Virgin Galactic: Richard Branson의 우주 관광 회사

Virgin Galactic 판버러 프레스 이벤트 텐트

영국 햄프셔에서 열린 판보로 국제 에어쇼 및 런처 원 기자 회견의 버진 갤럭틱 프레스 이벤트 텐트. 2012년 7월 11일에 찍은 사진입니다. (이미지 크레디트: Mark Chivers)

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Virgin Galactic은 2022년에 유료 고객에게 우주로의 준궤도 비행을 제공할 계획인 우주 관광 회사입니다. 이 회사는 영국 항공 우주 및 음악 기업가인 Richard Branson이 설립했습니다.



항공편 시작 날짜가 여러 번 연기되었습니다. Branson은 원래 Virgin Galactic이 2007년까지 고객을 우주로 날릴 것이라고 예측했습니다. 개발 문제, 2007년 지상 시험 중 치명적인 폭발 및 2014년 10월 비극적인 시험 비행 충돌이 지연에 기여했습니다.

2018년 12월 13일, 회사는 VSS Unity 테스트 차량이 적어도 한 정의에 따르면 우주에 도달했을 때 중요한 이정표를 통과했습니다. SpaceShipTwo로 알려진 이 차량은 고도 51.4마일(82.7km)에 도달했으며, 이는 미 공군이 조종사에게 우주 비행사 날개를 줄 때 지구 대기와 우주 사이의 경계로 간주하는 것보다 약간 높습니다. 그러나 우주가 시작되는 곳을 정의하는 더 유명한 Kármán 선은 62마일(100km) 위로 올라갑니다.



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Virgin은 미래의 개인 우주 비행을 운영할 계획입니다. 스페이스포트 아메리카 뉴멕시코에 있는 복합 단지이지만 아부다비에 우주공항을 개발하기로 하는 계약도 체결했습니다.

이 회사에는 우주 비행을 위해 예금을 한 수백 명의 고객이 있습니다. 목록에서 가장 많이 알려진 이름(2012년 발표)은 배우입니다. 애쉬튼 커쳐 , 배우 안젤리나 졸리, 톰 행크스, 브래드 피트, 가수 케이티 페리도 계약했다는 소문이 있습니다. 보도에 따르면 2014년 10월 추락 사고 이후 몇몇 사람들이 물러났다고 합니다.



회사 중 하나인 VSS Unity 앞에서 Virgin Galactic의 설립자인 Richard Branson의 사진

Virgin Galactic의 창립자인 Richard Branson이 회사의 SpaceShipTwo 차량 중 하나인 VSS Unity 앞에 서 있습니다.(이미지 크레디트: Virgin Galactic)

Virgin Galactic이 시작된 방법

Branson은 음악 회사와 항공사를 포함하여 Virgin 브랜드의 회사 포트폴리오를 보유하고 있습니다. Virgin Galactic은 Ansari X Prize 대회가 발표된 지 3년 후인 1999년에 회사로 등록되었습니다.



X Prize는 재사용 가능한 우주선을 사용하여 2주 동안 두 번 Kármán 선 너머로 사람들을 우주로 보낸 최초의 비정부 기관에 천만 달러의 상이었습니다. Branson은 1960년대부터 우주 비행에 관심이 있었고 Burt Rutan의 Scaled Composites 입찰을 후원하여 상을 놓고 경쟁했습니다.

Rutan의 수상 경력에 빛나는 차량은 SpaceShipOne이라고 불렸습니다. 우주선은 X Prize를 확보하기 위해 2004년 9월에 한 번, 10월에 항공모함 White Knight에서 다시 한 번 발사되었습니다.

같은 해 Virgin은 일반 사람들이 좌석당 $200,000의 보고된 가격을 지불할 수만 있다면 우주로 데려오겠다고 약속했습니다.

Branson은 2004년 9월에 '향후 몇 년 동안 수천 명의 우주 비행사를 만들고 위에서 우리 행성의 장엄한 아름다움, 영광의 별, 무중력 상태의 놀라운 감각을 보는 그들의 꿈을 실현하기를 희망합니다.'라고 말했습니다. 개발은 또한 세계의 모든 국가가 특권을 가진 소수가 아닌 그들만의 우주 비행사를 가질 수 있도록 할 것입니다.'

현재 Smithsonian Institution에 전시된 SpaceShipOne의 사진

SpaceShipOne은 현재 워싱턴 D.C.에 있는 Smithsonian Institution의 항공 우주 박물관에 전시되어 있습니다.(이미지 크레디트: 스미스소니언 인스티튜션)

SpaceShip Company 및 Spaceport America

2005년 7월, Branson과 Rutan은 The SpaceShip Company라는 Virgin Galactic과 Scaled Composites 간의 합작 투자를 발표했습니다. 그들은 함께 SpaceShipOne의 기술을 기반으로 한 차세대 우주선인 SpaceShipTwo를 제작했습니다. SpaceShipTwo 우주선은 6명의 승객과 2명의 조종사를 우주로 태울 수 있도록 설계되었습니다. White Knight의 후속 발사 우주선도 개발되었으며 WhiteKnightTwo라고 불립니다.

2005년 12월, 뉴멕시코 주는 버진 갤럭틱(Virgin Galactic)에 2억 2,500만 달러 규모의 스페이스포트 아메리카(Spaceport America)라는 시설을 공식 제안했습니다. 이 시설에서 회사는 세계 본부를 두고 시험 비행과 우주 비행을 할 수 있었습니다.

건설과 개발은 다음 해에 Virgin의 관심을 끌었습니다. 그러다가 2007년 7월 정기 시험 중 치명적인 폭발로 로켓 엔진 개발이 지연됐다.

다음 주요 비행 이정표는 2008년 7월이 되어서야 이루어졌습니다. 회사는 최초의 WhiteKnightTwo 공중 발사체인 'Eve'를 고객과 언론에 선보였습니다. Eve는 그해 12월에 시험 비행을 시작했습니다.

프로토타입 우주선을 개발하는 데는 꽤 오랜 시간이 걸렸습니다. 2009년 12월이 되어서야 최초의 SpaceShipTwo인 VSS Enterprise가 세상에 선보였습니다.

'지금 이 프로그램이 우리가 생각했던 것보다 더 어려웠다고 말하고 싶다. 더 오래 걸리고 더 어렵습니다.'라고 뉴멕시코에서 열린 출시 행사에서 Rutan이 말했습니다. '이것은 오늘날 최초의 상업용 유인 우주선을 공개한 엄청난 이정표입니다. 테스트 프로그램에 참여하기를 고대하고 있습니다.'

Virgin Galactic의 첫 번째 승무원 시험 비행은 2010년 7월이었고 VSS Enterprise가 공중에서 6시간 이상을 보냈습니다. 한편, 회사는 다가오는 우주 비행에 대한 유료 고객을 찾기 위해 바빴습니다.

처녀 은하

Virgin Galactic의 두 번째 SpaceShipTwo인 VSS Unity는 2017년 8월 4일 캘리포니아 모하비 상공에서 시험 비행 중 착륙을 위해 활공합니다.(이미지 크레디트: Virgin Galactic)

지연 후 지연

일부 고객은 Virgin Galactic의 첫 번째 우주 비행이 장기간 지연된 후 승객 목록에서 자리를 떠났지만 대부분은 회사가 안전을 최우선으로 하려는 것을 이해한다고 말했습니다.

승객 Jackie Maw는 2011년 demokratija.eu에 보낸 이메일에서 '이것이 선구적인 기술임을 기억하십시오. '우리는 모두 비행의 안전에 집중하고 있으며 미래의 우주비행사 대부분은 Scaled와 Virgin Galactic이 비행에 100% 만족할 때까지 기꺼이 기다릴 것입니다.'

SpaceShipTwo에서 테스트가 계속되는 동안 Virgin Galactic은 비즈니스를 다각화하기 위해 노력하고 있습니다. Virgin은 2011년 NASA와 연구 비행에 대한 협력 계약을 체결했습니다. 이 회사는 또한 연구소의 과학자와 실험을 우주로 보내기 위해 Southwest Research Institute와 거래를 중개했으며, Branson은 소모성 액체 연료 로켓인 LauncherOne의 개발을 발표했습니다.

SpaceShipTwo의 첫 번째 로켓 구동 테스트 비행은 2013년 4월에, 또 다른 테스트 비행은 2013년 9월에, 그리고 2014년 1월에 또 다른 테스트 비행이 있었습니다. 각 비행은 순조롭게 진행되었으며 Enterprise는 음속보다 빠르게 하늘을 확대했습니다.

그러나 비극은 2014년 10월 31일 네 번째 로켓 추진 비행 중 차량이 부서지면서 발생했습니다. 이 사고로 부조종사 마이클 알스버리가 사망하고 조종사 피터 지볼트가 부상을 입었습니다.

미국 교통안전위원회(National Transportation Safety Board)의 조사에 따르면 Alsbury의 오류로 인해 SpaceShipTwo의 '페더링' 재진입 시스템이 너무 일찍 배치되어 사고가 발생한 것으로 나타났습니다. SpaceShipTwo의 다음 버전인 VSS Unity에는 이러한 시나리오가 다시 발생하지 않도록 하는 보호 장치가 포함되어 있다고 회사 관계자는 말했습니다.

2015년 1월 초 Branson의 블로그 게시물에 따르면 충돌 후 SpaceShipTwo의 개발을 계속하는 것이 좋은 아이디어인지에 대해 잠시 의구심이 들었지만 캘리포니아의 모하비 사막으로 돌아오면서 그의 약속이 새로워졌습니다.

처녀 은하

Virgin Galactic의 VSS Unity 준궤도 우주선은 2018년 12월 13일 최대 고도 51.4마일(82.7km)을 달성한 로켓 동력 시험 비행 후 모하비 항공 및 우주 항구에 착륙했습니다.(이미지 크레디트: Twitter를 통한 Virgin Galactic)

시험 비행 재개

VSS 유니티 첫 시험 비행을 했다 2016년 9월 9일, 2014년 충돌 이후 처음으로 SpaceShipTwo 차량이 하늘을 나는 것을 본 Virgin의 이정표가 되었습니다. WhiteKnightTwo에서 분리된 후 VSS Unity는 약 50,000피트(15,000미터)의 고도까지 비행했습니다. 이륙부터 착륙까지 3시간 43분이 소요됐다.

회사는 2018년 4월 5일까지 일련의 무동력 활공 시험 비행을 계속했습니다. 회사는 3.5년 만에 처음으로 SpaceShipTwo 차량의 엔진을 켰습니다. 이 동력 비행은 VSS Unity가 최대 고도 84,271피트(25,686m)까지 치솟는 것을 보았습니다. 하강하는 동안 승무원은 우주공항 활주로에 안전하게 착륙하기 전에 페더링 시스템을 성공적으로 배치했습니다.

버진 갤럭틱(Virgin Galactic) 설립자 리처드 브랜슨(Richard Branson)은 '@virgingalactic 다시 정상 궤도에 올랐습니다. 테스트 후 트윗 . '성공적인 동력 비행, 마하 1.6. 데이터 검토 후 다음 항공편으로 이동합니다. 이제 공간이 감질나게 가깝게 느껴집니다.'

같은 시기에 Virgin은 사업 활동을 강화하고 있었습니다. 2017년 12월 Virgin은 이탈리아 우주국과 SpaceShipTwo 연구 계약에 서명하여 탑재체 전문가가 탑승할 기관을 위한 연구 비행을 약속했습니다. 별도의 2017년 거래에서 사우디 아라비아의 국부 펀드는 Virgin의 궤도 및 궤도 우주 활동에 10억 달러를 약속했습니다. 같은 해 LauncherOne 프로그램은 Virgin Orbit라는 별도의 회사로 분사되었습니다.

Virgin은 2018년에 비행 이정표를 빠르게 축적했습니다. 두 번째 동력 테스트 비행은 2018년 5월 29일에 이루어졌으며 2018년 7월 27일 VSS Unity는 최대 고도 170,800피트(52,060m)에 도달했습니다. 다른 버진 우주선보다 높은 전에 날아간 것. 몇 달 후 VSS Unity가 2018년 12월 13일에 공군이 규정한 우주선을 지나 51.4마일(87.4km)까지 치솟았을 때 이 기록을 경신했습니다.

2021년 2월 Virgin Galactic은 추가 테스트 비행이 추가 지연될 수 있지만 회사는 첫 관광객 유치 계획 같은 발표에서 회사는 VSS Unity의 첫 상용 비행 출시와 함께 테스트를 시작할 예정인 차세대 관광 차량인 첫 번째 SpaceShip III를 공개했습니다.

추가 리소스

이 기사는 demokratija.eu 참조 편집자 Kimberly Hickok이 2021년 7월 8일에 업데이트했습니다.