명왕성의 표면은 유기 분자를 포함할 수 있습니다

왜소행성 명왕성이 허블 우주망원경으로 촬영한 사진에 보인다.

왜소행성 명왕성이 허블 우주망원경으로 촬영한 사진에 보인다. (이미지 제공: 허블)



허블 우주 망원경이 명왕성의 추운 표면에서 복잡한 유기 분자(우리가 알고 있는 탄소 함유 생명체의 구성 요소)의 새로운 증거를 발견했다고 새로운 연구 결과가 나왔습니다.



허블 관측에 따르면 명왕성 표면의 일부 물질은 예상보다 많은 자외선을 흡수하고 있습니다. 문제의 화합물은 유기물일 수 있으며 복잡한 탄화수소 또는 질소 함유 분자일 수 있다고 연구자들은 말했습니다.

왜성 행성 명왕성은 표면에 메탄, 일산화탄소 및 질소의 얼음을 품고 ​​있는 것으로 알려져 있습니다. 자외선을 흡수하는 화학종은 햇빛이나 우주선으로 알려진 초고속 아원자 입자가 이러한 얼음과 상호 작용할 때 생성되었을 수 있다고 연구원들은 말했습니다.



사우스웨스트의 연구 리더인 앨런 스턴(Alan Stern)은 '이것은 우리가 허블에서 발견한 자외선 스펙트럼 특징을 담당할 수 있는 복잡한 명왕성 탄화수소 및 기타 분자가 무엇보다도 명왕성에 붉은 색을 부여하는 원인이 될 수 있기 때문에 흥미로운 발견입니다. 콜로라도 볼더에 있는 연구소는 성명을 통해 밝혔다.

명왕성은 카이퍼 벨트(Kuiper Belt)로 알려진 먼 고리 모양의 얼음 천체에서 태양 주위를 돌고 있습니다. 다른 많은 카이퍼 벨트 물체도 꽤 붉고, 연구자들은 이전에 유기물이 그들의 붉어짐에도 책임이 있다고 추측했습니다.

스턴과 그의 동료들은 또한 명왕성의 자외선 스펙트럼이 1990년대에 수행된 허블 측정과 비교하여 변화했음을 발견했습니다. 그들은 허블의 강력한 Cosmic Origins Spectrograph 장비를 사용하여 발견했습니다.



이러한 차이는 그 이후로 왜소행성의 지형 변화와 관련이 있을 수 있다고 연구원들은 말했습니다. 그들은 명왕성 대기압의 급격한 증가가 명왕성 표면의 변화를 일으켰을 가능성이 있다고 덧붙였다.

전반적으로 새로운 허블 관측은 춥고 먼 세계에 대한 최초의 우주선 방문을 몇 년 앞두고 명왕성에 더 많은 정보를 제공합니다.

'우리가 허블을 통해 만든 발견은 명왕성의 구성과 표면 진화에 대한 훨씬 더 흥미로운 발견이 NASA의 뉴 호라이즌 우주선 스턴은 2015년 명왕성에 도착한다고 말했다.



New Horizons는 2006년 1월 명왕성까지 40억 마일(64억 킬로미터)의 여행을 시작했습니다. 탐사선은 2015년 7월 14일에 왜행성에 가장 가깝게 접근할 예정입니다. 그날 뉴 호라이즌스는 극한의 세계에서 불과 7,767마일(12,500km) 떨어져 있습니다.

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