30년 가까이 계획한 세계 최대 전파망원경

Square Kilometer Array 전파 망원경은 호주와 남아프리카에 설치될 예정입니다.

Square Kilometer Array 전파 망원경은 호주와 남아프리카에 설치될 예정입니다. (이미지 제공: SKAO)



지금까지 만들어진 전파 망원경 중 가장 큰 규모가 될 SKA(Square Kilometer Array) 천문대 건설이 거의 30년에 걸친 준비 끝에 마침내 시작됩니다.



전파 망원경 네트워크의 두 부분이 건설될 호주와 남아프리카의 두 사이트에 대한 작업이 7월 1일 시작될 예정이라고 SKA 기구(SKAO) 대표가 유럽 천문 학회 연례 회의에서 발표했습니다. (EAS) 화요일(6월 29일).

70MHz에서 최소 25GHz 사이의 광대한 주파수 범위에서 전파 신호를 들을 망원경은 총 수집 면적이 1제곱킬로미터입니다. 하나의 매우 큰 접시에 의존하는 대신 두 사이트에 분산된 정밀하게 설계된 접시와 안테나 네트워크로 구성됩니다. 남아프리카의 Karoo 사막에 위치할 SKA-Mid 어레이는 중간 주파수 대역을 듣기 위해 직경이 각각 50피트(15미터)인 197개의 접시를 사용합니다. 저주파수 대역을 청취하는 SKA-Low 어레이는 퍼스 북쪽의 웨스턴 오스트레일리아에 위치한 131,072개의 안테나로 구성됩니다.



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건설은 지난 주 SKAO 평의회에서 공식 승인되었습니다.

'나는 황홀하다. 필립 다이아몬드 SKAO 사무총장 '이 순간이 30년의 세월이 흘렀습니다. 성명에서 말했다 . '오늘, 인류는 지구상에서 가장 큰 과학 시설을 건설하는 데 전념함으로써 또 다른 거대한 도약을 하고 있습니다. 하나가 아니라 가장 크고 복잡한 두 개의 전파 망원경 네트워크로, 우리 우주의 가장 매혹적인 비밀을 풀기 위해 고안되었습니다.'



이 어레이는 전파가 도달하는 데 130억 년이 필요한 아주 먼 물체를 감지할 수 있을 것입니다. 지구 SKAO에 대한 프랑스의 기여를 감독하는 Chiara Ferrari는 우주 진화의 초기 단계를 엿볼 수 있다고 화요일(6월 29일 화요일) EAS 연례 회의에서 열린 기자 회견에서 말했습니다.

페라리는 'SKA는 천체 물리학, 우주론, 기초 물리학 등 다양한 분야에서 게임 체인저가 될 것'이라고 말했다. '그것은 은하의 진화에 관한 몇 가지 뛰어난 질문에 답하고 우리에게 우주의 새벽부터 현재까지 밝은 근원의 형성과 진화 뒤에 있는 원료 연구를 시작할 수 있는 독특한 기회를 제공할 수 있는 독특한 위치에 있을 것입니다.'

기존보다 더 높은 퀄리티의 영상을 제공할 것으로 기대되는 SKAO 허블 우주 망원경 , SKAO 웹사이트에 따르면, 1993년 국제 전파 과학 연합(International Union of Radio Science)에서 처음 제안했습니다. 이 프로젝트를 지원하는 국가들은 올해 2월 망원경 관리 기구인 SKAO를 설립했습니다. SKAO의 16개 회원국은 망원경 건설에 필요한 15억 5000만 달러(13억 유로)와 운영 첫 10년에 필요한 8억 3000만 달러(7억 달러)를 공동으로 지원합니다.



SKAO의 박사후 연구원인 필리파 하틀리는 이 망원경이 초당 약 13테라비트의 데이터를 수집할 것이라고 말했습니다. 이는 초당 300개의 고화질 영화를 다운로드하는 것과 같습니다.

Hartley는 '이 데이터는 우리가 과거에 가지고 있었던 라디오 데이터 및 라디오 이미지와 비교할 때 독특하게 복잡할 것입니다. '그것은 우리의 망원경이 이전의 전파 망원경이 할 수 있었던 것보다 더 멀리 우주를 볼 수 있기 때문입니다. 따라서 우리의 이미지는 서로 겹치는 은하로 가득 차서 독특하게 바쁘게 될 것입니다.'

발표와 함께 발표된 일정에 따르면 천문대는 처음 두 개의 하위 배열이 완료된 후 2024년에 초기 과학적 측정을 시작할 예정입니다.

결국 SKAO는 망원경을 확장하여 수백 개의 접시와 수십만 개의 안테나를 포함하기를 희망합니다.

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