멸종 사건에서 화석 힌트 발견된 초신성 재

태평양 바닥 퇴적물에 있는 작은 자기화석에는 항성의 죽음을 알리는 초신성 폭발에서 생성되는 철의 일종인 철-60이 포함되어 있는 것으로 밝혀졌습니다.

태평양 바닥 퇴적물에 있는 작은 자기화석에는 항성의 죽음을 알리는 초신성 폭발에서 생성되는 철의 일종인 철-60이 포함되어 있는 것으로 밝혀졌습니다. (이미지 크레디트: 이미지 제공 Marianne Hanzlik, Chemistry Department, Research Group Electron Microscopy, Technical University of Munich.)



초신성 화산재가 지구상의 박테리아에 의해 생성된 화석에서 발견되었다는 새로운 연구 결과가 나왔습니다.



화석에는 지구에서 수 광년 떨어진 곳에서 발생한 초신성 사건의 산물일 가능성이 가장 높은 다양한 철이 포함되어 있기 때문에 이 발견은 또한 이 사건이 지구 멸종 사건에서 역할을 했을 수 있음을 시사한다고 연구자들은 말했습니다.

초신성은 죽어가는 거대 별의 강력한 폭발입니다. 이 폭발은 우주의 가장 먼 구석까지 볼 수 있으며, 호스트 은하에 있는 다른 모든 별보다 잠시 동안 빛을 발할 만큼 충분히 밝습니다. [ 별 폭발의 놀라운 초신성 이미지 ]



초신성은 초신성과 어떻게 다릅니까? 이 인포그래픽에서 천문학자들이 식별한 다양한 유형의 폭발하는 별에 대해 알아보세요.

초신성은 초신성과 어떻게 다릅니까? 이 인포그래픽에서 천문학자들이 식별한 다양한 유형의 폭발하는 별에 대해 알아보세요. (이미지 크레디트: 칼 테이트, 인포그래픽 아티스트)

이전 연구에 따르면 초신성은 철-60으로 알려진 약한 방사성의 다양한 철을 생성합니다. 이 대격변적인 폭발은 태양 질량의 5~10배가 넘는 막대한 양의 철-60을 우주로 던집니다. 다른 자연적인 방법으로 생산되는 Iron-60은 10분의 1까지만 생성합니다. 따라서 지구와 달에서 발견되는 철-60은 초신성의 재일 가능성이 높습니다.

이제 과학자들은 자철석으로 알려진 광물의 자성 결정의 화석화된 사슬 내에서 철-60을 발견했습니다. 각각이 약 90나노미터(또는 10억분의 1미터) 크기인 이 '자기화석'은 자기주성 박테리아로 알려진 미생물에 의해 만들어졌습니다.

이전 연구에 따르면 지구에서 최소 325광년 떨어진 초신성이 약 200만 년 전에 철재로 행성을 강타했다고 제안했습니다. 이 파편의 흔적을 찾기 위해 연구원들은 이 기간 동안 태평양에서 추출된 해양 퇴적물의 핵심 샘플을 분석했습니다.

과학자들은 철-60을 함유한 자기화석이 260만년에서 280만년 사이에 코어 샘플에서 처음으로 나타났음을 발견했습니다. 초신성 파편은 약 800,000년 동안 지구에 비가 내렸고 철-60 수준은 약 220만 년 전에 최고조에 달했습니다.

연구 공동 저자인 독일 뮌헨 공과 대학의 실험 핵 천체 물리학자인 Shawn Bishop은 '260만 년 전 초신성 내부에서 분출된 철-60의 아직 살아있는 원자를 자기화석에서 찾는 것은 놀라운 일입니다. '우리가 가지고 있는 환상적인 감도로 그것들을 탐지할 수 있다는 것은 — 만약 당신이 10^16[1천만]개의 안정적인 철 원자에서 철-60의 한 원자를 준다면, 우리는 그것을 찾을 수 있습니다 — 경외심을 불러일으킵니다.'

연구원들은 이 초신성 파편이 바다 달팽이와 이매패류와 같은 연체 동물을 주장한 멸종 사건과 거의 동시에 지구에 비가 내렸다고 지적했습니다. 지구 냉각 기간도 그 기간 동안 발생했습니다.

비숍은 demokratija.eu에 '이 초신성이 멸종에 기여한 원인에 대해 아무 말도 할 수 없지만, 말장난으로 의도한 대로 그것은 천문학적인 우연의 일치처럼 보입니다.'라고 말했습니다.

미래 연구는 초신성과 멸종 사이의 이러한 잠재적인 연결을 지지하거나 반박하는 증거를 발굴할 수 있다고 Bishop은 말했습니다.

과학자들은 8월 10일 미국 국립과학원 회보(Proceedings of the National Academy of Sciences) 저널에 자신의 연구 결과를 온라인으로 자세히 설명했습니다.

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