 물 발견

NASA 과학자들은 5개의 먼 행성의 대기에서 희미한 물의 흔적을 발견했습니다. 다섯 개의 행성이 모두 흐릿하게 보입니다. (이미지 크레디트: NASA 고다드 우주 비행 센터)

NASA의 허블 우주 망원경이 우리 태양계 너머에 있는 5개 행성의 대기에서 물을 감지했다고 최근 2건의 연구에서 밝혀졌습니다.



NS 물의 힌트가 있는 5개의 외계 행성 우리가 알고 있는 생명체를 수용할 가능성이 거의 없는 뜨거운 목성 크기의 세계입니다. 그러나 대기에서 물을 찾는 것은 외계 생명체를 부양할 수 있는 먼 행성을 찾는 데 있어 한 걸음 더 나아간 것이라고 연구원들은 말했습니다.

연구 중 하나의 주저자인 메릴랜드주 그린벨트에 있는 NASA 고다드 우주 비행 센터의 아비 만델(Avi Mandell)은 성명을 통해 '우리는 여러 행성에서 물 신호를 볼 수 있다고 확신한다'고 말했다. '이 연구는 서로 다른 종류의 외계행성의 대기에 존재하는 물의 양을 비교할 수 있는 가능성을 열어줍니다. [ 가장 이상한 외계행성 (갤러리) ]

두 연구팀은 WASP-17b, HD209458b, WASP-12b, WASP-19b, XO-1b로 알려진 5개의 '뜨거운 목성' 행성의 대기를 통과하는 별빛을 허블의 광시야 카메라 3로 분석했다.

5개 행성의 대기는 모두 물의 흔적을 보였으며 WASP-17b와 HD209458b의 공기에서 가장 강한 흔적을 발견했습니다.

'실제 대기를 감지하려면 외계행성 엄청나게 어렵습니다. 그러나 다른 최근 연구의 주저자인 메릴랜드 대학의 Drake Deming은 성명에서 '우리는 매우 분명한 신호를 뽑아낼 수 있었고 그것은 물이었습니다.'라고 말했습니다.

물은 외계행성 대기의 일반적인 구성 요소로 생각되며 지금까지 다른 여러 먼 세계의 공기에서 발견되었습니다. 그러나 이번 연구는 과학자들이 여러 외계 세계에서 물질의 프로필을 자세히 측정하고 비교한 최초의 사례라고 연구원들은 말했다.

아티스트

이 NASA 그래픽은 천문학자들이 외계 행성의 대기에 무엇이 있는지 확인하는 방법을 보여줍니다. 천문학자들은 행성이 호스트 항성 앞을 지나갈 때 이를 추적하고 어떤 파장의 빛이 흡수되는지 연구합니다.

이 NASA 그래픽은 천문학자들이 외계 행성의 대기에 무엇이 있는지 확인하는 방법을 보여줍니다. 천문학자들은 행성이 호스트 항성 앞을 지나갈 때 이를 추적하고 어떤 파장의 빛이 흡수되는지 연구합니다.(이미지 크레디트: NASA 고다드 우주 비행 센터)

연구원들은 5개의 뜨거운 목성이 먼지 연무로 둘러싸여 있기 때문에 모든 경우에서 물 신호가 예상보다 덜 강렬하다고 말했습니다.

'이 연구는 다른 허블 관측과 결합되어 우리에게 물의 신호가 감쇠되거나 완전히 없는 시스템이 놀라울 정도로 많다는 것을 보여주고 있습니다.' Deming의 논문의 저자는 성명에서 말했습니다. '이것은 흐리거나 흐릿한 대기가 실제로 뜨거운 목성에 다소 일반적일 수 있음을 시사합니다.'

Mandell이 이끄는 연구는 The Astrophysical Journal에 오늘(12월 3일), Deming이 이끄는 논문은 같은 저널에 9월에 발표되었습니다.

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