삼중 위협 '혜성 요격체'가 미발견 우주 물체를 탐사할 수 있다

우주선의 그래픽

혜성이 태양계 내부로 진입할 때 혜성을 가로막는 우주선의 경로 그래픽. (이미지 크레디트: ESA)



새로운 임무는 지구 궤도로 가는 길에 발견되지 않은 혜성을 가로막는 것인데, 이것은 내부 태양계에 들어갈 때 깨끗한 성간 물체를 관찰하는 최초의 종류입니다.



세 대의 우주선이 혜성의 스냅샷을 다른 각도에서 캡처하여 물체의 3D 프로필을 만들고 표면, 구성, 모양 및 구조를 특성화합니다.

'혜성 요격체(Comet Interceptor)'는 6월 19일 유럽우주국(ESA)에 의해 최신 '고속' 또는 F급 임무로 선정됐다. 이 임무의 제안은 3월에 ESA에 제출되었으며 2028년에 발사될 예정입니다.



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ESA의 과학 책임자인 Günther Hasinger는 '원래 또는 동적으로 새로운 혜성은 완전히 미지의 것'이라고 말했습니다. 성명 . '[그들은] 혜성의 다양성과 진화를 더 잘 이해하기 위해 근거리 우주선 탐사를 위한 매력적인 표적을 만듭니다.'

성명서에 따르면 지오토(Giotto)와 로제타(Rosetta)와 같은 혜성을 연구하기 위한 이전 ESA 임무는 최근 역사에서 태양에 여러 번 접근한 단주기 혜성을 관찰했으며 따라서 상당한 관찰 가능한 변화를 겪었습니다. 혜성 67P/추류모프-게라시멘코 로제타 우주선이 2014년부터 2016년까지 궤도를 도는 이 궤도는 6.5년마다 태양 주위를 돌고 있다. 그리고 1986년에 지오토 우주선이 핼리의 혜성 , 공전 주기가 76년입니다.



이 임무는 아직 태양풍 환경과 상호 작용하지 않은 혜성을 관찰하고 목표물이 발견되기 전에 발사한다는 점에서 독특합니다. 발견되지 않은 혜성은 태양계 탄생 이후 아직 변경되지 않은 물질을 포함할 가능성이 높기 때문에 깨끗한 혜성이 태양계에 진입할 때 관찰함으로써 혜성의 진화에 대한 정보를 제공할 수 있다고 성명은 덧붙였다.

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과거에는 이러한 미션을 수행하기가 어려웠습니다. 깨끗한 혜성을 발견한 후 우주선을 발사하여 여행을 가로막는 데 걸리는 시간은 일반적으로 1년 미만이었습니다. 임무를 준비하고 발사하기에는 너무 짧습니다. 그러나 최근 관측 조사의 발전으로 혜성이 훨씬 더 멀리 떨어져 있는 동안 혜성을 발견할 수 있게 되었다고 미션의 웹사이트 .



혜성 인터셉터는 2028년에 발사될 것으로 예상되는 ESA의 아리엘 외행성 사냥 임무에서 우주로 갈 것입니다. 두 임무 모두 태양-지구 L2로 갈 것입니다 라그랑주 포인트 , 지구에서 태양과 반대 방향으로 약 100만 마일(150만 킬로미터) 떨어져 있습니다. 거기에서 주차된 Comet Interceptor는 혜성이 선택된 후 자체 추진 시스템을 사용하여 목표물을 추적합니다.

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