접지! 화성에 착륙한 거대한 NASA 탐사선

아티스트

이 아티스트 컨셉은 미생물 생명체를 유지하는 화성의 과거 또는 현재 능력을 조사하기 위한 이동 로봇인 NASA의 화성 과학 연구소 큐리오시티 로버를 특징으로 합니다. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech)



NASA의 가장 크고 야심찬 탐사선이 화성에 화성에 생명체가 거주할 수 있었던 적이 있는지 조사하기 위해 8월 5일 착륙했습니다. 최신 정보는 다음과 같습니다.



캘리포니아 패서디나 — 자동차 크기의 NASA 탐사선이 일요일 밤(8월 5일) 늦은 밤 화성 표면에 착륙하여 공상과학 소설의 한 페이지에서 발췌한 것처럼 보이는 놀라운 일련의 기동을 실행했습니다.

1톤의 소식 큐리오시티 로버 의 성공적인 착륙은 오후 10시 31분에 이뤄졌다. 일요일 PDT(오전 1시 31분 EDT 및 0517 GMT 월요일), 로봇은 실제로 오후 10시 17분경 화성의 거대한 게일 분화구 내부에 착륙했습니다. (붉은 행성에서 지구까지 신호가 이동하는 데 약 14분이 소요됩니다.)



'터치다운이 확인되었습니다. 우리는 화성에서 안전합니다!' NASA의 제트 추진 연구소(JPL)에서 임무 관제사가 귀청이 터질 듯한 환성을 지르겠다고 발표했습니다. 로버 팀원들은 일어서서 서로를 껴안고 하이파이브를 합니다.

그런 다음 몇 분 후 큐리오시티의 첫 번째 사진(화성 표면에 있는 거대한 로버의 여섯 바퀴 중 하나를 보여주는 퍼지 축소판)이 지구로 내려와 또 다른 감정의 분출을 촉발했습니다.

'바퀴다! 바퀴다!' 누군가 미션 컨트롤에서 외쳤다. [ 큐리오시티 로버(Curiosity Rover)의 첫 번째 화성 이미지(비디오) ]



화성 표면에 있는 화성 탐사선 큐리오시티의 첫 번째 이미지는 탐사선을 보여줍니다.

화성 표면에 있는 화성 탐사선 큐리오시티(Curiosity)의 이 첫 번째 이미지는 탐색 카메라로 본 탐사선의 그림자를 보여줍니다. NASA는 로버가 2012년 8월 5일 PDT에 성공적으로 착륙한 후 몇 분 만에 이미지를 공개했습니다.(이미지 제공: NASA)

큐리오시티는 끔찍하고 전례 없는 붉은 행성 표면으로의 여행에서 살아남았습니다. 일요일 늦은 시간에 시속 13,000마일(21,000km)로 화성 대기로 돌진한 후 큐리오시티의 우주선은 거대한 초음속 낙하산을 전개하여 시속 200마일(320km) 정도로 감속했습니다. 그런 다음 차량은 로켓을 발사하여 2mph(3.2kph) 미만으로 하강 속도를 더 늦췄습니다.



그런 다음 미친 짓이 시작되었습니다.

로켓으로 구동되는 스카이 크레인은 큐리오시티를 케이블로 화성 표면으로 낮춘 다음 로버의 6개 바퀴가 붉은 흙에 부딪힌 후 이륙하여 의도적으로 안전한 거리에 충돌 착륙했습니다. 야심 찬 기동은 NASA 관리가 ' 공포의 7분 '

착륙과 함께 큐리오시티 로버는 화성에 도달하기 위해 3억 5,200만 마일을 가로질러 8개월간의 항해를 마쳤습니다.

착륙 소식은 큐리오시티에서 지구로 신호를 중계한 NASA의 마스 오디세이(Mars Odyssey) 궤도선을 통해 전해졌습니다. 큐리오시티는 화성의 자전으로 인해 로버가 착륙하기 직전에 우리 행성과 접촉하지 않았기 때문에 지구를 직접 핑(ping)할 수 없었습니다. [ 사진: 큐리오시티의 크레이지 랜딩 작동 원리 ]

성공적인 착륙은 예산 삭감으로 위기에 처한 NASA와 로봇 행성 탐사의 미래에 큰 순간입니다. NASA는 공식적으로 화성 과학 연구소(MSL)로 알려진 큐리오시티(Curiosity)의 25억 달러 임무를 기대하고 있습니다.

찰리 볼든 NASA 국장은 큐리오시티가 착륙한 지 몇 분 만에 '우리는 다시 화성에 도착했다'고 말했다. '이보다 더 좋을 순 없다.'

2012년 8월 6일 큐리오시티가 화성에 착륙했다는 소식에 JPL 기술자들이 반응하고 있다.

2012년 8월 6일 큐리오시티가 화성에 착륙했다는 소식에 JPL 기술자들이 반응하고 있다.(사진출처: NASA TV)

화성 거주 가능성 평가

호기심은 이제 작동할 수 있습니다. 주요 임무는 다음 여부를 결정하는 것입니다. 게일 분화구 그 지역은 미생물의 삶을 지탱할 수 있는 능력이 있거나 과거에도 그랬습니다. 이 작업에 도움이 되는 10가지 과학 도구를 자랑합니다. 여기에는 암석을 깨는 레이저와 우리가 알고 있는 탄소 함유 생명체의 구성 요소인 유기 화합물을 식별할 수 있는 장비가 포함됩니다.

마운트 샤프(Mount Sharp)라고 불리는 신비한 3마일(5km) 높이의 산이 게일의 중심에서 솟아 있습니다. 샤프 산의 많은 지층은 화성의 환경 조건이 아마도 10억년 이상으로 거슬러 올라가는 기록을 보존하고 있다고 과학자들은 말합니다. 큐리오시티는 시간이 지남에 따라 화성이 어떻게 변했는지에 대한 통찰력을 얻기 위해 책처럼 이 레이어를 읽을 것입니다.

화성 궤도를 도는 우주선은 샤프 산의 하류에서 물이 있을 때 형성되는 것으로 알려진 물질인 점토와 황산염의 흔적을 발견했습니다. 지구상의 모든 생명체는 물과 밀접하게 연관되어 있기 때문에 큐리오시티는 틀림없이 마운드의 바닥을 샅샅이 뒤지는 데 많은 시간을 할애할 것입니다.

그러나 MSL 팀은 또한 로버가 산의 더 건조한 지층에 도달할 수 있을 만큼 충분히 높이 오르기를 원하므로 화성이 상대적으로 따뜻하고 습한 행성에서 오늘날 우리가 알고 있는 춥고 건조한 세계로 전환한 이유를 조사하는 데 도움이 될 수 있습니다.

Pasadena에 있는 Caltech의 MSL 수석 과학자인 John Grotzinger는 demokratija.eu에 '화성에서 무슨 일이 일어났고, 그것은 건조해졌습니다. '문제는 그 사건이 무엇이었습니까? 그 방아쇠는 무엇이었습니까? 환경적으로 무슨 일이? 내 희망은 우리가 이 위대한 건조 사건에 대한 통찰력을 얻는 것입니다.' [ 화성의 가장 큰 미스터리 7가지 ]

습하고 건조한 문턱을 넘기 위해 큐리오시티는 샤프 산 위로 약 2,300피트(700미터)를 올라야 할 것입니다. 그러나 산은 하와이의 거대한 화산처럼 비교적 완만한 경사를 가지고 있기 때문에 그렇게 어렵지 않아야 한다고 Grotzinger가 말했습니다.

사실, 충분한 시간이 주어진다면 탐사선이 샤프 산 정상까지 올라갈 수 있을 것이라고 관계자들은 말했습니다. 그러나 이 등반 위업은 현재 MSL 팀의 우선 순위 목록에서 높지 않습니다.

원은 게일 분화구 내부 큐리오시티의 제안된 착륙 지점을 보여줍니다.

원은 게일 분화구 내부 큐리오시티의 제안된 착륙 지점을 보여줍니다.(이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/ASU/UA)

천천히 복용

Curiosity는 아직 배회할 준비가 되지 않았습니다. 로봇 핸들러는 먼저 일련의 점검을 수행하여 로버와 장비가 화성 표면에서 양호한 작동 상태인지 확인해야 합니다.

JPL의 MSL 프로젝트 매니저인 Peteisinger는 Curiosity가 '접촉 과학' 작업을 시작하기까지 2~4주가 소요될 것이라고 말했습니다. 이러한 작업에는 로버의 알파 입자 X선 분광계와 고성능 돋보기 같은 기능을 하는 화성 손 렌즈 이미저로 암석과 토양을 조사하는 작업이 포함됩니다.

Curiosity가 첫 번째 토양 샘플을 내부 분석 장비에 떨어뜨리기까지는 아마도 1~2개월이 소요될 것이라고 Theisinger는 덧붙였습니다. 그로칭거는 로버가 2~3개월 동안 샤프 산을 향한 운전을 시작할 준비가 되지 않을 것이라고 말했다.

'일요일 밤 10시 32분에, 우리가 올바르게 작동한다면 오랫동안 지속될 수 있는 다른 행성의 표면에 우리가 배치한 값을 매길 수 없는 귀중한 자산을 갖게 될 것입니다.' 2). '그래서 우리는 그것으로 무엇을 할 것인지에 대해 지옥처럼 조심할 것입니다.'

큐리오시티의 주요 임무는 화성 1년 또는 지구 2년 동안 지속됩니다. 그러나 로버의 플루토늄 전원은 핵심 부품이 고장나지 않는다면 10년 이상 계속 사용할 수 있습니다.

이러한 수명은 NASA 화성 탐사선에게 전례가 없을 것입니다. 쌍둥이 로봇인 Spirit과 Opportunity는 2004년 1월에 착륙했을 때 3개월 동안 붉은 행성을 탐험하기로 되어 있었습니다. Spirit은 2010년 3월에 지구와의 통신을 중단했으며 Opportunity는 여전히 강력하게 움직이고 있습니다.

NASA의 화성 탐사 프로그램 책임자인 더그 맥쿠이션(Doug McCuistion)은 큐리오시티가 일요일 착륙하기 전에 '우리는 말할 수 없는 발견을 할 기회를 갖게 될 것'이라고 말했다. '수년간의 탐사가 진행됨에 따라 흥미진진할 것입니다.'

NASA 행성 과학을 저장하는 데 도움

NASA는 Curiosity에서 큰 일을 기대하고 있습니다. 로버의 발견은 화성의 토양과 암석 샘플을 지구로 보내 연구를 수행하는 것을 포함하는 공동 생명 탐지 임무의 토대를 마련하는 데 도움이 될 것이라고 기관 관계자가 말했습니다.

그러나 화성 샘플 반환에는 수십억 달러의 비용이 들 것이므로 가까운 장래에 NASA의 손이 닿지 않는 곳에 있습니다. 우주국은 2월에 백악관이 2013년 연방 예산 요청을 발표한 후 그러한 야심차고 값비싼 '플래그쉽' 행성 임무에 대한 모든 계획을 일시적으로 보류했습니다.

이 요청 NASA의 행성 과학을 잘라 올해 15억 달러에서 내년 12억 달러로 20% 증가했으며 향후 몇 년 동안 추가 삭감이 예상됩니다.

이 자금의 대부분은 올해 5억 8,700만 달러에서 2013년 3억 6,000만 달러, 2015년에는 1억 8,900만 달러로 감소할 것으로 예상되는 이 기관의 화성 프로그램에서 나올 것입니다.

그러나 NASA는 Curiosity가 광고한 대로 수행된다면 이 예산 전망이 개선될 수 있다고 생각합니다. 큐리오시티의 발견은 대중과 정치인 사이에서 손실된 자금의 일부를 회복하기에 충분한 열광을 불러일으킬 것이라고 관리들이 말했다.

'프로그램을 복구하는 방법은 훨씬 더 광범위한 커뮤니티가 가치를 이해하도록 하는 것이며 우리는 MSL 상륙으로 엄청난 기회를 갖게 됩니다. NASA의 과학 담당 부국장인 John Grunsfeld는 3월에 이렇게 말했습니다.

큐리오시티는 2011년 11월 26일 플로리다의 케이프 커내버럴 공군 기지에서 발사되었습니다. 이 임무는 원래 2009년에 발사될 예정이었으나 기술적인 차질로 인해 다음 화성 발사 창에서 2년이 연기되었습니다.

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