화성에 가는 것이 왜 그렇게 어려운가?

큐리오시티 로버 화성

화성에 접근하는 NASA의 큐리오시티 로버에 대한 아티스트의 개념. 큐리오시티는 2012년 8월 화성에 착륙할 예정이다. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech)



NASA가 토요일(11월 26일) 화성을 향해 거대한 새로운 큐리오시티 로버를 발사할 준비를 하고 있을 때, 지구 주위에 좌초된 러시아 로봇 탐사선의 현재 고통은 불편한 진실을 제공합니다.



러시아 포보스-그런트 탐사선 화성의 위성 포보스를 겨냥해 11월 8일에 발사된 '호'는 여전히 지구 저궤도에 머물러 있어 인양 가능성은 희박해 보인다. 포보스-그런트를 구하지 못한다면 19번째 러시아 화성 탐사선이 임무 목표를 완전히 달성하지 못한 셈이다.

그러나 러시아만이 붉은 행성의 어려움에 처한 것은 아닙니다. 일본, 미국, 유럽을 포함한 다른 우주 기관들은 지난 십여 년 동안 화성 실패의 고통을 겪었습니다.



공식적으로 화성 과학 연구소(MSL)로 알려진 큐리오시티의 25억 달러 미션을 수행하는 과학자와 엔지니어들은 성공이 보장되지 않는다는 점을 인정합니다. 하지만 최선을 다해 준비했고 잘 될 것이라고 자신한다.

'우리는 엄청난 결과를 기대하고 있습니다.'라고 NASA 제트 추진 연구소(JPL)의 MSL 관리자인 Pete Theisinger가 11월 10일 발사 브리핑에서 기자들에게 말했습니다.

화성 탐사 50년



화성이 생명체를 부양할 수 있었는지 조사하는 것을 목표로 하는 MSL은 화성을 향해 발사하는 40번째 우주선이 될 것입니다. MSL 이전 제품의 약 60% 주요 임무 목표를 달성하지 못했습니다. .

최초의 화성 탐사선은 1960년 10월에 발사된 소련의 마스니크 1호였습니다. 지구 궤도에 도달하지도 못한 채 그리 멀리 가지 못했습니다. 이러한 패턴은 초기에 계속되었으며 발사 문제로 인해 붉은 행성에 도달하려는 많은 시도가 있었습니다. [ 화성: 우주선 묘지 ]

미국은 마침내 1965년 화성 비행에 성공한 마리너 4호를 성공적으로 통과했고 21장의 사진을 지구로 보냈습니다.



수년에 걸쳐 NASA는 Spirit 및 Opportunity와 같은 탐사선, Phoenix와 같은 착륙선, Mars Odyssey 및 Mars Reconnaissance Orbiter와 같은 궤도선이 헤드라인을 장식한 최근 실행을 포함하여 점점 더 많은 Red Planet의 성공을 거두었습니다.

그러나 기관은 1990년대에 두 개의 별도 화성 궤도선과 착륙선도 잃었습니다. 러시아와 일본은 2003년에 비글 착륙선을 잃은 유럽 우주국(European Space Agency)과 마찬가지로 비슷한 시기에 화성 실패를 겪었습니다(ESA의 Mars Express 우주선은 그 임무 동안 화성 궤도에 성공적으로 진입했지만).

요컨대, 화성에 가는 것은 여전히 ​​어렵다. 이 사실은 단지 반영할 수 있습니다 일반적으로 우주 비행의 어려움 , 일종의 화성 저주의 존재를 시사하기보다는 전문가들은 말한다.

'나는 화성이 다른 곳보다 평균적으로 더 어렵다고 확신하지 못합니다.'라고 JPL의 Richard Cook, MSL 부 프로젝트 관리자이자 이전 NASA 화성 캠페인의 베테랑이 말했습니다. '우리는 거기에 많이, 또는 상대적으로 많이 갔기 때문에 그것에 대해 이야기할 수 있는 충분한 통계가 있을 수 있습니다.'

이 아티스트

이 아티스트의 컨셉은 NASA의 화성 과학 연구소 큐리오시티 로버(Mars Science Laboratory Curiosity rover)를 특징으로 합니다. 이 탐사선은 화성의 과거 또는 현재 미생물 생명 유지 능력을 조사하기 위한 이동 로봇입니다. 큐리오시티는 2011년 11월 26일 붉은 행성을 향해 발사되었습니다.(이미지 제공: NASA/JPL-Caltech)

큐리오시티 화성 착륙

우주선을 다른 행성의 표면으로 보내려면 말 그대로 수천 개의 개별 부품이 완벽하고 완벽하게 순서대로 작동해야 합니다. 한 번의 실수로 미션이 실패할 수 있습니다. 특히 진입, 하강 및 착륙과 같은 중요한 임무 단계에서 이러한 문제가 발생하는 경우 더욱 그렇습니다.

Cook은 demokratija.eu과의 인터뷰에서 'EDL을 사용하면 한 번만 성공하면 모든 것이 저절로 됩니다. '처음으로 작동해야 합니다.'

MSL의 상륙은 아마도 임무 팀 사이에서 평소보다 더 긴장된 손을 꼬는 것을 고무시킬 것입니다. 큐리오시티 로버는 미니 쿠퍼만한 크기에 무게는 1톤으로 스피릿이나 오퍼튜니티처럼 에어백 내부에 착륙하기에는 너무 큽니다.

대신 Curiosity는 호버링 로켓 구동 스카이 크레인에 의해 화성 표면으로 연결된 케이블에서 낮아질 것입니다. 이는 이전에 시도된 적이 없는 방법입니다. [ 비디오: Curiosity의 비정상적인 착륙 ]

그러나 스카이 크레인은 전체 컴퓨터 시뮬레이션에서 좋은 성능을 보였고 MSL 팀은 제대로 작동할 것이라고 생각합니다.

'우리는 엄청난 양의 진입, 하강 및 착륙 검토와 테스트를 수행했습니다.'라고 Theisinger가 말했습니다. '우리는 실사를 완료했다고 확신합니다.'

놀라움에 대한 두려움

실사가 필요하지만 반드시 성공을 보장하지는 않습니다. Curiosity의 임무 중에 발생할 수 있는 모든 가능한 문제를 예상하거나 계획하는 것은 불가능하며, 이것이 Theisinger를 가장 긴장하게 만듭니다.

'내 우려 목록의 맨 위에 있는 것은 내가 모르는 것이라고 생각합니다.'라고 그는 말했습니다. '이것들은 매우 복잡한 짐승이고, 당신은 그것들을 시험해 볼 것입니다. 하지만 그들의 모든 상호작용을 테스트할 수는 없고 임무 기간 동안 테스트할 수도 없습니다.'

따라서 몇 가지 놀라움이 나타날 수밖에 없다고 Theisinger는 덧붙였습니다. 예를 들어, 과학자와 엔지니어는 2003년 Spirit과 Opportunity가 화성을 향해 순항하는 동안 세 가지 예상치 못한 문제를 해결해야 했다고 Theisinger는 올해 초 demokratija.eu에 말했습니다.

그러한 성공 사례는 토요일에 임무가 시작된 후 문제가 발생하는 경우 MSL 팀을 부양할 수 있습니다. 그리고 그것은 불쌍한 포보스-그런트를 보내기 위해 여전히 싸우고 있는 러시아 엔지니어들에게 어느 정도 희망을 줄 수 있습니다.

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