토성의 달 타이탄에서 반짝이는 맑은 바다 (사진)

카시니 타이탄 사진

NASA의 카시니 우주선이 새로 촬영한 이 이미지에서 타이탄의 맑은 바다가 빛납니다. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University of Idaho)



토성과 그 많은 위성을 연구하는 NASA 우주선의 새로운 사진은 고리로 된 불가사의의 위성 타이탄의 바다에 태양이 반사되는 것을 보여줍니다.



처음으로, NASA의 카시니 우주선 타이탄의 북극해에서 반짝이는 햇빛을 포착했습니다. 액체 메탄 구름의 안개가 타이탄의 대기를 채우고 있기 때문에 빛은 일반적으로 보기 어렵습니다. 바다에서도 비슷한 반짝임을 개별적으로 포착했지만, 한 장의 사진에서 두 바다 모두에서 포착된 것은 이번이 처음이다.

정반사라고도 하는 햇빛은 이미지의 왼쪽 상단 영역인 타이탄의 가장 큰 바다인 크라켄 마레(Kraken Mare)의 남쪽 영역에서 빛납니다. 태양은 또한 밝은 화살표 모양의 구름 그룹으로 북부 지역을 부분적으로 덮고 있는 또 다른 바다인 리게이아 마레(Ligeia Mare)에도 빛을 발하고 있습니다.



피처의 왼쪽 상단을 향한 영역은 주변에 '욕조 링'을 드러냅니다. 크라켄 마레 . 바다의 액체 메탄과 에탄이 증발하면서 형성된 증발 퇴적물의 밝은 경계는 바다가 한때 오늘날의 크기보다 더 컸음을 보여줍니다.

태양 빛의 밝기는 보기 드문 맑은 바다의 조합을 포착한 Cassini의 VIMS(Visual and Infrared Mapping Spectrometer) 장비를 압도했습니다. 이미지는 타이탄의 구름을 관통하는 파장에 해당하는 파장으로 표시됩니다. 인간의 눈에는 안개 만 보일 것입니다.

토성을 도는 가장 큰 위성, 타이탄 태양계에서 지구를 제외하고 표면에 액체가 있는 것으로 알려진 유일한 몸체입니다. 위성의 호수와 바다는 물 대신에 달을 덮고 있는 구름에서 비가 내리는 유기 화합물인 탄화수소로 구성되어 있습니다.



카시니 우주선은 약 10년 동안 토성계를 연구해 왔습니다. 그것은 1997년에 우주로 발사되었고 적어도 2017년까지 계속 데이터를 수집할 것으로 예상되며, 그 시점이 되면 의도적으로 행성의 대기에 급강하하여 임무를 끝낼 것입니다.

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