망원경, 지구 근접 비행 중 이중 소행성 시스템 발견

5월 25일 쌍으로 시속 43,500마일(시속 70,000km)로 지구를 지나갈 때 큰 소행성과 작은 달과의 근접 촬영이 망원경으로 포착되었습니다.



5월 25일 유럽남방천문대(ESO)의 초대형 망원경으로 촬영되어 6월 3일에 공개된 이 이미지는 소행성 1999 KW4와 그에 수반되는 위성이 약 320만 마일(520만 km)의 안전한 거리에서 지구를 휙휙 지나가는 모습을 보여줍니다. 소행성 1999 KW4의 너비는 약 1.3km이고 작은 동반자는 약 2.6km의 거리에서 공전합니다.



비록 이 소행성이 우리 행성과 충돌할 위험은 없었지만 그 이미지는 다음과 같은 유용한 데이터를 제공할 수 있었습니다. 소행성 편향 , 미래에 지구를 향해야 합니다.

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ESO가 촬영한 소행성 1999 KW4의 새로운 사진을 나란히 비교

ESO의 초대형 망원경으로 촬영한 새로운 소행성 1999 KW4 사진과 소행성에 대한 예술가의 인상을 나란히 비교한 것.(이미지 제공: ESO / M. Kornmesser)

ESO 천문학자 올리비에 에노(Olivier Hainaut)는 '최악의 경우 이 지식은 소행성이 대기 및 지구 표면과 어떻게 상호 작용할 수 있는지 예측하는 데 필수적입니다. 이를 통해 충돌 시 손상을 완화할 수 있습니다. 성명에서 말했다 .



Asteroid 1999 KW4는 NASA가 계획한 DART(Double Asteroid Redirection Test)의 대상인 또 다른 이중 소행성 시스템인 Didymos와도 유사합니다. 이 임무는 소행성 주위의 궤도 이동을 관찰하기 위해 우주선을 '디디문(Didymoon)'이라는 별명을 가진 디디모스 자신의 달에 충돌시키고 과학자들이 미래에 잠재적으로 위험한 소행성을 편향시키는 방법을 알아내는 데 도움이 될 수 있는 데이터를 수집할 것입니다.

NASA에서 촬영한 2001년 시리즈 레이더 이미지

NASA의 Goldstone 레이더 망원경은 2001년 소행성 1999 KW4의 레이더 이미지를 캡처했습니다.(이미지 크레디트: Dr. Steven Ostro et al./NASA)



두 쌍성 소행성은 우리에게 낯선 사람이 아닙니다. 실제로 1999년 KW4가 1999년에 발견된 이후로 이번이 네 번째입니다. 2001년 NASA의 Goldstone 레이더 망원경은 지구를 멀리 날아가면서 소행성과 달 시스템의 레이더 이미지를 얻었습니다. 300만 마일(480만km) 이상.

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