토성 위성 Enceladus의 놀라운 간헐천 배관 미스터리에 대한 힌트

엔셀라두스 간헐천

카시니 우주선이 본 엔셀라두스에서 간헐천이 분출합니다. 2010년 캠페인 기간 동안 101개의 간헐천을 관찰했습니다. (이미지 제공: NASA/JPL/우주과학연구소)



새로운 연구에 따르면 토성의 얼음 위성인 엔셀라두스(Enceladus)의 작은 물 제트는 달이 행성에서 가장 멀리 떨어져 있을 때 가장 격렬한 분출을 분출하지만 전체 가스 생산량은 그 기간 동안 크게 증가하지 않는다는 새로운 연구 결과가 나왔습니다. 이 연구는 Enceladus의 배관에 있는 미스터리를 지적합니다.



놀라운 관찰은 지난 3월 토성 궤도를 도는 카시니 우주선을 이용해 달을 관찰한 후 나왔다. 엔셀라두스가 고려된다 삶의 주요 잠재적 위치 얼음 표면 아래에는 미생물에 적합한 성분을 함유할 수 있는 전 지구적이고 짠 바다가 있기 때문입니다.

카시니는 2004년에 도착한 이후로 엔셀라두스의 분출을 여러 번 목격했습니다. 관측된 기둥의 물질 중 90% 이상이 수증기를 포함하고 있으며, 연구자들은 이 수증기가 엔셀라두스의 지하 바다에서 분출된 것이라고 믿고 있다고 말했습니다. [ 카시니의 놀라운 엔셀라두스 사진 보기 ]



카시니 임무의 2016년 삽입된 이미지에서 볼 수 있듯이 Enceladus는 토성(왼쪽)에서 가장 멀리 떨어져 있을 때 가장 많이 분무됩니다. 달

카시니 임무의 2016년 삽입된 이미지에서 볼 수 있듯이 Enceladus는 토성(왼쪽)에서 가장 멀리 떨어져 있을 때 가장 많이 분무됩니다. 달의 활동은 행성에 가장 가까울 때 억제됩니다(오른쪽). 토성의 배경 이미지-모자이크는 2006년 데이터에서 가져왔습니다.(이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Cornell/SSI)

이전의 Cassini 관측에 따르면 우주에 뿌려진 먼지 엔셀라두스가 토성에서 가까울 때보다 토성에서 가장 멀리 떨어져 있을 때. 새로운 작업은 먼지와 함께 얼마나 많은 가스가 분출되어 바깥으로 밀어내는가에 초점을 맞췄습니다. 카시니는 오리온 벨트의 중심별인 오리온자리 엡실론(Epsilon Orionis) 앞에서 폭발하는 엔셀라두스(Enceladus)의 연기 기둥을 관찰했으며, 자외선 영상 분광기인 UVIS(UVIS)를 사용하여 그 기둥을 통과하는 빛을 측정했습니다. 연구원들은 먼지의 분출을 설명하는 데 도움이 되도록 엔셀라두스 궤도의 먼 부분에서 훨씬 더 많은 가스가 방출될 것으로 예상했지만 예상보다 훨씬 적은 20%만 증가했음을 발견했습니다.



카시니 UVIS 과학자 캔디 한센(Candy Hansen)은 '가장 분명한 설명을 먼저 따랐지만 데이터에 따르면 더 깊이 살펴볼 필요가 있다고 말했습니다. 성명서에서 말했다 . 애리조나에 있는 행성 과학 연구소에 기반을 두고 있는 Hansen은 이 연구의 관측 계획을 이끌었습니다.

Hansen의 팀은 '바그다드 1세'라는 별명을 가진 개별 제트기에 집중했습니다. 연구원들은 엔셀라두스가 토성에서 가장 멀리 떨어져 있을 때 이 특정 제트가 달의 궤도에 있는 다른 시간에 비해 4배 더 활동적임을 발견했습니다.

2010년 카시니 우주선에서 촬영한 이 이미지에서 엔셀라두스의 물 제트기가 선명하게 보입니다.



2010년 카시니 우주선에서 촬영한 이 이미지에서 엔셀라두스의 물 제트기가 선명하게 보입니다.(이미지 제공: NASA/JPL/우주과학연구소)

엔셀라두스가 토성에서 가장 멀리 떨어져 있을 때, 바그다드 1세의 물 생산량만으로도 관측된 물 기둥의 8%를 차지합니다. 이 물 기둥은 '호랑이 줄무늬'나 달의 얼음 틈을 따라 위치한 여러 제트기로 구성됩니다. 궤도의 다른 지점에서 바그다드 1세의 물은 2%에 불과합니다.

'우리는 수증기의 양을 생각했습니다. 전체적인 플럼에서 , 남극 지역 전체에 걸쳐 토성의 조석력에 의해 강하게 영향을 받고 있었습니다. 대신, 우리는 소규모 제트기가 변화하고 있음을 발견했습니다.'라고 동일한 성명에서 콜로라도 대학의 UVIS 팀장인 Larry Esposito가 말했습니다.

그러나 Esposito는 표면 아래에서 정확히 무슨 일이 일어나고 있는지 여전히 팀을 당황하게 한다고 덧붙였습니다. 그는 미래의 과학자들이 Enceladus의 배관을 모델링하여 몇 가지 설명을 제시할 수 있기를 희망한다고 말했습니다.

엘리자베스 하웰 팔로우 @하웰스페이스 , 또는 demokratija.eu @Spacedotcom . 우리도 켜 페이스북 그리고 Google+ . 에 대한 원본 기사 스페이스닷컴.