새로운 '워터 월드' 행성에서 외계 생명체는 어떻게 생겼을까?

케플러-62f 외계행성

작가의 컨셉은 태양보다 작고 차가운 별의 거주 가능 영역에 있는 초지구 행성인 Kepler-62f를 묘사하며, 거문고자리는 지구에서 약 1,200광년 떨어져 있습니다. 2013년 4월 18일에 공개된 이미지. (이미지 제공: NASA/Ames/JPL-Caltech)



새로 발견된 두 개의 외계 행성은 전 세계 바다에 생명체로 가득 찬 물의 세계일 수 있다고 과학자들은 말합니다.



케플러-62e와 케플러-62f라고 불리는 먼 외계행성의 존재는 오늘(4월 18일) NASA 기자회견에서 밝혀졌다. 그들의 발견자들은 두 세계가 아마도 우리 태양계 너머에서 발견된 가장 유망한 생명체 호스팅 후보일 것이라고 말했습니다. 컴퓨터 모델에 따르면 두 행성은 중단 없는 바다로 덮여 있으며 이론적으로 풍부한 수중 생물을 지원할 수 있습니다.

두 개의 외계행성을 발견한 팀의 리더인 NASA 에임스 연구센터의 빌 보루키(Bill Borucki)는 '우리 바다를 보세요. 정말 생명체로 가득 차 있습니다.'라고 말했습니다. '우리는 사실 [지구상의] 생명이 그곳에서 시작되었을 것이라고 생각합니다.' [ 생명체가 살기 좋은 슈퍼지구 (갤러리) ]



Borucki는 NASA의 과학 수석 연구원입니다. 케플러 우주 망원경 , Kepler-62e 및 f를 발견했습니다. 두 외계 세계는 각각 지구보다 1.6배와 1.4배 더 크며 행성 표면의 액체 물을 지탱할 수 있는 적당한 거리인 별의 거주 가능 영역에서 궤도를 돌고 있습니다.

5개의 행성으로 구성된 Kepler-62 시스템은 1,200광년 떨어져 있어 현재의 장비가 자세히 연구하기에는 너무 멀다. 따라서 Kepler-62e와 f의 잠재적인 생명에 대한 이야기는 그것이 존재한다면 현재로서는 추측일 뿐이라고 Borucki는 강조했습니다.

그러나 그러한 추측은 저항하기 어렵습니다. 예를 들어, Borucki는 새로 발견된 '슈퍼 지구'(우리 행성보다 약간 더 큰 세계)가 두 행성이 실제로 물 세계인 경우에도 날개 달린 유기체를 수용할 수 있다는 가능성을 제기했습니다.



'적어도 우리 바다에는 날치가 있습니다. 그들은 포식자에게서 벗어나기 위해 '날아간다'고 Borucki가 말했습니다.

그는 케플러-62e를 언급하며 '그래서 우리는 그들이 이 해양 행성에서 새로 진화했다는 것을 발견할 수 있을 것입니다'라고 덧붙였습니다.

보루키와 다른 연구원들은 물의 세계가 우리와 같은 기술적으로 진보된 문명을 수용할 가능성은 낮다고 말했습니다. 왜냐하면 그곳에 뿌리를 내리는 생명체는 야금을 위한 전기나 불에 쉽게 접근할 수 없기 때문입니다.



그러나 Kepler-62 또는 f에 건조한 땅이 있다면 이야기는 달라질 수 있다고 Borucki는 말했습니다. 둘 다 상대적으로 높은 중력 외계행성 그러나 인간과 같은 큰 이족보행 유기체의 진화를 불가능하게 만들 수 있습니다.

우리의 조상이 Kepler-62e 또는 f에서 진화했다면 '우리는 네 다리를 가지지 않았을 것'이라고 Borucki는 말했습니다. 그래도 중력이 너무 강하지 않습니다. 우리는 오늘 그곳으로 수송된다면 케플러-62f의 표면 위를 걸어다닐 수 있을 것이라고 그는 덧붙였다.

아티스트

우리가 1,200광년의 여행을 했다면 특별한 생명 유지 장비를 가져와야 했습니다. Kepler-62e는 극지방까지 뜨겁고 후덥지근하지만, Kepler-62f는 항성에서 조금 더 멀리 공전하며 아마도 더 차갑습니다.

사실, Kepler-62f의 지표수를 액체 상태로 유지하려면 열을 가두는 이산화탄소가 많은 두꺼운 대기가 필요할 수 있습니다. 그런 분위기는 인간이 감당하기 힘든 일이었을 것이다.

모델 연구의 수석 저자인 리사 칼테네거(Lisa Kaltenegger)는 'SF 이야기를 쓰고 싶고 두 행성에 모두 착륙한다면 최소한 마스크를 벗고 싶지 않은지 확인해야 합니다'라고 말했습니다. 막스 플랑크 천문학 연구소와 하버드-스미소니언 천체 물리학 센터의

Kepler-62e와 f는 오늘 발표된 7개의 새로 발견된 행성의 일부입니다. 케플러는 케플러-62 시스템에서 3개의 다른 행성도 발견했는데, 모두 너무 뜨거워서 생명체를 부양할 수 없었습니다. 다른 두 세계는 지구에서 약 2,700광년 떨어져 있는 Kepler-69 시스템에 있습니다.

지구보다 1.7배 더 큰 새로 발견된 케플러-69c도 생명체를 부양할 수 있을 것이라고 연구원들은 말했다.

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