집에서 발견된 놀라운 '미니' 초대질량 블랙홀

이 블랙홀은 이 Sloan Digital Sky Survey 이미지에서 볼 수 있는 나선 은하 NGC 4178의 한가운데에 있습니다. 삽입된 사진은 블랙홀의 위치에서 X선 ​​소스를 보여주는 찬드라 이미지입니다. (이미지 크레디트: X-ray: NASA/CXC/George Mason Univ/N.Secrest et al; 광학: SDSS)



NASA의 찬드라 X선 우주 망원경을 사용하여 천문학자들은 있을 법하지 않은 호스트 은하 한가운데에서 가장 작은 초대질량 블랙홀 중 하나를 발견했습니다.



이 작은 괴물은 지구에서 약 5,500만 광년 떨어진 나선 은하인 NGC 4178에서 발견되었습니다. 이 나선은하는 매우 평평하고 중심에 별이 집중되어 있지 않거나 돌출되어 있지 않습니다.

이론적인 모델은 초대질량 블랙홀이 형성되고 성장하기 위해 팽대부가 필요하다고 예측했습니다. 그러나 NGC 4178과 이전에 블랙홀이 발견된 다른 4개의 팽창하지 않은 은하의 새로운 관측은 이러한 가정에 도전하고 하나 이상의 메커니즘이 초질량 블랙홀을 형성하는 데 작용하고 있음을 시사합니다. 연구자들은 이 거대괴수가 중심에 있는 별 무리 대신 은하를 둘러싸고 있는 신비한 암흑 물질의 후광이나 은하의 원반을 먹일 수 있다고 추측했습니다.



새로 발견된 블랙홀의 질량은 태양의 약 200,000배 미만으로 추산되어 초거대질량 블랙홀 범위의 낮은 질량 끝에 위치한다고 연구원들은 말했습니다. 팽대부가 없는 은하에 있는 4개의 다른 블랙홀 중 2개의 질량은 NGC 4178의 블랙홀과 비슷할 수 있습니다.

찬드라 이미지에서 블랙홀의 X선 소스의 특성을 기반으로 연구원들은 NGC 4178의 블랙홀이 주변의 물질을 빠르게 빨아들이고 있다고 생각합니다. 버지니아 주 페어팩스에 있는 조지 메이슨 대학의 네이선 시크레스트가 이끄는 팀도 이 물질에 의해 생성된 빛이 블랙홀 주변의 가스와 먼지에 많이 흡수된다고 생각합니다.

연구원들은 또한 찬드라 이미지에서 3개의 다른 X선 소스를 발견했는데, 그 중 가장 밝은 것은 질량이 태양의 약 6,000배인 중간 크기의 블랙홀일 수 있습니다.



이 연구는 천체물리학 저널(Astrophysical Journal) 2012년 7월 1일자에 자세히 설명되어 있습니다.

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