Richard Branson은 Virgin Galactic의 첫 번째 완전한 유인 발사에서 실제로 우주에 도달할 수 있습니까?

Virgin Galactic 창립자 Richard Branson 경(오른쪽에서 세 번째)이 회사에 착수합니다.

Virgin Galactic 설립자 Richard Branson 경(오른쪽에서 세 번째)은 6인승 승무원의 일원으로 2021년 7월 11일 회사의 첫 번째 완전 승무원 비행에 착수할 예정입니다. (왼쪽부터) 조종사 Dave Mackay; Coplin Bennet, 수석 운영 엔지니어 Beth Moses, 수석 우주비행사 강사; 브랜슨; 정부 업무 및 연구 운영 담당 부사장 Sirisha Bandla; 그리고 조종사 마이클 Masucci. (이미지 크레디트: Virgin Galactic)

지난 몇 년 동안 준궤도 우주에 대한 상업적 경쟁이 가열되면서 까다로운 질문이 계속해서 제기되었습니다. 우주 공간은 어디에서 시작됩니까?



이것은 단순한 철학적 논쟁이 아닙니다. 한 우주 관광 회사가 경계가 어디에 있다고 생각하느냐에 따라 최종 국경에 도달하지 못할 수도 있는 임무에 좌석을 판매하기 때문에 현실 세계의 재정적 의미가 있습니다.

그 회사는 처녀 은하 , 이번 일요일(7월 11일) 버진 그룹 설립자 리처드 브랜슨과 다른 몇몇 사람들을 회사의 배에 태워 획기적인 테스트 임무를 수행할 예정입니다. VSS 유니티 우주선 . Unity는 지금까지 세 번이나 궤도 이하 공간에 도달했습니다. 가장 최근에는 5월 22일의 시험 비행 중입니다.

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Unity의 세 우주선은 51.4마일, 55.9마일 및 55.4마일(각각 82.7, 89.9 및 89.2km)의 최대 고도에 도달했습니다. 이는 우주 공간이 80km(50마일) 상공에서 시작되는 것으로 간주하는 NASA, FAA(연방 항공국) 및 미군의 기준에 따라 탑승한 사람들이 우주 비행사 날개를 획득할 수 있을 만큼 충분히 높습니다. 지구 의 표면.

그러나 일반적으로 62마일(100km) 고도에 있는 것으로 해석되는 Kármán 선이라는 널리 알려진 또 다른 경계 아래에 있습니다. 그리고 저궤도 관광 시장에서 버진 갤럭틱의 주요 경쟁자인 제프 베조스(Jeff Bezos)는 블루 오리진 , 이 사실에 주의를 환기시켰습니다. 뉴 셰퍼드 차량이 Kármán 라인을 훨씬 넘어갑니다.

Blue Origin의 CEO인 Bob Smith가 New York Times에 이메일로 보낸 성명을 생각해 보십시오. Branson의 다가오는 비행에 대한 7월 1일 이야기 : '우리는 그가 훌륭하고 안전한 비행을 하기를 바라지만, 그들은 Kármán 선 위로 날지 않고 있으며, 그것은 매우 다른 경험입니다.'

그 말에는 뒷이야기가 있다. 블루 오리진(Blue Origin)은 이번 달에 자신의 유명한 임무도 준비하고 있습니다. 첫 번째 승무원인 뉴 셰퍼드 비행에는 베조스(Bezos), 그의 형제 마크(Mark), 선구적인 비행사 Wally Funk 경매를 통해 좌석에 대해 2,800만 달러를 지불한 사람. (Blue Origin은 아직 경매 승자를 확인하지 않았습니다.)

그 뉴 셰퍼드 우주선은 아폴로 11호 달 착륙 52주년이 되는 7월 20일에 발사될 예정이다. Blue Origin은 Virgin Galactic이 Branson 출시 계획을 발표하기 거의 두 달 전인 5월 초에 목표 날짜를 발표했습니다. (그 큰 폭로 7월 1일 왔다 ).

버진 갤럭틱과 브랜슨 그들이 Blue Origin의 위상을 높이려고 한다는 것을 부인하십시오. , Unity가 준비가 되었기 때문에 7월 11일에 비행할 것이라고 말합니다.

수요일(7월 7일) 방송된 NPR(National Public Radio)과의 인터뷰에서 Branson은 Smith의 Kármán 라인 발언에 대해 NASA와 FAA가 50마일 경계를 인정한다고 지적했습니다.

또한 '실제 경험의 차이는 거의 없을 것' Branson은 NPR의 Leila Fadel에게 말했습니다. , 승객은 Unity와 New Shepard에서 거의 동일한 양의 무중력 시간을 갖게 됩니다. Virgin Galactic은 비행 중에 약 4분 동안 무중력 상태를 약속했습니다.

50마일 라인에는 하버드-스미소니언 천체 물리학 센터에 기반을 둔 천체 물리학자이자 위성 추적자인 Jonathan McDowell을 비롯한 다른 후원자가 있습니다. 2018년 종이 .

지난 세기 중반에 헝가리계 미국인 물리학자 Theodore von Kármán은 궤도 역학의 힘이 공기 역학의 힘을 능가하는 곳에서 우주가 시작된다고 제안했습니다. McDowell은 2018년 연구에서 그 선을 100km에 배치하는 것은 '거친 정도의 논쟁'을 통해 어느 정도 이루어졌다고 말했습니다. (결국 100km는 10km나 1,000km보다 마크에 훨씬 가깝습니다.)

그러나 실제 경계는 von Kármán의 원래 정의에 따라 70km에서 90km 사이에 있다고 McDowell은 계산했습니다. 따라서 80km(50마일)는 이 성운 마커에 대한 좋은 근사치이며, 특히 위성이 돌아올 수 없는 일종의 지점을 나타내는 것을 고려할 때 그렇습니다. 타원 궤도가 80km 미만으로 이동하는 우주선은 우리 행성 주위를 한 바퀴 더 돌면 살아남지 못합니다. 맥도웰은 지적했다 , 반면에 불과 몇 킬로미터 높이에 머무르는 우주선은 며칠 또는 몇 주 동안 높이 떠 있을 수 있습니다.

McDowell의 목소리는 연구원과 일반인 모두에게 영향을 미치며 NASA, FAA 및 미군이 이미 참여하고 있습니다. 그렇다면 우리는 우주가 시작되는 지점으로 50마일을 보편적으로 수용하는 방향으로 가고 있습니까? 아니면 양측이 점점 더 확고해지면서 논쟁이 몇 년 동안 계속될 것입니까? 어쨌든 흥미로운 여행이 될 것입니다.

Mike Wall은 '의 저자입니다. 저 밖에 ' (Grand Central Publishing, 2018; 칼 테이트 그림), 외계 생명체 탐색에 관한 책. Twitter @michaeldwall에서 그를 팔로우하십시오. Twitter @Spacedotcom 또는 Facebook에서 팔로우하세요.