두 개의 작은 'CubeSats'가 2016년 화성 착륙을 지켜볼 것입니다

NASA의 화성 인사이트 착륙선

NASA의 InSight 화성 착륙선이 화성 표면에 착륙한다는 아티스트의 개념. InSight는 우주선의 진입, 하강 및 착륙 과정에서 지구와의 통신을 중계하는 데 도움이 되는 두 개의 작은 큐브위성과 함께 2016년 3월에 발사될 예정입니다. (이미지 제공: NASA)



NASA는 화성에 대한 우주국의 다음 임무에 대한 실시간 착륙 범위를 제공하기 위해 내년에 한 쌍의 자그마한 CubeSats를 심우주로 발사할 것이라고 관리들이 말했습니다.



Mars Cube One 또는 MarCO로 알려진 CubeSats는 NASA의 InSight 착륙선을 탑재한 Atlas V 로켓의 보조 탑재체로 2016년 3월에 발사될 예정입니다. 두 개의 CubeSats는 발사 후 부스터에서 분리되어 각자의 궤도를 따라 붉은 행성으로 이동합니다.

MarCO 우주선 중 하나는 2016년 9월 Red Planet에 InSight가 진입, 하강 및 착륙하는 동안 데이터를 지구로 다시 보내는 중계 위성 역할을 합니다. 다른 우주선은 백업 역할을 합니다. [ 이미지: NASA의 InSight 화성 착륙선 임무 ]



MarCO 임무는 CubeSats의 개발 캘리포니아 패서디나에 있는 NASA 제트 추진 연구소(JPL)의 Andrew Klesh는 현재까지 주로 지구 궤도에서 사용되어 왔다고 말했습니다.

'우리는 CubeSats를 구축하기 위해 지난 10년, 지난 10~15년 동안 많은 일을 했습니다.'라고 Klesh가 말했습니다. Klesh는 캘리포니아 샌루이스 오비스포에서 열린 제12회 CubeSat 개발자 워크숍에서 MarCO 임무를 공개하면서 '2016년에 CubeSats가 화성으로 갈 것입니다.

작은 큐브샛은 과학자, 학생, 심지어 민간 기업까지 우주를 탐색하고 활용하는 방식에 혁명을 일으키고 있습니다. 전체 인포그래픽에서 cubesat 기술이 위성을 더 작게 만드는 방법을 확인하십시오.

작은 큐브샛은 과학자, 학생, 심지어 민간 기업까지 우주를 탐색하고 활용하는 방식에 혁명을 일으키고 있습니다. 전체 인포그래픽에서 cubesat 기술이 위성을 더 작게 만드는 방법을 확인하십시오.(이미지 크레디트: 칼 테이트, 인포그래픽 아티스트)

Klesh는 NASA가 MarCO 우주선 없이는 InSight의 하강 및 착륙에서 실시간 원격 측정을 할 수 없을 것이라고 말했습니다. InSight는 현재 행성을 돌고 있는 NASA의 화성 정찰 궤도선(MRO)에 데이터를 전송할 것입니다. 그러나 MRO는 데이터를 지구로 다시 전송하기 전에 행성 뒤로 이동할 것이라고 Klesh는 말했습니다.

'이 모든 것을 수행하기 위해 우리는 2개의 6U CubeSats를 개발했습니다. JPL은 물론 이 커뮤니티 내의 많은 공급업체와 협력하여 개발한 여러 기술을 활용합니다.'라고 Klesh가 말했습니다.

CubeSat은 표준 크기가 4 x 4 x 4인치(10 x 10 x 10센티미터)이며 1U로 알려진 크기의 작은 위성입니다. CubeSats는 단일 축을 따라 1U 증분으로 확장할 수 있습니다. 예를 들어, 두 개의 6U MarCO CubeSats는 각각 약 12 ​​x 8 x 4인치(30 x 20 x 10cm)를 측정합니다.

두 우주선은 4개의 자세 제어 및 궤적 제어 추진기를 포함하는 추진 시스템을 갖추고 있습니다. 각 우주선은 InSight의 진입 및 착륙 시퀀스 동안 데이터를 지구로 다시 전달하기 위해 적절한 위치에 있는지 확인하기 위해 화성으로 가는 도중에 5번의 경로 수정을 할 것이라고 Klesh는 말했습니다.

'이 패널의 전면에서 가장 주목할만한 기능 중 하나는 아래쪽에 있는 반사판 배열입니다.'라고 그는 덧붙였습니다. '이 X-밴드 반사판 배열을 사용하면 InSight 진입, 하강 및 착륙 시퀀스 동안 화성에서 지구로 다시 1억 5,700만 킬로미터[9,800만 마일]가 넘는 속도로 초당 8킬로비트의 링크를 닫을 수 있습니다.'

MarCO 우주선은 붉은 행성 주위의 궤도에 진입하지 않고 깊은 우주로 계속 갈 것입니다.

InSight는 지진 조사, 측지 및 열 수송을 사용한 내부 탐사를 의미하며 화성 내부를 조사하는 최초의 우주선이 될 것입니다. 목표는 지구 행성 형성과 관련된 과정을 더 잘 이해하고 붉은 행성의 활력 징후를 측정하는 것입니다.

과거 착륙선이 분석을 위해 토양을 퍼냈지만 InSight는 표면 아래의 온도와 조건을 측정하기 위해 열 흐름 프로브와 지진 실험을 했습니다. 또한 우주선의 통신 시스템을 사용하여 행성의 자전을 정확하게 측정하는 실험도 있습니다.

InSight는 행성 회전 실험을 제공하는 JPL에서 관리하고 있습니다. 열 흐름 패키지는 독일 우주국 DLR이 제공하고 프랑스 우주국 CNES는 지진 실험을 제공했습니다.

편집자 주:이 이야기는 전송 당시 화성에서 지구까지의 거리, MarCO 큐브샛의 크기, 데이터 전송률을 수정하기 위해 6월 15일 업데이트 되었습니다.

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